'Toni Stone' nimmt einige große Schwünge in der siegreichen Rückkehr von Arena Stage ins Live-Theater

Sean-Maurice Lynch (Stretch/Syd/Fight Captain), Rodney Earl Jackson Jr. (Elzie/Dance Captain), JaBen Early (King Tut/Supervisor) und Santoya Fields (Toni Stone) in Toni Stone, laufen bis 3. Oktober at Arena-Bühne. (Ryan Maxwell Fotografie/Arena Bühne)

Von Thomas Floyd Redakteur und Autor 10. September 2021 um 16:07 Uhr Sommerzeit Von Thomas Floyd Redakteur und Autor 10. September 2021 um 16:07 Uhr Sommerzeit

Was die biografischen Stücke angeht, ist die Siegerproduktion von Toni Stone von Arena Stage eher ein Curveball in der Außenecke als ein Fastball in der Mitte.



Lydia R. Diamonds faktenbasierter Bericht – über die erste Frau, die in den 1950er Jahren mit den Indianapolis Clowns in den Negro Leagues Vollzeit-Profi-Baseball spielte – existiert in einem nebulösen Geschichtenerzählraum, in dem die vierte Wand zerstört wurde und Nebencharaktere verweilen in Stones Erinnerung wie ein griechischer Chor. Wie Stone das Publikum informiert, ist sie keine, die ihre Geschichte nett und ordentlich erzählt.

Nachdem Toni Stone 2019 abseits des Broadway lief und die Aufführung im Frühjahr 2020 auf der Arena Stage wegen der Coronavirus-Pandemie verschoben wurde, ist Toni Stone der Auftakt für die Comeback-Saison des Kunstzentrums, während die Theater in D.C. In der Eröffnungsnacht am Donnerstag wurden die Gäste gebeten, ihre Impfausweise vor dem Betreten vorzuzeigen und die Platzanweiser patrouillierten mit Masken auf den Gängen und Telefonen aus den Schildern. Aber die künstlerische Illusion hielt trotzdem Einzug.

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Selbst wenn Diamonds Drehbuch mehr abbeißt, als es kauen kann, entschädigt seine lebendige Umsetzung von Stone als amüsant bescheidener Wegbereiter – und die mühelos ansprechende Hauptdarbietung von Santoya Fields –. Stolz, aber liebenswert unschuldig, wird der unterschätzte Pionier Jahrzehnte bevor Bill James den Begriff Sabermetrics prägte, als zahlenbesessenes Wunderkind dargestellt. Indem er Stones Ursprünge in einer Rückblende entfaltet, taucht Diamond direkt in den Alltag der Negro Leagues-Rennstrecke ein, wo die Reise anstrengend ist, die Unterstand-Geplänkel fliegen, Showmanship über Meisterschaften trumpft und Bigotterie-Webstühle.

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Mit der Warnung, dass Sie sich nicht an ihre Namen erinnern müssen, stellt Stone dem Publikum sofort den Rest der Clowns-Aufstellung vor, die von acht tadellosen Darstellern bewohnt wird, die auch unzählige andere Charaktere in Stones Geschichte spielen. Als Alberga, die gesprächige Tavernenbesitzerin, die Stone glänzen lässt, versprüht Aldo Billingslea einen lässigen Charme. Kenn E. Head stiehlt Szenen mit Willie, einem stolpernden Betrunkenen mit einem Händchen für rechtzeitiges Schlagen, und Millie, der krassen Comic-Prostituierten, die Stone und ihre Teamkollegen in ihrem Bordell abstürzen lässt. Gilbert Lewis Bailey II sticht als Spec hervor, die W.E.B. Dubois-befürwortender Bücherwurm- und Etymologie-Experte. Und Sean-Maurice Lynch ist als Besitzer der Clowns, Syd Pollock, üppig schmuddelig.

das lebendige Meer der wachen Träume

Wenn es darum geht, Baseball selbst darzustellen, kanalisieren Regisseurin Pam MacKinnon und Choreografin Camille A. Brown die eigentümlichen Rhythmen des Spiels kunstvoll, ohne einen Ball im Blick zu haben. Diamond findet unterdessen Amerikas Lieblingsbeschäftigung reif für Lebenslektionen und elegische Analogien. Das Set von Riccardo Hernández mit Stadionbeleuchtung und drei Tribünen ist elegant minimalistisch.

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Der einzige Fehler von Toni Stone ist der Überambitionen; unweigerlich kann ein Stück mit unzähligen Charakteren und Ideen keinen Weg finden, sie alle vollständig zu erfüllen. Eine kühne Sequenz am Ende von Akt 1, die Jackie Sibblies Drurys Fairview heraufbeschwört, indem sie untersucht, wie das weiße Publikum die schwarze Kunst beurteilt, verdient weitere Untersuchungen, die Akt 2 nicht liefert. Stattdessen konzentriert sich ein Großteil des klimatischen Konflikts des Stücks auf eine erschütternde Wendung für eine Nebenfigur, deren Bogen größtenteils außerhalb der Bühne stattfindet. Auch die brennende Frage, wie Stone ihre Unabhängigkeit bewahrt, wenn alle ein Stück von ihr haben wollen, wird ebenfalls etwas zu abrupt beantwortet.

Dennoch macht die Verbindung von Fields' beeindruckender Leistung mit Diamonds lebendiger Charakterisierung Stone immer noch zu einem Star, für den es sich lohnt, Wurzeln zu schlagen. Fields subtiler Ausdruck von Schmerz und Beharrlichkeit dürften besonders bewegend sein, wenn die Produktion am 26. September kostenlos auf dem Nationals Park-Jumbotron übertragen wird -Lebensporträt, Toni Stone nimmt einige große Schwünge – und verbindet sich häufiger als nicht.

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Toni Stein , von Lydia R. Diamond. Regie: Pam MacKinnon. Choreographie, Camille A. Brown; Satz, Riccardo Hernández; Kostüme, Dede Ayite; Beleuchtung, Allen Lee Hughes; Klang und Musik, Broken Chord. Mit Deimoni Brewington, JaBen Early, Rodney Earl Jackson Jr. und Jarrod Mims Smith. 140 Minuten. -. Bis 3. Oktober. arenastage.org .

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