„Der Sündenbock“ ist ein bizarres, fesselndes Geheimnis, das Sie nicht aus der Hand legen können

VonJoan Frank 9. März 2021 um 10:30 Uhr EST VonJoan Frank 9. März 2021 um 10:30 Uhr EST

Ist Der Sündenbock , Sara Davis' Debütroman, in der Tat ein antreibendes und destabilisierendes literarisches Mysterium, wie es auf der Rückseite des Klappentextes heißt? Es ist – und noch mehr. Wenn Sie diese bizarre, fesselnde Geschichte lesen, werden Sie sich möglicherweise nicht immer klar darüber, was Sie verfolgen – aber Sie werden es unbedingt verfolgen wollen.

Die Macht und die beständige Kontrolle des Romans manifestieren sich in seiner Stimme: der eines unheimlich inneren, alleinstehenden Mannes, vielleicht in den Dreißigern, der mönchisch lebt und an einer Stanford-ähnlichen Universität in einer nebelverhangenen Umgebung (California’s Bay Area) arbeitet. Von Anfang an strahlt dieser namenlose Erzähler Schüchternheit, Einsamkeit und soziale Unfähigkeit aus; Monotonie macht ihn hyper-wachsam. Aber bald beginnen seine Beobachtungen uns zu stören und zu verwirren. Als eine Kollegin namens Kirstie (vermutlich jung und attraktiv, aber nie erwähnt) nach ihrem Lauf den Pausenraum der Abteilung betritt, ist die Erzählerin angespannt wachsam.



Sie war angezogen. . . komplett in Sportkleidung. . . . Ihre Wangen waren gerötet, und das Fleischdreieck unter ihrem Schlüsselbein war von Schweißperlen gesprenkelt. . . . Sie rückte näher an mich heran und ich konnte den Duft ihres frisch trainierten Körpers in dem kleinen, fensterlosen Raum riechen.

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Begehrt der Erzähler Kirstie? Ist er von ihr abgestoßen? Dieser fensterlose Raum verdoppelt sich leicht für seinen klaustrophobischen, hektischen Verstand, eine zweifelhafte Bund-Maschine, die einsam, düster und voller Zweifel ist.

Schaukelzeit (Roman)

Es scheint, dass der Vater des Erzählers kürzlich gestorben ist. Es werden keine Details bekannt – nur, dass die Umstände seines Todes den Erzähler stören. Nicht nur das, sondern jemand versuchte mir etwas über diese Umstände zu erzählen, dachte ich zumindest, indem er in den Briefkasten des Erzählers ein eingekreistes Immobilienverzeichnis für das Haus des Vaters des Erzählers warf. Der Erzähler beschließt dann, Nachforschungen anzustellen.

Beachten Sie das obige, oder so dachte ich, ein früher Schlüssel. Eine der bemerkenswerten Errungenschaften dieses Romans ist es, trübe Vermutungen in knackiger, trockener, stattlicher (aber unauffälliger) Prosa anzubieten. Diese ruhigen Rhythmen beruhigen zunächst: Der Erzähler grübelt über sein Leben beim Kaffeekochen und Essen; er wäscht Geschirr, legt sich ins Bett. Hatte ich schon ein Glas Wasser auf dem Nachttisch? Ich tat. Er macht sich über den schwedischen Kriminalroman lustig, den er gerade liest, ein augenzwinkernder Kontrapunkt, der ihn daran erinnert, dass alle literarischen Detektive ein geschiedener Mann mit ungesunden Essgewohnheiten und einer Schwäche für Maria Callas sind. . . . Wenn das wirkliche Leben doch nur so sein könnte, dachte ich, als ich an das Buch dachte, dessen Trends so klar erkennbar sind.

Der Erzähler, der sich als potenzieller Käufer ausgibt, besucht das zum Verkauf angebotene Haus. Dort durchsucht er einen Schrank und holt ein Stück Papier aus dem Mantel seines Vaters. Es trägt den Namen eines örtlichen Hotels, geschrieben – wie uns gesagt – in der Hand seines Vaters.

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Bitte halten Sie sich bereit. Ereignisse, die plausibel später zu beginnen scheinen, lösen sich auf oder werden körnig. Unser Erzähler willigt ein, mit den Kollegen aus der Abteilung und einem unangenehmen, groben Gastdozenten etwas zu trinken, der ihn überredet, sie zurück ins – richtig – das oben genannte Hotel zu bringen. Dort trifft er auf Charaktere und Ereignisse, die denen aus The Shining ähneln. Anscheinend trägt die Website des Hotels eine grausige, völkermörderische Geschichte, die in gruseligen Wendungen in die Ermittlungen eindringt.

Nichts ist sicher – außer dass dies streng genommen keine Geistergeschichte ist.

Im Hotelzimmer des betrunkenen Dozenten weist die Erzählerin ihre persönlichen Fragen kühl zurück: Ich war nie ganz der Gewohnheit erlegen, die dem amerikanischen Herzen so am Herzen lag, beiläufig mit Vertrauen zu handeln. Er drängt sie zu schlafen und durchsucht ihr Zimmer nach Hinweisen. (Was für ein kindisches Wort. Aber trotzdem.)

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Dann findet er etwas Unaussprechliches.

Und der Albtraum ist aus und läuft. Der Erzähler versucht, einer aussichtslosen Spur zu folgen und trifft auf unwahrscheinliche – aber manchmal aufreizend mögliche – andere. Bestimmte thematische Untermauerungen blicken durch: unser ablehnendes Verhältnis zu einer gewissenlosen Vergangenheit; die angeborene Unsicherheit des Lebens, in der keine Zeit bleibt, zu sagen, was man wirklich meint. Die Verwirrung und Ressentiments des Erzählers bauen sich auf, als ob eine mir versprochene Gelegenheit gerade weggenommen worden wäre.

Sündenbock erweist sich als schwer zu beschreiben, ohne zu verderben. Bedrohung sammelt sich. Ebenso ein wunderbar abgestimmtes Tempo und Spannung. Wie bei einigen unserer besten Spukliteratur ( Die Drehung der Schraube , Der Spuk von Hill House ) gehorcht die Geschichte einer inneren, quasi-dämonischen Logik.

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Aber seine Monster kommen uns schließlich als Menschen vor, ebenso wie die Abrechnung, die erfolgen muss. Episoden aus dem früheren Leben des Erzählers, die schlau und leise eingefügt wurden, erweisen sich als bedeutsam – manchmal schockierend. In seiner Erzählung schafft es Sündenbock, Zeichen trockener Weisheit zu verschachteln – über die amerikanische Kultur, das akademische und gesellschaftliche Leben, die Ehe, den Alltag. (Dies wird also einer dieser Tage sein ... traurig gemacht durch Schlafmangel.) Im Kern fühlt sich der Roman jedoch wie ein postmoderner Hybrid an – erstens als eine düstere Frage, wie wir mit der Geschichte umgehen. Gleichzeitig ist es ein verdrehtes Zeugnis der schnurrend effizienten Selbstsabotage des menschlichen Geistes. Trotz Momenten des Redrum-artigen Exzesses ist Scapegoat atemberaubend verführerisch: ein Noir-Traum, der durch eine Handkamera beobachtet wird.

Joan Franks Der neueste Roman, The Outlook for Earthlings, wurde letzten Herbst von Regal House Publishing veröffentlicht. Zu den jüngsten Arbeiten gehören Where You’re All Going: Four Novellas und Try to Get Lost: Essays on Travel and Place.

Der Sündenbock

Von Sara Davis

die welt nach garp book

Farrar, Straus und Giroux. 224 Seiten

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