Dies ist keine „Tenet“-Rezension. (Hier ist der Grund.)

Christopher Nolans zeitverzerrter Science-Fiction-Thriller mit John David Washington (links) und Robert Pattinson wurde immer mit Spannung erwartet. Jetzt ist es zu einer Kampfflagge der Covid-19-Ära geworden. (Melinda Sue Gordon/Warner Bros. Bilder)

Von Ann Hornaday Filmkritik 1. September 2020 Von Ann Hornaday Filmkritik 1. September 2020

In der Welt, wie wir sie einst kannten, würden Sie gerade meine Rezension zu Tenet lesen. Christopher Nolans zeitverzerrter Science-Fiction-Thriller mit John David Washington und Robert Pattinson wurde schon immer mit Spannung erwartet. Jetzt ist es zu einer Kampfflagge der Covid-19-Ära geworden.



Bereits im März, als Kinos im ganzen Land wegen der Coronavirus-Pandemie zu schließen begannen, standen Filmemacher und Studios vor nur suboptimalen Entscheidungen: Nehmen Sie ihre Filme aus dem Verkehr, bis die Kinos wieder geöffnet wurden. Halten Sie durch, bis das Virus abgeklungen ist. Vermeiden Sie Theater ganz und gehen Sie direkt zum Streaming. Oder warten Sie einfach auf unbestimmte Zeit, bis eine Konstellation von Umständen – angemessene Tests, Rückverfolgung und Behandlung, vielleicht sogar ein Impfstoff – es ermöglichte, ihre Filme sicher, ethisch und angenehm zu zeigen.

Einige ehemalige Blockbuster sind bereits zum Streaming übergegangen, darunter der Live-Action-Disney-Film Mulan, der am Freitag eröffnet (oder genauer gesagt zum Anschauen verfügbar wird). Aber bei all dem Gerangel hat sich Nolan, der lange und hart für den Erhalt des Theatererlebnisses gekämpft hat, behauptet. Nachdem er Tenet von Juli bis August auf September zurückgedrängt hatte und Theater in Dutzenden von Staaten (einschließlich Virginia, aber ohne Maryland und des District of Columbia) wiedereröffnet wurden, machten er und Warner Bros. am Donnerstag eine Theatereröffnung weiter, in der Hoffnung, dass Nolans obsessive Fangemeinde und der Nachholbedarf, das Haus zu verlassen, werden dazu beitragen, das 200-Millionen-Dollar-Budget von Tenet wieder hereinzuholen.

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Ein Sprecher von Christopher Nolan erklärte in einer Erklärung am Donnerstag, dass Herr Nolan den Plan von Warner Bros. genau deshalb unterstützt, weil der Film nur an Orten geöffnet wird, an denen Gesundheitsbehörden es für sicher und angemessen erachtet haben, Kinos wieder zu öffnen.

'Tenet' wird endlich debütiert und Millionen kommen, um es zu sehen, was die Hoffnungen stärkt, dass die Theater die Pandemie überleben werden

Ich verstehe es. Tenet auf der großen Leinwand zu sehen, repräsentiert den Sieg auf so vielen Ebenen: Freiheit von der Klaustrophobie der Quarantäne; das Überleben von Kinos, die während der Schließung existenziell bedroht waren; Treue zu dem bleibenden ästhetischen Prinzip, dass Kino auf der großen Leinwand gesehen werden soll, nicht auf 25-Zoll-Heimmonitoren. Aber diese Siege scheinen verfrüht – wenn nicht gar Pyrrhus –, wenn die weitaus wichtigere Niederlage eines tödlichen Virus alles andere als sicher ist.

Aus diesem Grund habe ich Tenet nicht rezensiert.

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Warner Bros. hatte in einem Theater in Nord-Virginia – das zusammen mit DC und Maryland den größten Teil der Print-Abonnementbasis der Post ausmacht – eine Pressevorführung in einem Auditorium eingerichtet, in dem bis zu 25 Kritiker den Film maskiert und in körperlicher Distanz. Aber selbst mit diesen Vorsichtsmaßnahmen könnten die Menschen ihre Masken zum Essen und Trinken abnehmen. Diejenigen von uns, die nicht teilnehmen konnten, wurden zu bezahlten Vorschauen eingeladen, die ein noch größeres Publikum einbeziehen würden, wenn auch maskiert und distanziert.

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Zweieinhalb Stunden mit anderen Leuten im Theater zu sitzen war unsere einzige Möglichkeit, Tenet zu sehen. Es wurden keine Alternativen angeboten, wie zum Beispiel die digitalen Links, die Kritikern für The Personal History of David Copperfield zur Verfügung gestellt wurden, das letzte Woche in die Kinos kam.

Die Entscheidung, Tenet weiterzugeben, war für mich und meine Kollegen von The Post eine Qual. Aber keiner von uns – Kritiker und Redakteure gleichermaßen – fühlte sich mit den physischen Bedingungen wohl, wenn in den Vereinigten Staaten mindestens 180.000 Menschen an Coronavirus gestorben sind und täglich rund 40.000 neue Fälle – und bis zu 1.000 Todesfälle – gemeldet werden. Wir folgen immer noch den Vorschlägen von Ärzten, Wissenschaftlern und umsichtigen Beamten, auf Nummer sicher zu gehen und unsere öffentlichen Aktivitäten in Innenräumen auf das Notwendige wie Lebensmitteleinkauf und Arzttermine zu beschränken; Trotz der symbolischen und wirtschaftlichen Bedeutung von Tenet fühlte es sich einfach nicht wichtig genug an, um den Schnitt zu machen.

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Während wir die individuellen Entscheidungen unserer Leser respektieren, ob sie sich ins Kino wagen sollen, hat uns das Fehlen einer digitalen Option zum Anschauen des Films effektiv die gleiche Wahl genommen. Härter ausgedrückt: Wir wurden als Geiseln von Tenets Marketing-Rollout gehalten – und erhielten durch Nolans gepriesene künstlerische Reinheit einen hochgesinnten Glanz – und wir entschieden uns, nicht zu spielen.

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Das tut weh. Es tut weh, dass ich Tenet nicht sehen und meine Eindrücke von dem sicherlich mit Spannung erwarteten Film des Jahres teilen kann. Aber als ich kürzlich The Personal History of David Copperfield eine Vier-Sterne-Rezension gab, tat es genauso weh, das Lob eines Films zu singen, den meine Leser in Maryland und D.C. nicht genießen konnten, ohne nach Virginia zu reisen. (Die Kinos in Maryland dürfen jetzt am Freitag wieder öffnen.) Und es tut weh zu wissen, dass ich in der privilegierten Position bin, die Chance zu haben, (die meisten) Filme in der Sicherheit und Bequemlichkeit meines eigenen Hauses zu sehen, wenn alle anderen sie sehen müssen in geschlossenen öffentlichen Räumen mit Menschen außerhalb ihrer persönlichen Blasen.

Vor allem tut es weh, das Comeback der Kinos nicht mit voller Begeisterung begleiten zu können. Während des Shutdowns haben wir uns bemüht, unabhängige Theater zu beleuchten, die ihren Gönnern Streaming-Titel zur Verfügung gestellt haben, um ihre Gemeinschaften zu pflegen und zumindest einige Einnahmen zu erzielen, während sie dunkel sind. Aber diese bewundernswert einfallsreiche Reaktion hat ihren Preis: Je konditionierter die Zuschauer werden, Filme auf ihren Home-Bildschirmen zu sehen, desto weniger neigen sie möglicherweise dazu, in die stationären Kinos zurückzukehren, wenn sie wiedereröffnet werden.

Um das Publikum zurückzugewinnen, haben die Multiplex-Schaltungen kürzlich CinemaSafe angekündigt, ein Programm, das reduzierte Kapazitäten, häufige und intensivere Reinigungen, Maskenpflicht und verbesserte Klimaanlagen umfasst. Diese Fortschritte sind willkommen und lobenswert. Dennoch variieren bestimmte Richtlinien von Kette zu Kette. Und es ist nicht ganz klar, dass dieselben Multiplex-Mitarbeiter – viele von ihnen Teenager – die es nicht schaffen, die Leute dazu zu bringen, ihre Handys zum Schweigen zu bringen oder die richtigen Linsen an den Projektoren zu behalten, in der Lage sein werden, Maskenregeln durchzusetzen.

Musste es dazu kommen? In Ermangelung einer rationalen, unpolitisierten nationalen Gesundheitspolitik musste jeder Staat, jede Stadt, jede Branche, jeder Geschäftsinhaber, Barista und Kunde einen verantwortungsvollen Weg zur Rückkehr zur Normalität zusammenschustern sind Experten. Als die National Association of Theatre Owners (der Lobby-Arm der großen Aussteller) im August CinemaSafe ankündigte, stellten zwei Wissenschaftler, die das Programm berieten, fest, dass in einem Auditorium, in dem die Menschen physisch distanziert und maskiert sind, in dieselbe Richtung blicken und nicht sprechen, ins Kino gehen ist potenziell sicherer als ein Restaurantbesuch. Aber nur wenige Tage zuvor sagten zwei gleichberechtigte Epidemiologen der Website EIN V. Verein dass ein Kinobesuch ganz unten auf unserer Prioritätenliste stehen sollte. Es ist so ziemlich das Letzte, was ich jetzt tun würde, sagte Abdul El-Sayed, Experte für öffentliche Gesundheit.

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Es hat auch etwas Unaufrichtiges – wenn nicht geradezu arrogant – daran, dass Nolan seine ehrlichen Regisseure nutzt, um Tenet zu einem hochkarätigen Spiel des filmischen Hühnchens zu machen. Ähnlich wie er die Filmbesucher herausfordert, seine notorisch lauten, oft unverständlichen Tonmischungen zu verstehen, scheint er jetzt unser Engagement für Cinema-with-a-capital-C in Frage zu stellen, nur diesmal mit Leben oder Tod Einsätze.

Wenn uns die letzten sieben Monate etwas gelehrt haben, dann diese Belastbarkeit und Kreativität im Filmgeschäft, vom Comeback der Autokinos über die flinken Kunsthäuser und Festivals bis hin zum Streaming. Obwohl Tenet in ausgewählten Autokinos gezeigt wird, wird keiner von ihnen in Bereichen sein, in denen Indoor-Kinos noch geschlossen sind (d. h. Bereiche, in denen sie am dringendsten benötigt werden). Es ist enttäuschend – wenn nicht sogar schockierend – dass Nolan und Warner Bros. keine visionäreren Screening-Optionen finden konnten, als die Leute in Indoor-Locations zu zwingen, bevor die Kurve vollständig abgeflacht ist. (Searchlight Pictures, die Disney-Firma hinter Copperfield, hat diese Lektion nach der düsteren Leistung des Films am vergangenen Wochenende auf die harte Tour gelernt, die darauf hindeutet, dass das Kernpublikum immer noch viel bequemer ist, zu Hause zu bleiben, als sich in das lokale Bijou zu wagen.)

Nolans Mantel auteuristischer Reinheit klingt besonders falsch, wenn man die Nachdenklichkeit einiger seiner Kollegen bedenkt. John Krasinskis A Quiet Place Part II ist wohl genauso ein Film, den man auf der großen Leinwand sehen muss wie Tenet. Paramount hat sich jedoch umsichtig entschieden, die Fortsetzung von Quiet Place ins Jahr 2021 zu verschieben, während Krasinski mit seinen erfolgreichen Some Good News-Videos zu einer Quarantäne-Sensation wurde.

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Krasinski tat, was echte Künstler tun: Er las den Raum und reagierte entsprechend, lehnte sich an die Grenzen der Zeit, anstatt sie seinem Willen zu unterwerfen. Er weiß, dass das aktuelle Ethos bedeutet, kreative Arbeit zugänglicher zu machen, nicht weniger. Und es bedeutet, mit dem zu arbeiten, was Sie haben. (Seine Flexibilität hat sich übrigens bereits mit dem lukrativen Verkauf von SGN an ViacomCBS ausgezahlt.)

Nachdem Zoom-Videos im Frühjahr viral wurden, war es unvermeidlich, dass jemand einen abendfüllenden Film über die Konferenz-App drehte, die unsere kollektive Realität definiert hat. Mitte August zeigte der Horrorfilm Host, der derzeit auf dem Shudder-Kanal von AMC gestreamt wird, wie es geht. Mit Intelligenz und Stil, Filmemacher Rob Savage schuf eine gruselige (und oft lustige) stundenlange Eintauchen in das Übernatürliche und nutzte dabei teuflisch clevere digitale Artefakte, Zoom-spezifische Pannen und Ellbogen-Beulen-Etikette. (Savage enthält sogar seine eigene Version einer Nolan-würdigen Zeitschleife.)

Wie The Blair Witch Project und Unfriended es mit digitalen Videos und sozialen Medien getan haben, verwendet Host die Umgangssprache seiner Zeit, um Unterhaltungswerte zu liefern, die im besten Fall immer plattformunabhängig waren. Schließlich ist ein Jump Scare ein Jump Scare, in jeder Bildsprache. Zoom-Filme werden niemals Brillen ersetzen, die im Kino genossen werden sollen. Aber sie sind eine genial reaktionsschnelle Brücke für eine Zeit, in der wir vielleicht denken, wir könnten die andere Seite sehen, sind aber noch lange nicht am Ziel.

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