Transcending the Beltway: Wie Ari Lennox es vermied, ein „SoundCloud-Sänger“ zu werden


Der aus dem Distrikt stammende Ari Lennox unterschrieb 2015 bei Dreamville Records (Andre Chung für Livingmax)

Es fühlt sich zu gut an, wieder zu Hause zu sein, sagt Ari Lennox in einer ungewöhnlich warmen Nacht im Januar einer ausverkauften Menge in der U Street Music Hall. Die Show war ihre fünfte in der Region in ebenso vielen Monaten seit der Veröffentlichung ihrer Debüt-EP Pho im Oktober. Aber in den letzten fünf Jahren war sie nicht an dem Ort gewesen, den sie ihr Zuhause nannte.

Wie viele der aufstrebenden Breakout-Sänger der DMV – darunter der Grammy-nominierte Schlagersänger Gallant und die futuristische Sängerin Kelela – hatte Lennox ihren großen Durchbruch außerhalb des Districts. Sie hatte gerade eine Stelle bei Public Storage in Charlotte angetreten, als sie von Dreamville Records kontaktiert wurde, einem Label, das von Rapper J. Cole und seinem Manager Ibrahim Hamad gegründet wurde. Es war ein Moment, von dem angehende Künstler träumen: eine Reise nach Los Angeles für ein paar Studio-Sessions mit Cole, der zu dieser Zeit mit seiner Superstar-Kollegin Rihanna zusammenarbeitete. Trotzdem zögerte sie.



Sie war aufgeregt, aber gleichzeitig entschuldigte sie sich für ihren neuen Job. . . Ich war irgendwie verwirrt, sagte Hamad und erinnerte sich an ihren ersten Anruf.

Mir war dieser Job egal, gibt der 25-jährige Lennox zu. Wirklich, es war das Flugzeug. Darüber komme ich noch hinweg. Ich werde verrückt religiös, wenn ich in der Luft bin, weil es für mich so übernatürlich ist. Es war mein erster Flug seit langer Zeit.

Am Ende nahm sie einen Greyhound-Bus zurück nach Charlotte, um den Stress einer weiteren Flugreise zu vermeiden. Das gab ihr viel Zeit zum Nachdenken, aber auch zur Sorge. Sie hatte das Gefühl, dass Cole nicht begeistert von ihr schien, und sie war sich nicht sicher, ob sie den richtigen Eindruck gemacht hatte. Hamad war jedoch sofort überzeugt.


Lennox tritt im Januar vor ausverkauftem Publikum in der U Street Music Hall auf. (Andre Chung für Livingmax)
Die Debüt-EP Pho von Lennox ist letztes Jahr erschienen. (Andre Chung für Livingmax)

In den paar Tagen im Studio, als ich sie vor Ort beim Schreiben und Aufnehmen sah, wusste ich, dass dies etwas anderes ist, sagte Hamad. Das ist wahr, rohes Talent.

Ob aus Notwendigkeit oder durch Zufall, viele der Künstler der Gegend verlassen schließlich den Bürgersteig in New York City oder Los Angeles. Gerade im R&B die Notwendigkeit, sich an einen Ort zu binden
ist praktisch nicht vorhanden; Heimatstädte sind einfach Fußnoten zu größeren Geschichten. Trotzdem ist Lennox sehr stolz darauf, aus Washington zu kommen, einer Stadt, in der Sänger wie Mya und Amerie beheimatet waren, die Lennox als Haupteinflüsse anführt. Sie sagt, es sei eine Ehre, aus der, wie sie es nennt, coolsten Stadt Amerikas zu kommen, und schreibt ihr zu, dass sie sie abgehärtet hat.

Zweiter erster Eindruck Sally Thorne

D.C. bringt dir bei, wie man hektisch wird. Ich erinnere mich, dass ich versucht habe, hier als Sängerin beliebt zu sein – es war so schwer, sagt sie im Green Room der U Street Music Hall. Ich war in diesen verschiedenen Clubs und verteilte meine Visitenkarten und Flyer. Dann würde der Club zu Ende sein, das Licht ging an und alle meine Visitenkarten lagen auf dem Boden.

Das alte, man weiß nie, wer Klischees ansieht, hat sich als wiederkehrendes Thema in ihrem Leben herausgestellt. Dies war bei DJ Komari der Fall, der Lennox kennenlernte, als beide Schüler an der Wilson High School waren (eine von mehreren Schulen, die sie besuchte). Bevor er ihr DJ wurde, waren seine frühesten Erinnerungen an Lennox an ihre Stimme in ihrer Musikklasse in der 11. Klasse und an sie und ihre Flieger in den Clubs. So war es auch, als Dreamville-Rapper Omen über das Internet auf ihre Musik stieß.

Der Aufstieg von Lennox ist ein Beweis sowohl für die Beharrlichkeit als auch für die greifbare Wirkung der Technologie. In der Musikindustrie kann das Internet zu einer realen Darstellung der Schildkröte und des Hasen werden. Eine virale Verbreitung führt zu sofortigen Ergebnissen – eine Fangemeinde, die innerhalb von Tagen exponentiell ansteigt und in einigen Fällen zu einem Plattenvertrag führen kann. Aber viele Künstler, die sich zu stark auf diese Methode stützen, finden sich mit kurzlebigem Ruhm wieder; viral ist nicht immer lebensfähig. Umgekehrt gibt es Nachhaltigkeit im langsamen Build. Auf diese Weise hat Lennox mit Dreamville ein perfektes Zuhause gefunden.

J. Cole ist vielleicht das typische Beispiel dafür, wie organischer Erfolg im Internet-Zeitalter aussieht. Er veröffentlichte eine Reihe von Mixtapes, die ihm 2010 einen Deal mit Jay Zs Roc Nation-Label einbrachten, und alle seine vier Alben haben seitdem den Nr. 1-Platz der Billboard 200-Charts belegt.


Sie vermitteln uns, dass es das beste Gefühl ist, einen Song aus dem Herzen zu machen, der zufällig abhebt, sagt Lennox. Es ist das beste Gefühl, wenn man sich nicht zu sehr bemüht. Es ist ein Segen. (Andre Chung für Livingmax)

Obwohl sie noch am Anfang ihrer Karriere steht, hat Lennox einen ähnlichen Weg eingeschlagen. Sie begann, Cover auf YouTube hochzuladen und später Originalsongs auf SoundCloud. Ihre Cover erregten einige Aufmerksamkeit, aber nicht genug, um ernsthafte Shows zu buchen. Im Jahr 2013 veröffentlichte sie ihre Ariography EP – eine siebenteilige Präsentation ihrer majestätischen Stimme und ihres aufrichtigen Songwritings. Diese EP fand schließlich Omens Ohr und inspirierte ihn zu einer Zusammenarbeit, die den Grundstein für ihre Vorstellung von Cole legen sollte.

Am Ende des Tages war ich kurz davor aufzuhören, gesteht Lennox. Ich fing an zu akzeptieren, dass ich vielleicht einfach nur SoundCloud-Sängerin werden würde, und da kam Dreamville und rettete mich.

Diese Offenheit vermittelt jede Facette ihrer Präsentation. Ihr Auftritt auf der Bühne und hinter der Bühne ist lässig und natürlich, obwohl es eine undefinierbare Starqualität gibt, die sie in einem Raum auszeichnet. Sie ist selbstsicher und anmutig; die Angst, von der sie spricht, ist für die Zuschauer so gut wie unsichtbar. Ihre Ästhetik ist eine, die in einer Branche unterschätzt wird, die glamouröse Versionen der Sexualität einer Frau schätzt.

sich bemühen zu suchen zu finden

Die Leute kommen herein und sagen ihnen, dass sie supersexy aussehen oder sich so kleiden oder so tanzen müssen, sagt Hamad. Manchmal, wenn die Leute das sehen, erkennen sie das nicht. Sie kennen diese Person nicht. Diese Leute sind nicht in Ihrem täglichen Leben.

Sicherlich spielt die Relatability eine Rolle bei der Auslosung von Lennox. Es fühlt sich leicht an, sich in der Musik mit ihr zu verbinden, und als sie ihre Stimme gefunden hat, hat sie den Mut gefunden, eine bessere Version ihrer selbst zu sein. Es gibt andere Dinge an einer Frau, die sexy ist, wie ihr Intellekt, das, was sie sagt, die natürlichen, schönen Locken, die aus ihrem Haar springen, wofür sie steht.

Eines der Dinge, für die sie steht, ist unverfälschte Selbstliebe und das Musizieren, das dies widerspiegelt. Ihre Pho EP verkörpert die multidimensionale Erfahrung von Weiblichkeit in einer Sprache, die zwischen profaner und politisch korrekter Sinnlichkeit changiert. Sie hat Erleichterung in der Dreamville-Methode gefunden, die ihre Künstler ermutigt, die Musik zu machen, die sie machen wollen, und nicht die Musik, die funktioniert. Wenn ein Chartstürmer für Lennox in Frage kommt, geschieht dies zu ihren eigenen Bedingungen.

Sie vermitteln uns, dass es das beste Gefühl ist, einen Song aus dem Herzen zu machen, der zufällig abhebt, sagt sie. Es ist das beste Gefühl, wenn man sich nicht zu sehr bemüht. Es ist ein Segen.

Anne Meara stirbt im Alter von 85 Jahren; Schauspielerin war Comic-Sparringspartnerin mit Ehemann Jerry Stiller

Anne Meara stirbt im Alter von 85 Jahren; Schauspielerin war Comic-Sparringspartnerin mit Ehemann Jerry Stiller

Stiller und Frau Meara wurden in den 1960er Jahren bekannt, als das Paar 36 Mal in der Ed Sullivan Show auftrat.

Buchwelt: „The Family Corleone“ von Ed Falco, ein Prequel zu „The Godfather“

Buchwelt: „The Family Corleone“ von Ed Falco, ein Prequel zu „The Godfather“

The Family Corleone von Ed Falco erzählt die Geschichte von Vito Corleones blutigem Aufstieg zur Macht in einem Prequel zu The Godfather.

Buchbesprechung: Toni Morrisons „Home“, ein zurückhaltender, aber kraftvoller Roman

Buchbesprechung: Toni Morrisons „Home“, ein zurückhaltender, aber kraftvoller Roman

dd Toni Morrison muss nichts mehr beweisen, und in dieser Ruhe liegt künstlerische Freiheit. Ihr neuer Roman Home ist eine überraschend unprätentiöse Geschichte von Amerikas einzigem lebenden Nobelpreisträger...

Jackie Evancho entlockt mit ihrer glockenartigen Stimme zahlreiche Ovationen

Jackie Evancho entlockt mit ihrer glockenartigen Stimme zahlreiche Ovationen

In Strathmore begeisterte die 15-jährige Sängerin, berühmt durch America’s Got Talent, das eingefleischte Publikum.

Picassos Akt: Wenn Kunst verwirrt, nehmen manche Anstoß

Picassos Akt: Wenn Kunst verwirrt, nehmen manche Anstoß

Das kurze Verbot eines Picasso-Akts am Flughafen Edinburgh aufgrund einer Passagierbeschwerde zeigt, dass die Menschen immer noch Angst vor Kunst haben – aber das größte Übel ist der kulturelle Relativismus.

Der Reiz von „And I Do Not Forgive You“ ist schwer zu artikulieren, aber unmöglich zu widerstehen

Der Reiz von „And I Do Not Forgive You“ ist schwer zu artikulieren, aber unmöglich zu widerstehen

Die neue Kurzgeschichten-Sammlung von Amber Sparks ist ein Beweis dafür, dass eine Autorin erfolgreich war.