Das Geheimnis großartiger Stephen King-Filme


Bill Skarsgard als Pennywise im Remake von Stephen Kings It. (Brooke Palmer/Warner Bros. Bilder)

Wenn It, die erste einer geplanten zweiteiligen Adaption seines Opus Magnum von 1986, am Freitag in die Kinos kommt, wird es einer von sechs King-Filmen oder TV-Serien sein, die 2017 veröffentlicht werden Film!) The Mist und Mr. Mercedes haben bereits auf Spike bzw. im Audience Network Premiere, und The Dark Tower fegte erst vor einem Monat durch die Kinos. Gerald’s Game und 1922 sind beide Spielfilme, die im Herbst auf Netflix Premiere haben. Die Marke King wurde schon immer großzügig lizenziert – der Mann hinter Maximum Overdrive, einer Lerche mit einem Killer-Automaten, kann nicht zu wertvoll für seine Arbeit sein – aber sie hat nie ihr kommerzielles Gütesiegel verloren, selbst in brachliegenden Strecken.

Es ist nicht einfach, eine große vereinheitlichende Theorie darüber aufzustellen, was die großen Stephen King-Adaptionen von dem Strandgut und dem Strandgut unterscheidet, das in den letzten drei Jahrzehnten an Land gespült wurde. Ein Erfolgsrezept gibt es nicht: The Shining und The Mist wurden mehrfach in unterschiedlichsten Längen für Film und Fernsehen adaptiert. Die solide Hulu-Serie 11.22.63 des letzten Jahres ermöglichte es Kings weitläufige alternative Geschichte, sich über eine limitierte Serie von acht Folgen auszudehnen, während The Dark Tower, ein gequälter erster Versuch in Kings The Gunslinger-Büchern, die 90-Minuten-Marke kaum knackte. Einige haben sich Buchstabe für Buchstabe an die Seite gehalten, andere haben nur eine beiläufige Beziehung zum Text – keine der beiden Vorgehensweisen ist ein garantierter Gewinner.



Aber es gibt einige Verbindungen zwischen den stärksten King-Adaptionen. Die erste ist kontraintuitiv: King-Charaktere werden am besten von innen nach außen verstanden. Das widerspricht der gängigen Meinung, denn die anpassungsfähigsten Bücher neigen dazu, einen kurzen inneren Monolog und einen langen äußeren Handlungsspielraum zu haben, weshalb eine Vorschlaghammer-Erzählung wie James M. Cains The Postman Always Rings Twice mehrfach auf Englisch adaptiert wurde Italienisch (Obsessione), auf Deutsch (Jerichow) und auf Chinesisch (Ju Dou) und die mörderische Dreiecksbeziehung des Romans hat jedes Mal Resonanz gefunden. Ein visuelles Analogon für die Gedanken eines Charakters zu finden, ist ein schwierigeres Unterfangen.


Idris Elba spielt die Hauptrolle in The Dark Tower, das im Juli herauskam. (Ilze Kitshoff/Sony Pictures Entertainment)

Doch der wahre Horror von Filmen wie Carrie, The Shining, The Dead Zone und Christine hat mit Transformation zu tun, mit alltäglichen Belastungen, die in übernatürliche Besessenheit eskalieren. In den Händen von Brian De Palma verwandelt Carrie das Erwachsenwerden eines Mädchens in eine Geschichte tiefer Isolation und sexueller Unterdrückung, wobei ihr Verlangen nach Weiblichkeit einerseits von ihren gackernden Altersgenossen und der Schande ihrer fanatisch religiösen Mutter andererseits durchkreuzt wird. Selbst wenn ihre übersinnlichen Kräfte die High School und darüber hinaus in der Abschlussballnacht in Brand setzen, ist es ebenso herzzerreißend wie entsetzlich, eine Manifestation von Schmerzen, die sie nicht mehr bewältigen kann.

In Stanley Kubricks The Shining und John Carpenters Christine hat die Beziehung zwischen der Hauptfigur und dem finsteren Objekt ihrer Besessenheit eine Henne-und-Ei-Qualität. Vielleicht würden das Overlook Hotel oder der knurrende Plymouth Fury von 1958 ohne sie verheerende Folgen haben, aber menschliche Schwäche und Versuchung sind in beiden Filmen animierende Kräfte, bis sich eine Symbiose zwischen diesen Kräften entwickelt. Wir fürchten vielleicht das Geschehen in Raum 237 oder das tierische Gebrüll eines empfindungsfähigen Muscle-Cars, aber die Quelle jeder Angst ist so tief mit der zerstörten Psyche eines Mannes verbunden, dass wir uns nicht davon distanzieren können. David Cronenbergs The Dead Zone macht aus einem Geschenk einen Fluch und märtyriert einen Mann, der die Zukunft um den Preis seines Lebens sehen kann.

Der andere rote Faden sind Filmemacher, die sich weigern, als Stenographen aufzutreten und über die Seite hinaus zu erfinden oder zu verschönern. Trotz all der misslungenen Adaptionen seiner Werke ist King vor allem dafür bekannt, dass er das verabscheut, was Kubrick mit The Shining gemacht hat, einem Film, den viele zu den gruseligsten aller Zeiten zählen würden. Aber im Zentrum dieses Animus steht Kings Wahrnehmung kreativer Respektlosigkeit: Er schrieb einen zutiefst persönlichen Horrorroman über Alkoholismus und Autorenschaft, nur um ihn Kubrick mit der Rücksichtslosigkeit eines Chop-Shop-Mechanikers in Teilen ausziehen zu lassen. Dennoch war es Kubricks Vorrecht als Künstler, den Roman neu zu erfinden und den Film zu einer eigenständigen Einheit zu machen.


Christopher Walken als Johnny Smith in dem Film 'The Dead Zone' von 1983. (Paramount Pictures)

Obwohl andere Filmemacher das Ausgangsmaterial nicht so geringschätzig verhalten haben, haben sie von ihrer eigenen Erfindung profitiert. Frank Darabont musste Novellen erweitern, um The Shawshank Redemption und The Mist in vollmundige Features zu verwandeln, aber ersterer tauscht jetzt mit The Godfather als bestbewerteter Film auf IMDb, und letzterer brütet ein Ende der erstaunlichen Dunkelheit aus. Ein wenig Kreativität war auch erforderlich, um Kings Novelle The Body in Stand By Me zu verwandeln, aber Regisseur Rob Reiner würdigt die Nostalgie und den Schmerz im Herzen von Kings Coming-of-Age-Geschichte, auch wenn es unmöglich war, buchstabengetreu zu schreiben. Als Reiner später King’s Misery über einen Autor übernahm, der von seinem größten Fan gefangen gehalten wurde, bevorzugte er psychische Gewalt gegenüber der physischen Brutalität des Romans, aber er lässt einen Schlag bis in die Knöchel zählen.

Kings Roman handelt von einem übernatürlichen Wesen, das sieben Kinder terrorisiert, oft in Form eines Clowns. Es erinnert auch an eine Gemeinschaft in zwei verschiedenen Zeiträumen, den späten 50er und Mitte der 80er Jahre, und die psychischen Belastungen, die sich von der Kindheit bis zum mittleren Alter übertragen. Die Werbung für It hat sich stark auf die Clownbilder ausgewirkt; Es sind sogar reine Clownvorführungen für Alamo Drafthouse-Theater in verschiedenen Städten im ganzen Land geplant. Aber wenn das Muster hält und eine großartige Bildschirmadaption daraus gemacht werden soll, werden gruselige Clowns allein nicht ausreichen.

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