Simon Stephensons urkomisches „Set My Heart to Five“ folgt einem Roboter mit Hollywood-Ambitionen

VonPaul Di Filippo 1. September 2020 VonPaul Di Filippo 1. September 2020

Ich habe einen neuen literarischen Helden und Vorbild neben so eigenwilligen, visionären, reinherzigen, wenn auch manchmal antisozialen Träumern wie Sebastian Dangerfield von J.P. Donleavy, Ignatius J. Reilly von John Kennedy Toole und Gulley Jimson von Joyce Cary. Obwohl es nicht genau mit diesen drei identisch ist, teilt mein neues Idol ihre wesentliche schurkische und konträre Natur, ein quadratischer Stift in einem runden Loch. Sein Name ist Jared und er ist der Protagonist von Simon Stephensons lautem Lachen-lustigem Debütroman. Setze mein Herz auf fünf .

Jared ist ein fleischiger Roboter, ein Androiden zweiter Klasse des Jahres 2054, der viele Rollen in seinem komplizierten Leben einnimmt, die wir fast von seinem Dekantieren bis zu seinem tragischen, aber inspirierenden Ende teilen werden. Er ist ein Zahnarzt; ein aufstrebender Drehbuchautor; ein Amateurphilosoph; ein Flüchtling des Clouseau-ähnlichen Inspektors Ryan Bridges vom Bureau of Robotics; der pflichtbewusste Sohn seines Schöpfers, Professor Diana Feng von der National University of Shengdu in China; und vor allem die Geliebte der klumpigen Kellnerin Amber, die zu den aufsässigen Mitarbeitern von Gorditos Taco Emporium gehört.



(Jared wäre sehr stolz auf mich, weil ich so viele Semikolons verwende; er ist ein Verfechter einer effizienten Kommunikation.)

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Anfang dieses Jahres genossen wir Ros Andersons The Hierarchies, eine zarte, nuancierte, düstere Meditation darüber, was es bedeutet, ein künstliches Wesen in einer Welt organischer Menschen zu sein. Stephensons Buch behandelt die gleichen Themen, aber vom anderen Ende des tonalen Spektrums. Seine Herangehensweise ist absurd, empörend, respektlos und satirisch, voller Prahlereien, Peinlichkeiten, ausgelassener Launen und weitläufiger Karikaturen. Und doch werden die Leser am Ende von Jareds Abenteuern mit mehr oder weniger denselben Gefühlen zurückgelassen, die Anderson geweckt hat: eine Wertschätzung für die Gegenseitigkeit allen fühlenden Lebens und für den universellen Wunsch, anerkannt und geschätzt zu werden, egal ob man es ist aus der Fabrik oder dem Krankenhaus geboren.

In Ros Andersons „The Hierarchies“ sehnt sich eine Roboterheldin nach einem besseren Leben

das lebendige Meer der wachen Träume

Stephenson erfindet seinem Helden eine fesselnde Stimme. Es hat eine Art Wörtlichkeit (die die roboterhafte Denkweise widerspiegelt), die in die marsianische Poesieschule schattiert, in der alles Vertraute fremd erscheint. Aber Jareds ungezwungene Skurrilität und naiver Aperçus ähneln nichts so sehr wie dem spätzeitlichen Vonnegut.

In Stephenson hat Vonnegut möglicherweise seinen ersten wahren Schützling. Von der Verwendung von wiederholten verbalen Tags und dem Einfügen von Diagrammen und Diagrammen bis hin zu einer Haltung von Zynismus und Verzweiflung über die menschliche Verfassung, die sich als teuflische Frivolität tarnt (oder ist das umgekehrt?), bringt Stephenson sein bestes Frühstück des Champions-Spiels an den Tisch.

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Pfui!

Als Menschen Filme über Killer-Bots sahen, überzeugte sie das davon, dass alle Bots völkermörderische Killer waren. Als sie einen Film über einen mitfühlenden Bot sahen, überzeugte er sie nur davon, dass Menschen noch bemerkenswerter waren, als sie gedacht hatten.

Menschen!

Ich kann nicht!

Ihre Laufleistung kann bei dieser Art des etwas kostbaren Geschichtenerzählens variieren, aber ich fand Stephensons Einsatz dieser verbalen Tics effektiv, clever und nicht übertrieben. Sie tragen immens zu Jareds charmantem Selbstporträt bei und rufen mit ihrer präzisen Platzierung oft Gelächter hervor.

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Wir entdecken unseren Helden als Zahnarzt in Ypsilanti, Michigan, der seine Programmierung erfüllt. Wie alle Bots kann er keine Emotionen erleben. Bis er unter der Anleitung seines einzigen Freundes, des gescheiterten Filmemachers Dr. Glundenstein, einen filmischen Selbstfindungskurs beginnt. Ein Blick auf Love Story ist kathartisch, aber erst als er Blade Runner sieht, wird sein Schicksal klar. Er muss nach Hollywood reisen, wo er einen Film drehen wird, der die verleugnete Heiligkeit des Bot-Lebens enthüllt. Wenn Hollywood nur nicht darauf bestehen würde, nur Killer-Bot-Filme zu machen.

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Jareds Reise nach Westen ist voller urkomischer Vorfälle, darunter ein Abstecher nach Las Vegas. Aber die lange Strecke in Los Angeles ist es, was den Roman wirklich zu seinen Höhen erhebt. Neben einer satirischen Darstellung des Filmemachens, die sich liest, als hätte Nathanael West Groucho Marx gechannelt, entfaltet dieser Abschnitt auch die peinliche, aber rührende Liebesbeziehung zwischen Jared und Amber, während er in einem Drehbuchkurs an einem Community College und in der verschwitzten proletarischen Küche Zwischenspiele bietet des oben genannten Taco-Imperiums.

Inzwischen ist unser Weg mit Jareds trockenen Beobachtungen übersät.

das lebendige Meer der wachen Träume

Übrigens, Halloween sei erst seit dem Great Crash das wichtigste Fest der Menschheit geworden, erklärt er. Früher haben die Menschen Weihnachten oder sogar den Unabhängigkeitstag bevorzugt, aber jetzt, wo niemand an Gott oder Amerika glaubt, werden diese Feiertage nicht einmal mehr eingehalten. . . . Halloween beginnt Ende September und dauert bis Januar, einer Zeit, die als 'Feiertage' bekannt ist.

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Abgesehen davon, dass er Meister der komödiantischen Science-Fiction wie Ron Goulart, John Sladek und Tom Disch wiederholt (in einer Hommage an Dischs The Brave Little Toaster, bin ich sicher, bezeichnet sich Jared selbst als Toaster, da er einige Computercodes mit diesem Gerät teilt.) , dessen maximaler Nutzen ausgedrückt wird, indem man ihn auf fünf setzt), würdigt Stephenson niemanden mehr als Voltaire. Denn Jared ist kein geringerer als Candide in Bot-Kleidung, eine ewig hoffnungsvolle Seele, die endlos von dieser besten aller möglichen Welten verwirrt wird.

Paul Di Filippo s jüngster Roman ist The Deadly Kiss-Off.

Setze mein Herz auf fünf

Von Simon Stephenson

Hannover-Platz. 448 Seiten 27,99 $

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