Tony-Gewinner „Peter and the Starcatcher“ fliegt im Kennedy Center

Stellen Sie sich Meerjungfrauen und Schiffswracks vor, einsame Waisenjungen, denen das Sonnenlicht lange Zeit entzogen wurde und die plötzlich mit Piraten in Gefahr rasen. Picture Peter Pan: Das ist es, was der fröhlich wilde Peter und der Starcatcher, jetzt im Kennedy Center, nachdem er fünf Tony Awards am Broadway gewonnen hat, dazu verleitet, das Publikum zu tun.

Es trotzt der Schwerkraft auf ganz andere Weise als Wicked, ein weiteres berühmtes Prequel, das wie Peter eine Hintergrundgeschichte für einen immergrünen kulturellen Eckpfeiler imaginiert. Aber glauben Sie dies (und klatschen Sie in die Hände): Es kann fliegen.



Wo der megamusikalische Wicked ein High-Tech-Blunder ist, arbeitet Starcatcher auf einem einfacheren menschlichen Maßstab. Ein Dutzend Schauspieler spielen mehrere Rollen, machen Kulissen aus Seilen und Eimern und rasen im Allgemeinen herum, als hätten sie die beste Spielplatzsitzung aller Zeiten.

Das Stück basiert auf dem beliebten Kinderroman Peter und die Sternenfänger , und das Drehbuch von Rick Elice hat Spaß mit diesem Dave Barry-Ridley Pearson-Buch, mit das J.M. Barrie-Original , und mit – nun, mit allem, was zu funktionieren scheint.

Brauchen Sie ein Lied? Der erste Akt endet mit einer mitreißenden Hymne. Willst du einen Witz? Wortspiele und niedrige Gags fliegen schnell und wütend, besonders wenn ein lustiger, niederträchtiger Pirat hereinkommt, dessen Zutaten eine Prise des frechen Jack Sparrow und eine gehäufte Portion eines weiteren fiesen Draufgängers sind – Sie wissen schon, der gute alte Captain What's-His-Name.

Hier heißt er Black Stache wegen des gemein aussehenden Schnurrbarts, den er trägt, obwohl es Fettfarbe ist. Die Rolle ist ein Dilly – Christian Borle, einer der Stars von NBCs kurzlebigem Broadway-Thema Zerschlagen Sie gewann einen Tony in der Rolle – und der schlaksige John Sanders erreicht mit seinen schwungvollen Bewegungen und fröhlichen Knurren antike Höhen.

Der extravagante Stache ist ein unverfrorener Hotdog, so dreist, dass er sogar ein riesiges Krokodil niederschreit, das droht, ihn in den Schatten zu stellen. Dieses rotäugige Krokodil mit riesigem Kiefer wird in Materialien wiedergegeben, die Sie wahrscheinlich in einer durchschnittlichen Vorstadtgarage finden könnten, und es ist diese Art von handgemachter Einfallsreichtum – ausgeführt mit Elan –, die Starcatcher so einfallsreich macht.

Der Rahmen der Show wurde von den Co-Regisseuren Roger Rees, dem ehemaligen Schauspieler der Royal Shakespeare Company, der immer noch für seinen Triumph an der Spitze dieser Truppe bekannt ist, Nicholas Nickleby, und Alex Timbers entwickelt, der kürzlich mit den Musicals Bloody Bloody Andrew Jackson und Hier liegt die Liebe. (Für seinen nächsten Akt leitet Timbers die mit Spannung erwartete musikalische Version von Rocky, die in weniger als zwei Wochen am Broadway beginnt.) Mit der formwandelnden Besetzung, die sich bei der Erzählung und beim Spielen als Kinder, Erwachsene und sogar als Kulisse abwechselt, Teilweise dank der Bewegung, die der gefragte Steven Hoggett (Black Watch, Once) entwickelt hat, ist die Show ein wahnsinniges, hochdiszipliniertes Spiel, in dem wir so tun, als ob.

Zuerst taumelt es fast zu schnell dahin. Während das Ensemble Szenen inmitten der düsteren Takelage und Planken macht, die vor allem an das schmuddelige Innere eines alten Schiffes erinnern (Donyale Werle hat die Szenerie entworfen, die sich im zweiten Akt mit Luft und Farbe erweitert), kommen die Witze und die fadenscheinige Handlung auf Sie zu im Wirbelwind.

Aber es steckt Methode dahinter. Wenn Sie den Stil der Show verstehen, beginnt die Komödie zu blühen und sogar zu explodieren, und Wayne Barkers gelegentliche Lieder erfreuen; die Zahlen, die die Pause einschließen, sind so unterschiedlich wie sie sein können, und nichts weniger als perfekt. Das Beste von allem ist, dass die Show in Richtung Barrie schwingt, mit nüchternen Passagen, die den namenlosen Waisenjungen beinhalten, der neben einem unbezähmbaren und edlen jungen Mädchen namens Molly werden wird.

Molly und der Junge sind auf einem Abenteuer über Führung, Freundschaft und Erwachsenwerden, und ihre Konkurrenz hat einen harten, aber schönen Funken. Joey deBettencourt ist mürrisch, gewinnt aber als der Junge, der Erwachsenen nicht trauen kann, und als Molly nutzt Megan Stern ihre muskulöse Stimme und ihre lebhafte Körperlichkeit, um einen fröhlichen Heldenmut zu schaffen, der dem Jungen etwas Passendes gibt. Am beeindruckendsten ist die Show in den reflektierenden Szenen zwischen diesen beiden.

Oder ist es am besten, wenn es vor Action und Gelächter ausgelassen ist? Theatralisch ist es eine geniale Maschine, ein Ereignis von nahezu ewiger Bewegung, das dennoch Zeit braucht, um das aufgewühlte Herz von Barries großartiger Figur zu erkunden. Starcatcher wurde als Vorläufer von 'Peter Pan' für Erwachsene in Rechnung gestellt, wird jedoch für Kinder ab 10 Jahren empfohlen. Das fühlt sich richtig an: Pan wird nie erwachsen, denn auf seiner tiefsten Ebene ist es immer erwachsen. Es fasziniert immer wieder, und in dieser schneidigen, verspielten Erzählung ist es alles andere als alt.

Peter und der Sternenfänger

Von Rick Elice, basierend auf dem Roman von Dave Barry und Ridley Pearson. Regie: Roger Rees und Alex Timbers. Kostüme, Paloma Young; Lichter, Jeff Croitier; Sounddesign, Darron L. West. Mit Harter Clingman, Jimonn Cole, Nathan Hosner, Carl Howell, Benjamin Schrader, Luke Smith, Ian Michael Stuart, Edward Tournier und Lee Zarrett. Ungefähr zweieinhalb Stunden. Bis 16. Februar im Kennedy Center Eisenhower Theater. Tickets $55-$135, Änderungen vorbehalten. Rufen Sie 202-467-4600 an oder besuchen Sie www.kennedy-center.org .

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