Dieses Gemälde könnte sexuell störend sein. Aber das ist kein Grund, es aus einem Museum zu nehmen.

Von Philip Kennicott Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker Email War Folgen 5. Dezember 2017

Das Metropolitan Museum of Art hat die richtige Entscheidung getroffen, die Forderungen einer Online-Petition zur Entfernung eines erotisch aufgeladenen Werks des polnisch-französischen Künstlers Balthus abzulehnen. Das Gemälde von 1938, Thérèse Dreaming, zeigt ein heranwachsendes Mädchen, das auf einem Stuhl sitzt und ein Bein angehoben hat, um ihre Unterwäsche zu entblößen. Die Petition, die mehr als 9.000 Unterschriften erhalten hat, argumentiert, dass das Gemälde die Sexualisierung eines Kindes romantisiert.

Über die Arbeiten von Balthus, die häufig heranwachsende oder pubertierende Mädchen sexualisiert darstellen, ist ein schwieriges und emotionales Gespräch zu führen. Keine ernsthafte Ausstellung des 2001 verstorbenen Balthus kommt um die Auseinandersetzung mit diesen Fragen herum. Aber die Petition geht schief, wenn sie argumentiert, dass das Gemälde wegen der größeren und sich immer noch ausbreitenden Skandale sexuellen Missbrauchs in den Medien, der Unterhaltung, der Kunst und der politischen Welt aus dem Blickfeld genommen werden sollte. Jetzt ist genau nicht die Zeit, Kunst von Wänden, Bücher aus Regalen, Musik aus dem Radio oder Filme aus dem Vertrieb zu entfernen. Der Fokus sollte auf den gesellschaftlichen Strukturen liegen, die Missbrauch verewigen und den Menschen, meist Männer, die ihn begehen.



Wir müssen mit sexueller Belästigung und sexuellem Missbrauch umgehen, ohne alles zu verlieren, was während der sexuellen Befreiung des letzten Jahrhunderts gewonnen wurde. Und wir befinden uns in einem kritischen Moment in diesem Prozess. Männer, die alles verlieren würden, wenn ihre vergangenen Missbräuche ans Licht kommen, würden es lieben, wenn dieser kulturelle Feuersturm ausgelöscht würde, bevor sie aufgedeckt werden. Aber es gibt Kräfte, insbesondere in der akademischen Linken, die reflexartig auf Zensur als schnelle und einfache Lösung für soziale Unterdrückung zurückgreifen. Die Gefahr in den Startlöchern ist ein neuer Puritanismus, der nur die Scham um die Sexualität (eine bequeme Waffe von Missbrauchern) erhöhen würde, während er den schmerzhaften Prozess der Deregulierung der Sexualität von Religion und heterosexueller männlicher Macht im 20. Jahrhundert rückgängig machen würde.

Die Werke von Balthus, insbesondere seine surrealen und sexuell transgressiven Gemälde, waren Teil eines jahrzehntelangen Versuchs, sexuelle Begierde zu untersuchen und zu erforschen. Im letzten Jahrhundert nahm dies unzählige Formen an. Sigmund Freud schematisierte die sexuelle Entwicklung und konstruierte eine ausgeklügelte Architektur des Unbewussten und Begehrens. Soziologen versuchten, die Untersuchung des Sexualverhaltens innerhalb von Gemeinschaften zu schärfen. Die Surrealisten verwendeten Poesie, Literatur und bildende Kunst, um die äußersten Grenzen der erotischen Fantasie darzustellen. Die künstlerische und intellektuelle Kartierung dieses beängstigenden Neuland hatte Folgen im Guten wie im Bösen in der realen Welt.

Symbolik und Dekadenz in der Poesie und Literatur des späten 19. Jahrhunderts gaben Männern wie Oscar Wilde eine Sprache, um über Wünsche zu sprechen, die zuvor brutal zum Schweigen gebracht worden waren. Aber eine Ausstellung im Hirshhorn 2015, Marvelous Objects: Surrealist Sculpture From Paris to New York, enthüllte die dunkle Seite davon in quälenden Details. Die Ausstellung fasste einen kartografischen Überblick über die erotische und phantasievolle Befreiung der Surrealisten zusammen und gipfelte 1932 in einer Arbeit von Alberto Giacometti, Woman With Her Throat Cut, die die Agonie einer auf dem Boden geschundenen weiblichen Skelettform zu zeigen scheint.

[ Abbildung des Weiblichen in der Welt der surrealistischen Skulptur ]

Es ist keine Überraschung, dass das Balthus-Gemälde an der Met etwa zur gleichen Zeit wie die Giacometti-Skulptur stammt. Und es ist keine Überraschung, dass heterosexuelle Männer bei der Kartierung der erotischen Unterwelt ihren Fantasien fleißiger und expliziter nachgehen würden als die Fantasien von Frauen und der übrigen Bevölkerung, die sich nicht über die vorherrschenden Codes der heterosexuellen Macht definiert. Und jetzt, weit in ein neues Jahrhundert hinein, ist es keine Überraschung, dass uns viele dieser Werke beleidigen.

Die Herausforderung besteht jetzt darin, Verhaltenskodizes zu definieren, ohne die Karten wegzuwerfen, die uns an den Ort gebracht haben, an dem wir jetzt sind. Dies kann in der Kunstwelt besonders schmerzhaft sein. Da Skandale die führenden Köpfe der darstellenden und bildenden Künste erfassen, muss man damit rechnen, dass viele Menschen von diesen kulturellen Milieus angezogen werden, weil sie als gesellschaftlich freizügig und freizügig wahrgenommen werden. Historisch gesehen hat der Gegenstand der Künste an die Grenzen dessen gestoßen, was in der Gesellschaft akzeptabel ist. Seit weit über einem Jahrhundert werden die Künste durch zutiefst intime Lehr- und Mentoring-Formen verewigt und weitergegeben, Beziehungen, die leicht zu missbrauchen sind. Balthus selbst wurde von Rainer Maria Rilke, dem großen Dichter, betreut, der dem phänomenal begabten jugendlichen Maler ein Gedicht namens Narziss widmete: Seine Aufgabe sei es, sich nur selbst zu sehen, sagt er dem 16-jährigen Künstler. Und doch ist Narzissmus anderer Art die Wurzel von viel sexuellem Missbrauch.

Die Autorin der Petition, eine New Yorkerin namens Mia Merrill, sagte, sie wolle das Werk nicht zensieren oder zerstören und würde sich über einen Warnhinweis freuen, der besagt: Einige Zuschauer finden dieses Stück angesichts der künstlerischen Arbeit von Balthus anstößig oder verstörend Verliebtheit in junge Mädchen. Aber selbst das wäre ein Zugeständnis zu weit. Nach diesem Standard muss das Museum möglicherweise Hunderte, wenn nicht Tausende von Warnhinweisen enthalten, und zwar nicht nur für Werke heterosexueller Männer mit einem erotischen Interesse an Mädchen.

Problematischer ist, wie diese Art von Etikett die Gefahr der Arbeit verwässert. Thérèse Dreaming stört nicht wegen Balthus’ Fixierung auf heranwachsende Mädchen. Es ist gefährlich, weil es die Wünsche vieler Menschen anspricht, die es heute betrachten. Die Herausforderung besteht darin, die Arbeit nicht als Symptom der Balthus’schen Psychologie einzudämmen, sondern zu ändern, wie Menschen, insbesondere solche mit Macht, andere Menschen als Sexobjekte objektivieren. Dieses Gemälde zeigt uns die Untiefen dieser Gefahr.

[ Unzensierte Auseinandersetzung mit der Vergangenheit auf der Bühne und im Kunstmuseum ]

Balthus zu zensieren, dessen Werk verstörend, aber nicht pornografisch ist, macht keinen Sinn. Die Entfernung seiner Arbeit aus dem Blickfeld würde die von ihm belebten Wünsche nicht beseitigen und würde wahrscheinlich zum Verlust anderer Werke führen, die andere Horizonte des Unerlaubten erforschten. Wir würden viel von dem unvollkommenen Fortschritt verlieren, den wir gemacht haben, weg von Scham und Schweigen über Verlangen.

Dort natürlich echte Menschen, die an der Schaffung sexualisierter Bilder beteiligt sind, von den Prostituierten, die für französische Maler des 19. Und es gab eine reale Person, eine Nachbarin von Balthus namens Thérèse Blanchard, die für dieses Gemälde modelliert hatte. Gegen die Entmachtung der Frauen, die vor einem Jahrhundert Vorbilder für Maler waren, kann wenig getan werden. Über die Darstellung von Frauen in der zeitgenössischen Kunst und ihren Zugang zu den Ressourcen der Kunstwelt kann viel getan werden. Wir reparieren die Welt, die wir können.

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