Spike Lees Film über einen schwarzen Polizisten, der den KKK infiltriert, ist ein Subtweet von Donald Trump

Spike Lee vor den Büros seiner Firma im Stadtteil Fort Greene in Brooklyn. (Andre D. Wagner/ForLivingmax)

Von Sonia Rao 3. August 2018 Von Sonia Rao 3. August 2018

NEW YORK – Spike Lee meint seit ein paar Minuten: Ist es nicht lächerlich, dass die Leute Fußballspieler als lebensunwürdig in diesem Land bezeichnen, weil sie während der Nationalhymne niederknien, sagt er, als der erste Amerikaner während des Unabhängigkeitskrieges starb? war ein schwarzer mann?

Niemand kann Schwarzen also sagen, dass sie woanders hingehen, schließt er. Zusammen mit dem Völkermord an den amerikanischen Ureinwohnern wurde dieses Land kostenlos von der Sklaverei gebaut.

Auf einer hellvioletten Couch im Brooklyner Büro seiner Firma 40 Acres & a Mule Filmworks sitzt Lee schließlich inne. Alles dreht sich um Liebe vs. Hass, sagt er – das war schon immer so. Aus diesem Grund erschienen die beiden Worte auf den Fingerknöchelringen von Radio Raheem, einer fiktiven Figur, die beim Höhepunkt von Lees Film Do the Right Thing 1989 von Polizisten getötet wurde. Einige behaupten, Lee sei auf einer Seifenkiste, aber er möchte wirklich nur auf der liebevollen Seite der Geschichte stehen.

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Der provokative Filmemacher, 61, hat bei seinem ewigen Streben nach diesem Ziel in letzter Zeit einige Hürden genommen: Da Sweet Blood of Jesus öffnet sich für weniger - als - lauwarm Applaus im Jahr 2014 und die satirische Darstellung von Gewalt im Chi-Raq . von 2015 beleidigt einige Chicagoer. Aber der neueste Spike Lee-Joint, BlacKkKlansman, versucht, Rassenspannungen mit der gleichen Klarheit von Do the Right Thing einzufangen, die Roger Ebert schrieb, der den aktuellen Stand der Rassenbeziehungen in Amerika näher widerspiegelt als jeder andere Film unserer Zeit. Nur dieses Mal versucht er dies anhand einer Geschichte aus der Vergangenheit.

BlacKkKlansman, das im Mai den prestigeträchtigen Grand Prix der Filmfestspiele von Cannes gewann, erzählt die wahre Geschichte eines schwarzen Polizisten aus Colorado Springs namens Ron Stallworth (John David Washington), der Ende der 1970er Jahre den Ku-Klux-Klan infiltrierte, indem er sich am Telefon als Weißer ausgab. Aber es verbindet den Rassismus des Klans auch mit dem, was die Kundgebungen in Charlottesville im letzten Jahr angespornt hat, und greift sogar die Trump-Administration direkt an, weil sie ein solches Verhalten verewigt.

Lee vertrat während des gesamten Projekts so präzise Meinungen, sagt Co-Autor Kevin Willmott, dass die heutigen Geschwätz vergleichsweise zerstreut erscheinen. Er verstummt häufig mitten in den Sätzen und starrt durch seine orangefarbene Brille mit dickem Rand. Es schwirrt einfach zu viel in seinem Kopf. Von seinem Standpunkt aus hat die Heuchelei unter den Machthabern, die als Schlangenölverkäufer bezeichnet werden, ein fast unergründliches Ausmaß erreicht.

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Obwohl er sich weigert, den Namen des Präsidenten auszusprechen – Wer? Oh, Agent Orange – Lee gibt zu, dass bei der Produktion von BlacKkKlansman alles getan wurde, weil er wusste, dass dieser Typ den nuklearen Code hatte. In einer Szene erklärt Ron, dass die Vereinigten Staaten niemals einen Mann wie den KKK Grand Wizard David Duke (Topher Grace) zum Präsidenten wählen würden. Ein Vorgesetzter sagt ihm, er sei für einen Schwarzen bemerkenswert naiv.

Von Anfang an sagte Spike: „Ich möchte nicht, dass es ein historisches Stück wird“, erinnert sich Willmott. Er wollte den Leuten nicht ausreden, dass dies etwas aus alten Zeiten war.

Nachrichtenagenturen sind sich nicht einig, ob die Standing Ovations, die BlacKkKlansman in Cannes erhielt, für sechs oder 10 Protokoll. Lee ist kein Zahlenmensch, also weiß er nicht, was richtig ist. Was er jedoch weiß, ist die Erleichterung, dass das Festivalpublikum seinen Film verstanden hat.

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Das musste nicht sein, sagt er. In Cannes werden die Leute ausgebuht.

Sie werden auch für Auszeichnungen brüskiert, die Lee immer noch hält, ist ihm 1989 passiert. Er hat kein Problem mit Steven Soderbergh, dessen Sex, Lies und Videotape den Spitzenreiter Do the Right Thing for the Palme d'Or schlagen , oder sogar das Festival selbst, sondern mit dem Präsidenten der Jury: dem deutschen Filmemacher Wim Wenders.

Lee sagt, die Geschworenen Sally Field und Hector Babenco hätten ihm später gesagt, Wenders habe Do the Right Thing übersehen, weil er Mookie, Lees Protagonisten, der nach dem Tod von Radio Raheem einen Aufruhr anzettelt, indem er einen Mülleimer durch das Fenster einer Pizzeria wirft, für unheroisch hielt. Der Film endet mit Zitaten von Rev. Martin Luther King Jr. und Malcolm X, die ihre unterschiedlichen Ansichten über Gewalt als Selbstverteidigung gegen Unterdrückung zum Ausdruck bringen.

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Zum Vergleich, Lee ruft aus: Wenn Sie sich die Hauptfigur von 'Sex, Lies and Videotape' ansehen, masturbiert der Typ und sieht sich ein Videoband an.

(Wenders antwortet in einer Erklärung: Es war ein außergewöhnlich großartiges Jahr in Bezug auf Filme und fügt hinzu, ich habe Spikes Frustration und sogar Trauer verstanden und es tut mir leid, dass Spike seine Wut auf mich konzentriert hat.)

Als Spike Lee in Cannes über seinen neuen Film 'BlacKkKlansman' sprach, kritisierte Spike Lee die Reaktion von Präsident Trump auf die Gewalt der weißen Rassisten in Charlottesville. (AP)

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Die heroischen Qualitäten von Stallworth, gespielt von Washington, dem Sohn von Denzel, sind nicht zu leugnen. Die Frucht fällt nicht weit vom Baum, sagt Lee über sein Naturtalent. Washington sprach wöchentlich mit Stallworth, der eines Tages am Set vorbeischaute und seine KKK-Mitgliedskarte herumreichte, was laut Washington es noch realer und beängstigender machte.

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Von Mr. Duke unterschrieben, fügt er ungläubig hinzu. Willst du mich veräppeln? Das sind Bananen.

Patrice Dumas (Laura Harrier), ein aktiver College-Student und Rons Liebesinteresse, sagt ihm im Film, dass er die Dinge von innen heraus nicht ändern kann. Es ist ein rassistisches System. Lee sagt, er und Willmott haben die Zeile mit W.E.B. Du Bois’ Theorie des doppelten Bewusstseins im Hinterkopf: Ron ist schwarz, aber als Polizist hat er auch einen Job mit einer von gewalttätiger Rassenunterdrückung geprägten Geschichte.

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Für Brüder und Schwestern, die Polizisten sind, muss es schwierig sein, weil sie nicht blind sind – sie müssen sehen, was die Polizei tut und Schwarze links und rechts abschießt, sagt Lee. Zu wissen, dass die Schwarzen dich nicht wirklich fühlen, nur weil du schwarz bist, aber du bist auch ein Polizist. . . In vielerlei Hinsicht spürt Rons Charakter das auch.

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Trotz dieser inneren Unruhe orchestriert Ron die Undercover-Mission und überredet seinen Kollegen Flip Zimmerman (Adam Driver), sein weißer Stellvertreter bei Klan-Meetings zu sein. Er ruft kühn den KKK an und verkündet, dass er jeden hassen soll, der kein reines weißes arisches Blut durch seine Adern fließt. Er tut dies, während er mit einem weißen Offizier zusammenarbeitet, der einst ein schwarzes Kind erschossen hat und weiterhin seine Macht missbraucht.

Wir sind aus Fleisch und Blut, wir fühlen alles, sagt Washington. Aber er musste es einfach nehmen, es wie einen Job angehen, damit er nicht zusammenbrach.

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Der Schauspieler sagt, der herzliche Empfang in Cannes habe sich angefühlt, als hätte man den Super Bowl gewonnen. Aber Lee hat mit der diesjährigen Jury-Präsidentin Cate Blanchett, die er sagt, dass er sie sehr liebt, noch die kleinsten Knochen zu pflücken. Nachdem BlacKkKlansman den Grand Prix gewonnen hatte, beschrieben es als Quintessenz über eine amerikanische Krise.

Der Film endet zwar mit Filmmaterial von den Neonazi-Kundgebungen des letzten Jahres in Charlottesville und der Reaktion von Präsident Trump, aber dies ist nicht nur Amerika, kontert Lee. Es geschah in England mit dem Brexit. Diese rechte Sache passiert auf der ganzen Welt.

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Ja, es ist eine SoulCycle-Kerze, sagt Lee und nimmt die ruhige Haltung wieder auf, die zwischen seinen Empörungsausbrüchen erscheint. Er ist frisch von einem darüber, wie die Spielereien der Trump-Administration, Schädelduggerie und Täuschung – Die drei S! wie er immer wieder ausruft – wird das Ende der Demokratie, wie wir sie kennen, herbeiführen.

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In diesem ausgeglichenen Ton drückt Lee aus, wie seltsam es ist, dass die Leute bei ihm nach Antworten auf die gesellschaftlichen Missstände suchen, die in seinen Filmen dargestellt werden. Aber dann macht er wieder auf und schlägt trotzdem eine Lösung vor: Um voranzukommen, müssen wir der Wahrheit nachgehen.

Die Verfolgung erfordert laut Lee, einem Produkt der öffentlichen Schulen von New York City, das Abnehmen der rosaroten Brille, durch die wir die Geschichte unserer Nation betrachten. Dort wurde ihm die Geschichte von George Washington beigebracht, der einen Kirschbaum fällen sollte.

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F--- das, sagt Lee. George Washington besaß Sklaven.

Dann richtet er dieselbe Obszönität gegen alle Gründerväter.

In Interviews überwiegt die schiere Stärke von Lees Emotionen manchmal, wie zum Beispiel als er sagte, er habe einen Louisville Slugger-Schläger mit dem Namen von Wenders in seinem Schrank. Er einmal behauptet dass er keinen antisemitischen Film hätte machen können, weil Juden Hollywood betrieben, und das ist eine Tatsache.

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Sein 25th Hour Star Edward Norton erzählte dem Atlantik vor Jahren: Ich glaube nicht, dass Spike sein eigener bester Fürsprecher ist. . . . Die Leute verbinden Spike manchmal mit einer wütenden Aufrichtigkeit und Dringlichkeit, die meiner Meinung nach nicht in seinen Filmen vorhanden ist. Ich finde seine Filme überhaupt nicht böse. Sie sind sehr mitfühlend.

Aber Lee sagt, dass er immer gerne Interviews gibt – er tat dies als junger Regisseur, als die Studios nicht so viel Werbegelder für seine Filme ausgeben wollten, und macht sie jetzt als Künstler, der sich für die Botschaft seiner Arbeit begeistert.

Lee hat seinen Hut mit der Aufschrift SCHWARZ auf der Vorderseite abgenommen, mit einer KKK-Kapuze anstelle des A. BlacKkKlansman dient als direkte Reaktion auf den mit Mais gefütterten amerikanischen Terrorismus, der tötete Heather Heyer als sie gegen Charlottesvilles Marsch der weißen Vorherrschaft protestierte und soll wenige Tage vor ihrem einjährigen Todestag in die Kinos kommen. Dort ist Eine Dringlichkeit zu dieser besonderen Botschaft, sagt er, Oscar-Saison sei verdammt.

David Duke sagt in dem Film, dass er möchte, dass Amerika wieder seine Größe erreicht. Lee hofft, dass Amerika Größe erreichen kann, Punkt.

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