Solange, die weniger berühmte Knowles-Schwester, bietet ein fadenscheiniges, aber feines 'True'

Als wir Solange Knowles zum ersten Mal trafen, war sie 14 Jahre alt und ein temporäres Mitglied der Gruppe ihrer Schwester Beyonce, Destiny’s Child. Sie ersetzte die verletzte Kelly Rowland, die sich, wie die Geschichte zeigen wird, während eines Garderobenwechsels hinter der Bühne mehrere Zehen gebrochen hatte.

Innerhalb weniger Jahre hatte Solange ein Pro-forma-Pop & B-Debüt mit dem Titel Solo Star veröffentlicht, ein wenig optimistisch, heiratete und ließ sich scheiden, bekam einen Sohn, zog nach und verließ Idaho und veröffentlichte eine zweite CD, die Retro-orientierte Sol-Angel und die Hadley St. Dreams.



Außer ein paar respektablen Singles und gelegentlichen hochkarätigen DJ-Auftritten, bis zu dem Tag im Sommer 2009, an dem die jüngere Knowles ihre Schwester und ihren Bruder mitnahm, hätten nur wenige außerhalb ihres unmittelbaren Kreises eine große Zukunft für Solange vorausgesehen. Gesetz, um eine Heimatstadt-Show des Brooklyner Indie-Königs Grizzly Bear zu sehen, eine mittlerweile legendäre, auf Twitter schmelzende Reise. (Ich bin immer bei solchen Events dabei, sagte Jay-Z, der wahrscheinlich nie bei solchen Events dabei ist, damals gegenüber MTV.) Influencer – sie folgte ein paar Monate später mit einem viel gebloggten Cover von Dirty Projectors' Stillness Is the Move, das sich wie ein Leitbild anfühlte.

Es stimmt, Knowles' erste echte Veröffentlichung seither ist ein Mini-Album mit sieben Songs, das Ende November digital und am Dienstag in physischer Form veröffentlicht wurde. Es braucht eine Vielzahl unterschiedlicher Einflüsse – Pop der 80er, früher House, R&B und Funk der 70er, Hipster-Pop der frühen 10er – löffelt sie über einige verträumte, bescheiden tanzbare Beats und poliert alles mit einem Instagram-Heiligenschein.

Solange, 26, ist nicht der direkte Ansatz ihrer Schwester zum Songwriting aufgefallen, bei dem jeder Track nicht nur gespielt, sondern wie eine Militärkampagne geführt wird. Dies sind sanfte, ohrwurmartige Songs, die nur einen wässrigen Beat davon entfernt sind, Balladen zu sein. Sie sind schlank und schön anzusehen und erinnern sowohl inhaltlich an Janet Jackson (sie verlassen sich stark auf eine gedämpftere Version von Vintage-Beats aus der Jimmy Jam/Terry Lewis Control-Ära, insbesondere die flatternden Locked in Closets) als auch marktgängige Hintergrundgeschichte. (Überschattete Baby-Schwester-Triumphe!) True ist ein Flamingo von einem Album, dünn, aber fein, und wie jeder Student von Little Sisters in Pop Music 101 weiß, ist es besser, eine kleinere Janet als eine volle Ashlee zu sein.

Solange Knowles nimmt an den CFDA Fashion Awards 2012 in New York City teil. (Larry Busacca/Getty Images)

Produziert und mitgeschrieben von Dev Hynes, einem britischen Indie-Musiker, der zum Produzent des Augenblicks geworden ist, schleicht sich True weder an Sie heran, noch schlägt es Sie über den Kopf. Es ist ein Inkubator, eine Pause zwischen den Akten. Es wird entweder die Bühne für das kommende großartige Solange-Album bereiten oder in 10 Jahren als Erinnerung daran dienen, was hätte sein können.

True ist künstlerisch, hübsch und vage traurig, in dieser Reihenfolge und passt gut in den aktuellen Zeitgeist, der emotionalen Elektro-R&B in verschiedenen Entkleidungszuständen bevorzugt. Es ist weniger dekonstruiert als das Weeknd, direkter, ikonisch stilvoller als Werke von nominell ähnlichen Künstlern wie Sky Ferreira (deren jüngster Hit Everything Is Embarrassing teilweise von Hynes stammt) und, es muss wohl nicht gesagt werden, tadellos abstammen.

Das Album wurde von Terrible Records veröffentlicht, einem Indie-Label, das von Chris Taylor von Grizzly Bear mitbegründet wurde. Solange hatte einige Probleme mit Major-Labels. Ihr berüchtigter Pre-True-Track, F--- the Industry (Signed Sincerely), war ein erhobener Mittelfinger sowohl für das Label, das sie kürzlich fallen ließ, als auch für die Beyonce-Vergleichs-Heimindustrie: Alles, was ich nicht bin, macht mich zu allem, was ich bin. Solange verkündete, nachdem sie die Strecke mit der Prahlerei / dem Eingeständnis eröffnet hatte, dass sie nie so perfekt sein würde wie ihre Schwester. Wenn es Ihnen nicht gefällt / Es ist wahrscheinlich, weil Sie es nicht verstehen.

Das Lied war nicht ihr schönster Moment – ​​es war reduzierend, mürrisch und irgendwie schrecklich, mit einer Erhabenheit, die sie sich nicht verdient hatte –, aber es war flott effizient und scharf. Es gibt nichts so direkt oder trotzig auf True. Die Beats sind subtil, die Emotionen oft amorph. (Die Ausnahme ist Losing You, das im Grunde genommen Madonna aus der Cherish-Ära mit dem Chassis von Talk Talks It’s My Life, Vogelgeräuschen und allem verbindet. Es ist enorm.)

ich vergebe dir nicht

True ist mehr oder weniger ein Trennungsalbum, und einige seiner Tracks sind wirklich berührend, wie die wehmütigen Lovers in the Parking Lot. Andere fühlen sich wie Versatzstücke an. Bei all dem Online-Schnüffeln, dass Solange ein Vanilla-Popstar ist, der Pitchforkland mit einem gefälschten Hipster-Pass besucht, scheint das Gegenteil der Fall zu sein: True ist von einer solchen Langeweile durchdrungen, dass Solange selbst in seinen traurigsten Songs nie mehr als leicht deprimiert wirkt, als ob Opening Der Zeremonie gingen die Jeggings in ihrer Größe aus.

Erinnerst du dich, als du mich mit 17 bei Jimmy John geküsst hast? fragt sie unbeholfen bei Some Things Never Schein F------Work, weil es sich anhört, als würde ein normaler Mensch so etwas sagen. Es ist unmöglich, sich Solange vorzustellen, wie sie in einem Sandwichladen aussteigt, Diana Ross Schreckensperücke und alles, und tief in ihrem Inneren klingt sie, als ob sie es wüsste.

Allison Stewart ist freiberufliche Autorin.

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