Zu viel Bernstein lässt einen Kritiker von seiner Musik satt werden

Leonard Bernstein 1982. (Terhune/ AP)

Von Anne Midgette Kritiker der klassischen Musik 20. Juli 2018 Von Anne Midgette Kritiker der klassischen Musik 20. Juli 2018

Ich hasse Musik! Aber ich liebe es zu singen ist das Titelwerk in einem Zyklus von Leonard Bernstein von Five Kid Songs. Es soll albern und kindisch und ein bisschen tiefgründig sein. Heutzutage fasst es meine Meinung zu seinem Schöpfer zusammen.



Die meiste Zeit meines Lebens – zumindest bis 2017 – hatte ich eine dokumentierte Zuneigung zum verrückten Lieblingsonkel der amerikanischen Musik. Bernstein, das wissen wir alle, ist brillant und verrückt und peinlich und liebenswert. Du verdrehst die Augen und kicherst, aber so sehr er dich auch nervt, er ist so toll, dass du einfach nicht aufhören kannst, für mehr zurückzukommen.

Das war zu Beginn des Bernstein-Jubiläums: Über 3300 Veranstaltungen weltweit in zwei Spielzeiten, die bis 2019 andauern und an den 100. Geburtstag des Komponisten-Dirigenten im August 2018 erinnern. Seit Eröffnung des National Symphony Orchestra und des Kennedy Centers Bernstein-Feier mit einem All-Bernstein-Programm, ich war bei Bernstein Konzert um Konzert um Konzert. Ich habe Bücher gelesen, wie das berühmte Vatermädchen seiner Tochter Jamie, ein intimes Porträt des Lebens mit seinem Vater, das im Juni herauskam. Ich habe mir Aufnahmen angehört, wie zum Beispiel die Box der Complete Works (auf 28 CDs und 3 DVDs) der Deutschen Grammophon.

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Und ich komme aus dieser Übersättigung mit einem Gefühl, das an gesunde Abneigung grenzt. Den Mann hassen, die Musik lieben ist in solchen Fällen der beliebteste Ratschlag von Musikliebhabern (Richard Wagner fällt mir ein). Bei Bernstein bin ich mir nicht mehr sicher, ob ich für beides so viel Toleranz habe.

Kritiker zu sein ist in diesem Fall ein Nachteil. Hätte ich statt 10 nur ein oder zwei Konzerte gesehen, würde ich mich vielleicht anders fühlen. Hätte ich nur in ein paar der Werke in der DG-Box eingetaucht, wie zum Beispiel mein Lieblingsalbum aus meiner Kindheit, Wonderful Town, oder nur für mich neue Aufnahmen getestet, wie Yannick Nezet-Seguins Interpretation von Mass, hätte es mir vielleicht mehr gefallen . Zugegeben, mich motivierte die Neugier ebenso wie die Verpflichtung. Nachdem mich ein Recital der Library of Congress auf einige der Reize seiner Partitur aufmerksam gemacht hatte, hörte ich schließlich A White House Cantata ganz durch. Dies ermöglichte mir, meine Stimme der konventionellen Weisheit hinzuzufügen, die das Musical, aus dem das Werk gerettet wurde, 1600 Pennsylvania Avenue, längst als nicht aufführbar abschrieb – nicht zuletzt wegen seiner Versuche, rassistisch aufgeklärt zu erscheinen, die jetzt peinlich veraltet erscheinen.

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Nach so intensiver Exposition stelle ich fest, dass das musikalische Angebot dünn ist. Die einzigen vergleichbaren Jubiläums-Blowouts, die mir in diesem Bereich einfallen, waren das Bach-Jahr 2000 (sein 250. Todestag) und das Mozart-Jahr 2006 (sein 250. Geburtstag). Es gibt viel mehr Material, mit dem man arbeiten kann. Bernsteins Ruf beruht auf seinem Dirigieren und seiner Lehre sowie seinem Komponieren, aber die hundertjährigen Veranstaltungen, an denen ich als Kritiker teilgenommen habe, konzentrieren sich auf seine Musik, und davon gibt es nicht allzu viel. Im Februar hörte ich drei getrennte Aufführungen der Klarinettensonate, als drei verschiedene Gruppen damit kämpften, dass Bernstein kaum Kammermusik schrieb. Selbst die wunderbare Vokalmusik wird durch Überbelichtung etwas fadenscheinig. Darüber hinaus sind diese Konzerte fast einheitlich als Publikumsmagnete konzipiert, was unter anderem bedeutet, dass praktisch jedes mit einem Ausschnitt oder Arrangement aus der West Side Story endet. Ich stimme voll und ganz zu, dass West Side Story ein Höhepunkt des amerikanischen Musiktheaters ist, und ich hätte nie gedacht, dass ich zu viel davon hören könnte, aber an diesem Punkt fange ich an zu zucken, wenn ich sehe, dass es in einem Programm angekündigt wird, selbst wenn die Aufführungen sich drehen heraus, um wunderbar zu sein.

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Es ist gut zu sagen, dass man den Mann von der Musik trennen sollte, aber bei Bernstein sind die beiden besonders eng miteinander verwoben. Die Exzesse des Mannes sind deutlich hörbar in einer Musik, die, so brillant sie auch ist, ständig versucht, Aufmerksamkeit zu erregen, etwas von sich zu beweisen, eine Aussage zu machen. Es besteht kein Zweifel, dass Bernstein ein kluger Mann und ein geborener Musiker war, aber er brauchte schon in seinen Tagen der West Side Story einen Redakteur – als Jerome Robbins ihn, wie er dem Dirigenten John DeMain vor der Produktion zum 25 dass der gesamte Tanz in der Turnhalle und die letzte Szene komplett gesungen werden. Lenny zollte Robbins das Verdienst, es zu dem großartigen Stück geformt zu haben, das es ist, sagte DeMain im Herbst in einem Telefoninterview. In Bernsteins späteren Jahren war er zu groß und zu selbstbezogen, um bearbeitet zu werden. Als er 1983 zum ersten Mal die Probe zu seiner Oper A Quiet Place hörte, sagte DeMain, habe er angefangen zu weinen, zu schnauben, Sprache zu benutzen – er war ganz außer sich. Diese Reaktion, die DeMain als emotionale Katharsis bezeichnete, war der Feinabstimmung eines problematisch gebliebenen Werks nicht förderlich.

Die meisten Leute, die mit Bernsteins Arbeit vertraut sind, haben einen Moment, in dem sie Zehencurling finden. Ich neige dazu, mich bei seinen streitsüchtigen Stücken für Ehepaare zu winden, von Trouble in Tahiti bis hin zu Arias und Barcaroles, seinem letzten Werk. Andere verdrehen die Augen bei seinen Versuchen religiöser Aussagen in Kaddisch, in denen der Erzähler einen langen Dialog mit Gott führt; oder Mass, das eine Mischung aus Weltreligionen und Redewendungen aus der Hippie-Ära (chilenisches Protestlied; eine Rockband) in einem riesigen Wohlfühl-Festzug vereint. (Es ist bemerkenswert, dass Mass für mich den größten Teil meiner aktuellen Bernstein-Negativität überstanden hat; wie ich an anderer Stelle geschrieben habe , ich habe es auswendig gelernt, als ich zu jung war, um es besser zu wissen.)

Die Leute, die Bernstein nahe standen, sind mir weit voraus, wenn es um ihre Abneigung geht. Für jeden, der etwas über Bernstein weiß, ist es kaum eine Neuigkeit, dass er schwer zu ertragen sein könnte. Doch die liebevollen, mit den Augen verdrehenden Memoiren, die dieses Jahr erschienen sind – zusammen mit Jamies, gibt es On the Road und Off the Record mit Leonard Bernstein , von seinem ehemaligen Assistenten Charles Harmon, der im Mai herauskam – lass mich ihn nicht so lieben, wie ich denke, dass sie es sollten. Beide zeichnen ein Bild von einem Mann, der sich oft bewusst und fröhlich schlecht benommen hat: mit verbranntem Kork auf die Gesichter seiner Gastgeber in einem schicken Restaurant zeichnen, nackt Gesellschaft unterhalten, bei einer Trauerrede unangemessene Aussagen machen, beißen und küssen Leute, wie es ihm passte.

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Später hat Papa seinen alten Trick gezogen: mich voll auf die Lippen zu küssen und dann seine Zunge in meinen Mund zu schieben, schreibt seine Tochter Jamie, die dieses Jahr mit Begeisterung bei vielen Bernstein-Gedenkkonzerten aufgetreten ist. Daddy hat diesen zungenküssenden Stunt bei fast jedem ausprobiert. . . . Es war sicher eine unangenehme Erfahrung. . . aber meine Bestürzung wurde dadurch gemildert, dass ich wusste, dass er es so vielen anderen angetan hatte.

Nichts von diesem Verhalten geschieht in einem Vakuum. Bernsteins Unverschämtheit wurde von einem großen Freundes- und Bekanntenkreis und Mitarbeitern getragen, Teil einer Welt, die dachte, sie wollte, dass Künstler Dinge tun, die normale Menschen nicht können. Es ist schwer, Bernsteins schlechtes Verhalten so liebevoll zu empfinden, wenn schlechtes Verhalten als das bezeichnet wird, was es ist. Was die Musik angeht: Ja, einiges davon ist brillant, aber ihre manische Energie fühlt sich nach längerer Exposition nicht mehr ganz so blendend an. Ich gebe zu, Bernstein war ein sehr talentierter Mensch. Aber ich freue mich darauf, einige Zeit ohne ihn zu verbringen.

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