Sicher, Sie sind vielleicht verärgert, aber 'A Certain Hunger' ist ein ungezogenes Vergnügen

VonMaureen Corrigan 11. Dezember 2020 um 9:00 Uhr EST VonMaureen Corrigan 11. Dezember 2020 um 9:00 Uhr EST

Für diejenigen, die es ertragen können, ist A Certain Hunger von Chelsea G. Summers ein makaberes Bankett eines spannenden Romans, das fleischliche und geschmackliche Überraschungen serviert. Letztendlich werden Sie vielleicht angewidert von sich selbst – wie ich es war – dafür, dass Sie diese moralisch abstoßende Geschichte mit solcher Begeisterung verschlingen, aber Lesen ist wie Essen eine schwer zu regulierende Aktivität, sobald der Appetit geweckt ist.

Die Erzählerin und Hauptfigur von A Certain Hunger ist eine sexy Food-Kritikerin namens Dorothy Daniels. Als der Roman beginnt, sitzt sie allein an der Bar des NoMad Hotels in Manhattan und nippt an einem Absinth-Cocktail namens The Corpse Reviver #2 – ein exquisites Getränk, das auf dem Sturz der Anarchie steht. Dorothy, ein übernatürlich heißes Baby von 51, ist da, um einen Bettpartner abzuholen. Schon bald schickt ein wahrscheinlich junger Mann namens Casimir einen Drink herüber und rutscht von seinem Stuhl, glatt wie ein Stück Butter, das aus einem Haufen heißer Flapjacks sickert. Es dauert nicht lange, bis sich die beiden in seinem Hotelzimmer niedergelassen haben und den horizontalen Hula machen. Danach treffen sie sich häufig, bis zu der Nacht, in der Dorothy Casimir einen Eispickel in die Kehle sticht und – wie soll ich das höflich sagen? — frönt ihrem heimlichen Hunger nach Innereien.



Ich habe Sie gewarnt, dass Sie möglicherweise überfordert sind.

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A Certain Hunger wäre eine sofortige Abzweigung (diese Szene mit Casimir spielt im Anfangskapitel des Romans), wäre da nicht Summers tobende Art und Weise mit Worten. Dorothy spricht wie Humbert Humbert und benimmt sich wie Hannibal Lecter. Es ist diese Humbert-ähnliche Stimme – das Gespür für frische Bilder, kunstvolles Vokabular und listigen Humor –, die die Leser in diesen abscheulichen Debütroman lockt. Hier zum Beispiel eine von Dorothys eher philosophischen Überlegungen, während sie ihren Cocktail in der Hotelbar schlürft: Hotels sind wie Zugreisen, wie ein frühmorgendliches Kissengespräch mit einem Fremden. Sie ermöglichen es Ihnen, einen Raum zu besetzen, der in der Unbestimmtheit gefangen ist. Oder denken Sie an Dorothys Prahlereien, wie sie es vermieden hat, einen schlechten Ruf zu bekommen, während sie im College herumschlief:

Man könnte meinen, dass Sex mit . . . viele junge Männer – eine Gruppe, deren Vorliebe für Klatsch die pensionierten Mahjong-Spieler wie Zisterziensermönche aussehen lässt – würde mir einen schlechten Ruf verschaffen. Aber ich war vorsichtig gewesen. . . Ich habe mit niemandem [geschlafen], den ich nicht ruinieren konnte. Meine Philosophie war immer, dass man bei fast jedem Mann etwas Böses finden wird, wenn man genau genug hinschaut.

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Ich musste Dorothys Sprache aufräumen, weil sie ziemlich roh sein kann. Summers' Biografie identifiziert sie als Kolumnistin für das inzwischen nicht mehr existierende ADULT-Magazin; Offensichtlich ist ihr Hintergrund als Autorin von Erotik hier nützlich, um die akrobatische Reihe von Knorpelschnappverbindungen zu entwickeln, die Dorothy mit einer internationalen Speisekarte von Männern genießt, darunter: der bereits erwähnte Casimir, ein Russe; Andrew, ein Amerikaner; und Giovanni, ein Italiener. Lecker Beefcake alles.

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Im klassischen Noir-Suspense-Stil erzählt Dorothy rückblickend ihre Karriere als Wüstling, Essenskritikerin, Mörderin und Freizeit-Kannibale aus dem Gefängnis, sodass wir Leser von Anfang an wissen, dass sie sozusagen nicht in der Lage ist, auf die karmische Dinner-Rechnung zu verzichten. Aber eine andere Sache, die Dorothy so sympathisch macht – trotz ihres grotesken Verlangens – ist, dass sie keine Nörglerin ist. Sie versichert uns fröhlich: Es ist nicht so gefährlich, wie ich dachte, Gefängnis. . . . Kurz nachdem ich zum ersten Mal ankam, standen mir zwei Frauen – was sagen sie? Es war wirklich bezaubernd. . . . Sie haben mich in die Enge getrieben, als ich aus der Dusche kam; Ich sah auf sie herab. . . und erzählte ihnen, dass ich einen Mann mit einem Stück Obst getötet hatte. Ich ließ diese Behauptung stehen und sah ihr begrenztes Staunen über ihre persönlichen und schmerzhaften Achillesfersen.

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Während der Besuchszeiten im Gefängnis unterhält Dorothy eine Parade von Psychologie- und Strafjustizstudenten, die sie für ihre Doktorarbeit interviewen wollen. (Es war entzückend, so eifrig von so vielen leidenschaftlich interessierten jungen Dingen umworben zu werden. Ich fühlte mich wie die Schönheit des Karzeralballs.) Dorothy spielt mit ihnen, wie sie es mit uns macht, und legt die verführerische Frechheit dick auf, während sie sich an sie erinnert entfernten Eltern, ihr glücklicher Einstieg in die Restaurantkritik, ihre sexuelle Initiation in den glatten Armen einer jungen Köchin und die amoralische Neugier, die sie über die ultimative kulinarische Linie trieb. Die Spannung von A Certain Hunger ergibt sich aus der Beobachtung, wie Dorothy mit immer ausgeklügelteren – und manchmal urkomischen – Methoden durchkommt, ihre Opfer zu ermorden und dann eine Zeit lang davon zu ).

A Certain Hunger ist geschmacklos, aber auch frech, witzig und erfinderisch. Es mag einen schlechten Geschmack in Ihrem Mund hinterlassen, aber – im Gegensatz zu den vielen Gone Girl-Fälschungen, die heutzutage die Angebote der spannenden Fiktion verstopfen – wird es Sie nicht langweilen.

Maureen Corrigan , der Buchkritiker des NPR-Programms Fresh Air ist, lehrt Literatur an der Georgetown University.

Ein gewisser Hunger

Von Chelsea G. Summers

Unbenannte Presse. 237 S. $26

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