In Stephen Graham Jones’ fesselndem „The Only Good Indians“ versuchen alte Freunde, einem Fehler der Vergangenheit zu entkommen

VonMartha Anne Toll 16. Juli 2020 VonMartha Anne Toll 16. Juli 2020

Die einzig guten Indianer , der neueste Horrorroman von Stephen Graham Jones, sprintet von Anfang bis Ende. In einem atemlosen Prolog vertreibt eine Bande wütender weißer Jungs vor einer Bar in North Dakota Richard Ricky Boss Ribs, ein Mitglied der Blackfeet Nation.

Ricky war zufällig einer von vier Freunden – Lewis, Cassidy und Gabe die anderen –, die an einer illegalen Elchjagd in einem nur für ältere Menschen zugänglichen Abschnitt des Blackfeet-Reservats im Norden von Montana teilnahmen. Ein Jahrzehnt später sieht Lewis einen jungen, toten Elch auf dem Boden seines Wohnzimmers und ist erschrocken, dass er verflucht ist, und ist davon überzeugt, dass sie dieselbe trächtige Kuh ist, die er mit seinen Kumpels getötet hat. Ist der Elch gekommen, um sich zu rächen oder halluziniert er? In einem Tauziehen zwischen Mythos und Realität verfolgt das Buch Lewis und seine beiden verbliebenen Freunde, um dieses Rätsel zu lösen.



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Jones, ein Blackfeet-Autor, der mehr als 20 Bücher veröffentlicht hat, mag laut seiner Autorenbiografie Werwölfe und Slasher, aber er hat auch sein Leben lang damit verbracht, die Kultur und Mythologie der amerikanischen Ureinwohner für zeitgenössische Leser zu interpretieren. So macht er es hier, erforscht die Mythologie der Hirsche und Elche der amerikanischen Ureinwohner und vertieft sich in die Bedeutung von Elchelfenbein. Reife Elche haben zwei elfenbeinfarbene Eckzähne – geschätzt von indianischen Juwelieren und Sammlern – Überreste aus einer prähistorischen Zeit, als Elche Stoßzähne hatten.

Lewis, der mit der Weißen verheiratet ist und den passenden Namen Peta (eine Vegetarierin) trägt, beginnt eine Beziehung mit Shaney, einem Crow-Mitarbeiter und ehemaligen Basketballstar, und erzählt ihr das volle Ausmaß seines Verbrechens. Anstatt jedoch die Absolution zu erlangen, nach der er sucht, dreht sich Lewis' Leben von lächerlich zu grauenhaft.

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Jones schreibt in klarer, funkelnder Prosa. Er ist gleichzeitig lustig, respektlos und ernst, besonders wenn er Stereotype als literarisches Mittel einsetzt. Lewis bekommt Trophäen dafür, dass er alle Autounfälle, Gefängnisstrafen und Alkoholismus auf seiner Kulturtanzkarte vermieden hat. Als ein kleiner Junge Gabe sagt, Niemand sagt mehr „Indisch“, witzelt Gabe. Ein kleiner, zwei kleiner, drei kleiner Ureinwohner . . . klingt nicht wirklich richtig, oder?

Die drei Freunde beurteilen sich selbst hart. Sie versuchen, das Richtige für die Menschen zu tun, die in ihrem Leben sind, aber nicht unbedingt für diejenigen, die sie zurückgelassen haben. Lewis arbeitet seit 10 Jahren daran, Peta ein guter Partner zu sein; Cassidy hat es endlich geschafft, sich bei einer Krähenfrau namens Jo niederzulassen; und während Gabe seine Ehe belastet hat, kämpft er um eine sinnvolle Beziehung zu seiner Tochter Denora. Wie der jüngere Shaney ist Denora ein aufstrebender Highschool-Basketballstar.

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Aber die besten Absichten spielen möglicherweise keine Rolle, wenn Sie sich beim Mord an einem schwangeren Elch mitschuldig machen. Und Basketball ist vielleicht auch nicht ganz Basketball, sondern eine Metapher für das, was hier wirklich im Wettbewerb steht – Schicksal vs. menschlicher Wille. Wenn das für ein Buch, das als einer der lebhaftesten Horrorromane des Jahres 2020 gilt, schwer erscheint, ist es das nicht. The Only Good Indians ist mit der erforderlichen Menge an Blut und Blut bespritzt, aber es steckt noch viel mehr dahinter.

Martha Anne Toll ist ein in Washington D.C. ansässiger Romanautor und Buchrezensent.

DIE EINZIGEN GUTE INDIANER

Von Stephen Graham Jones

Galerie/Saga-Presse. 320 Seiten 26,99 $

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