„Saint X“ ist mehr als die Geschichte eines vermissten Mädchens. Es ist eine Geschichte darüber, warum uns solche Geschichten faszinieren.

VonCarol Memmott 6. März 2020 VonCarol Memmott 6. März 2020

Heiliger X , Alexis Schaitkins atmosphärischer neuer Roman, handelt angeblich von einer jungen Amerikanerin, die während eines Familienurlaubs in der Karibik vermisst wird. Aber es ist mehr als das. Das Buch enthüllt auch aktuelle soziale und kulturelle Themen – über Trauer, Wahrheit, weiße Privilegien und unsere Mord-als-Unterhaltungs-Kultur.

Die fiktive Geschichte der 18-jährigen Alison Thomas erinnert an die der Teenagerin Natalee Holloway aus Alabama, die 2005 während einer Abschlussreise nach Aruba verschwand. Alison verschwindet 1995 auf der fiktiven Insel Saint X. Schaitkin beschreibt den Urlaubsort als ein schönes Nirgendwo, bis Alisons Tod seine Hässlichkeit offenbart.



In der Nacht, in der Alison verschwindet, berichten Zeugen, dass sie sie mit den Inselbewohnern Clive Richardson und Edwin Hastie in einer örtlichen Bar trank. Das Trio verlässt gemeinsam die Bar und am nächsten Tag melden die Eltern des Teenagers sie als vermisst. Im Gegensatz zu Holloway, dessen Leiche nie gefunden wurde, wird Alisons Leiche bald entdeckt.

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Die beiden jungen Männer (die beide farbig sind) werden sofort verdächtigt, aber die Behörden behaupten schließlich, dass es keine Beweise dafür gibt, dass die Männer beteiligt waren. Das passt nicht gut zu Alisons Eltern, die weiterhin davon überzeugt sind, dass Edwin und Clive wissen, was mit ihrer Tochter passiert ist und dass die Polizei es vertuscht. Die Medien stürzen sofort ab. Wie sich Alisons Schwester Claire später erinnert, erinnert Alisons Geschichte an die von Nancy Kerrigan und JonBenét Ramsey: Es schien, als sehnte sich der nationale Appetit nach einer dramatischen Geschichte über eine amerikanische Schönheit.

Was passiert mit einer beschaulichen britischen Stadt, wenn ein 13-jähriges Mädchen vermisst wird?

Schaitkin schlägt viele Was-wäre-wenn-Szenarien vor. Wenn Alison nicht weiß wäre, hätten die Medien dann ihre Geschichte so aggressiv verdunkelt? Wenn Edwin und Clive weiß wären, wie die amerikanischen College-Jungs, mit denen Alison auch auf Saint X gefeiert hat, wären sie dann als die Hauptverdächtigen angesehen worden? Die Wirkung der Rasse durchdringt diese Geschichte – weiße Privilegien werden anhand der wohlhabenden Touristen untersucht, die sich an den Stränden der Insel räkeln, während farbige Menschen ihren Durst nach tropischen Getränken und das Bedürfnis, sich besonders zu fühlen, stillen. Sie können spüren, wie die Kellner zusammenzucken, während die Touristen sich bemühen, zu zeigen, wie egalitär sie sind.

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All diese gewichtigen Themen dienen dazu, diesem Roman Auftrieb zu geben, anstatt ihn zu belasten. Wir sind eingeladen, über drängende soziale Probleme zu meditieren, während wir das faszinierende Drama um Alisons kurzes Leben genießen.

Das Buch zeigt auch den Schaden, der Alisons Familie, Freunden und Bekannten zugefügt wurde. In einer Szene, die sowohl in einen Horrorroman als auch in ein Mysterium passen würde, späht Claire, die sieben Jahre alt war, als Alison starb, in das erhaltene Schlafzimmer ihrer Schwester und findet ihre Mutter an Alisons Schreibtisch sitzend, etwas in ihren Händen haltend. Es war ein Nest von Alisons Haaren, das sie aus ihrer gelben Bürste gezogen hatte.

Schließlich parken die Nachrichtenwagen nicht mehr vor dem Haus der Thomases, aber die Theorien darüber, was mit Alison passiert ist, leben in Dokumentationen über wahre Verbrechen, Dateline, speziellen Websites und Subreddit-Foren weiter. Claire fragt sich: Was ist der Reiz solcher Geschichten? Sie kennen die Art, von der ich rede. All die hübschen toten weißen Mädchen. Die eine beim Backpacking in Osteuropa und die beim Vollmondfest auf Bali und die blütenbäckige Blondine auf Aruba.

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Fast zwei Jahrzehnte nach Alisons Tod arbeitet Claire, die jetzt ihren zweiten Vornamen Emily trägt, in einem Verlag in Manhattan. Es ist ein Traumjob, in dem sie sich bis zu dem Tag auszeichnet, an dem sie ein Taxi winkt und feststellt, dass Clive der Fahrer ist. Hier sieht sie ihre Chance herauszufinden, was wirklich mit Alison passiert ist. Auf einmal gerät ihr sorgfältig kuratiertes Leben außer Kontrolle. Emily freundet sich mit Clive an, ohne ihre Identität preiszugeben, und dann haben diese beiden Menschen, die selbst Opfer sind, unweigerlich den Showdown, nach dem Schaitkin uns sehnt. Was passiert, wird nicht alle Leser zufriedenstellen, aber durch Emily sehen wir, dass die Wahrheit nicht immer zu einer Lösung führt.

Carol Memmott ist Schriftsteller in Austin.

HEILIGER x

Von Alexis Schaitkin

Seladon. 343 Seiten. .99

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