Smithsonian ernennt N.Y. Kulturdirektor, um das afroamerikanische Museum zu leiten

Kevin Young, 49, der Poesie-Redakteur des New Yorker und Autor von elf Gedichtbänden, sagte, er sei bestrebt, die Bemühungen seines Vorgängers fortzusetzen, die Geschichten von Afroamerikanern aufzuzeichnen, zu repräsentieren und zu interpretieren. (Melanie Dunea/CPi)

Von Peggy McGlone 30. September 2020 Von Peggy McGlone 30. September 2020

Kevin Young, Dichter und Regisseur der New Yorker Schomburg Center for Research in Black Culture, wird Direktor des National Museum of African American History and Culture, gaben Beamte von Smithsonian am Mittwoch bekannt.



Young wird die Nachfolge von Lonnie G. Bunch III antreten, dem Gründungsdirektor des vier Jahre alten Museums, der letztes Jahr Sekretär des Smithsonian wurde. Er wird am 11. Januar beginnen.

Young, 49, der Poesie-Redakteur des New Yorker und Autor von elf Gedichtbänden, sagte, er sei bestrebt, Bunchs Bemühungen fortzusetzen, die Geschichten von Afroamerikanern aufzuzeichnen, zu repräsentieren und zu interpretieren.

Die Museum hat wirklich den Fall gefestigt, dass wir eine amerikanische Geschichte erzählen, die speziell, aber auch für alle Amerikaner ist, sagte er. Es ist führend darin, wie ein Museum ein kreativer Ort des Engagements sein kann, ein Ort, der uns auf vielen verschiedenen Ebenen anspricht. Wie können wir diesen besonderen Moment festhalten? Wie können wir einen Blick auf die Pandemien von Covid und Rassismus geben? Ich freue mich darauf, dies weiterhin auf innovative Weise zu tun.

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Seit 2016 ist Young Direktor des Schomburg Centers, einer Abteilung der New York Public Library und einer wichtigen Kulturorganisation in Harlem. Während seiner Amtszeit organisierte er ein Literaturfestival, sammelte 10 Millionen US-Dollar an Geschenken und Zuschüssen und baute die Sammlung auf, einschließlich des Erwerbs des Manuskripts der Autobiographie von Malcolm X, das ein einst verlorenes Kapitel enthält.

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Während der pandemiebedingten Schließung des Zentrums erstellte Young eine Black Liberation Reading List mit 95 Büchern und koordinierten Programmen. Er brachte auch die in Harlem ansässigen Archive von Harry Belafonte, James Baldwin, Sonny Rollins, Fred Fab 5 Freddy Brathwaite sowie Ossie Davis und Ruby Dee ins Zentrum als Teil von Home to Harlem, einem Programm, das sich auf die Art und Weise konzentriert, wie Künstler geformt wurden, und wurden geprägt von, der Nachbarschaft.

Alle diese Archive sprechen dafür, dass Harlem eine Kulturhauptstadt ist und wie wichtig es war, die schwarze Kultur zu prägen, sagte er und bemerkte, dass Belafonte in Harlem Theater und Aktivismus entdeckte und wo Brathwaite jetzt arbeitet.

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Bunch nannte Youngs technologisches Know-how als Stärke.

Er ist sich bewusst, dass ein Teil der Möglichkeit, ein neues Publikum, ein jüngeres Publikum, zu gewinnen, digital erfolgen wird, sagte Bunch und stellte fest, dass das Museum über ein riesiges Reservoir an Inhalten verfügt, die mit der Öffentlichkeit geteilt werden können. Er kann mit seinem digitalen Wissen darin eintauchen.

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Bunch merkte an, dass es möglicherweise das erste Mal in der Geschichte von Smithsonian ist, dass ein Museumsdirektor seinen Nachfolger ernannt hat. Ich bin sowohl unglaublich glücklich, dass jemand seines Kalibers weitermacht, als auch ein bisschen traurig. Ich kann nicht zurück, sagte Bunch lachend.

Young absolvierte das Harvard College und erwarb einen MFA in Kreativem Schreiben an der Brown University. Er unterrichtete elf Jahre lang Kreatives Schreiben und Englisch an der Emory University, wo er als Kurator der Lyrikbibliothek fungierte.

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Das African American Museum ist mit 180 Vollzeitbeschäftigten und einem Jahresbudget von 51 Millionen US-Dollar eine wesentlich größere Organisation als Schomburg mit 80 Mitarbeitern und einem Budget von 18 Millionen US-Dollar. Die Sammlung Schomburg ist viel größer als die des African American Museum und besteht aus mehr als 11 Millionen Manuskripten, Fotografien, seltenen Büchern und Filmen. Es zieht jährlich etwa 300.000 Besucher an, eine Zahl, die während Youngs Amtszeit um 40 Prozent gestiegen ist. Das African American Museum begrüßte im vergangenen Jahr 2 Millionen Besucher.

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Der Smithsonian lehnte es ab, Youngs Gehalt offenzulegen.

Interimsdirektor Spencer Crew hat die Institution geleitet, während eine nationale Suche im Gange war. Der Suchausschuss, der seit Herbst 2019 mit der Executive Search-Firma Spencer Stuart zusammenarbeitet, umfasste drei hochrangige Smithsonian-Beamte, darunter den amtierenden Staatssekretär für Museen und Kultur Kevin Gover, und fünf Mitglieder des Beirats des African American Museum, darunter Elizabeth Alexander und die ehemalige Sekretärin des Staates Colin L. Powell.

Young erkannte die Herausforderung an, eine Institution in diesem Moment der rassischen und politischen Spaltung zu leiten, sagte jedoch, dass Museen Orte sind, an denen Spaltungen heilen können.

Als wir diesen Sommer John Lewis verloren, war ich überrascht, wie ein Leben eine Nation verändern kann, sagte er. Das Museum kann wirklich kraftvoll mit den Menschen denken und sie unterschiedlichen Geschichten aussetzen.

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