Sadeqa Johnsons „Yellow Wife“ erzählt vom Überleben einer hartnäckigen versklavten Frau im Antebellum South

VonEllen Morton 12. Januar 2021 um 14:04 Uhr Europäische Sommerzeit VonEllen Morton 12. Januar 2021 um 14:04 Uhr Europäische Sommerzeit

Durch die Augen einer Figur mit ungewöhnlichem Zugang und Mitgefühl, Sadeqa Johnsons Roman Die gelbe Frau ruft eine Vision vom hartnäckigen Überleben einer Frau in der Vorkriegs-Grausamkeit und Objektivierung hervor.

Als Tochter einer versklavten Heilerin und Näherin und ihres weißen Meisters wächst Pheby Delores Brown in einer Art Zwischenstaat auf. Problem mit High Yella, eine versklavte Frau sagt Pheby, nachdem die Frau ihres Vaters sie geohrfeigt hat, dass dieser Handabdruck den ganzen Tag auf Ihrem Gesicht sein wird. Obwohl sie auf der Plantage arbeitet, fördert ihr Vater heimlich ihre Ausbildung und versichert ihr, dass sie an ihrem 18. Geburtstag freigelassen wird.



Dieses Versprechen missachtet, verkauft die Frau ihres Vaters sie aus Trotz. Pheby wird in ein weit entferntes Sklavengefängnis gebracht, wo ihr neuer Herr, Rubin Lapier, sie quält und sie zu seiner bevorzugten Gefährtin macht, zur Herrin seines Sklavenauktionshauses und Bordells, zur Mutter seiner Kinder und Trägerin seiner Misshandlungen. Pheby lernt bald, Lapier zu fürchten, eine Angst, die sie für den Rest ihrer Zeit auf seinem Gelände, bekannt als Devil's Half Acre, leidet.

Vor ihrer Ankunft im Gefängnis wirkt Phebys Perspektive naiv und unspezifisch. Obwohl Pheby davor gewarnt wurde, ein Baby zu bekommen, während sie versklavt ist, hat sie ein Stelldichein mit einem Liebhaber und fragt sich später: Wie könnte ich ein Kind tragen? Oftmals benutzt sie ihre Fantasie, um ihrer Verzweiflung zu entfliehen, träumt einmal von ihrer Mutter: Ich trudelte wieder aus und konnte Mama nicht nur sehen, ich konnte sie auch riechen. Der vertraute Duft ihrer Mutter bewegt Pheby deutlich, aber keine Beschreibung lädt den Leser ein, das Gefühl zu teilen. Sie erzählt von Ereignissen, die ihr widerfahren, verankert sie aber nur uneinheitlich in den Details, Dialogen oder persönlichen Emotionen, die Phebys Charakterstruktur und Einzigartigkeit verleihen würden.

Als Pheby sich unter Lapiers brutaler Überwachung ins Leben einlebt, wird ihr Standpunkt zu einem wichtigeren Fenster für die Geschichte. Sie wird Zeugin des täglichen Gefängnisbetriebs und der institutionellen Schrecken, und ihre einzigartige Position ermöglicht es ihr, sich an Akten des Widerstands zu beteiligen. Manchmal klein und banal, manchmal gefährlich und offenkundig sind es diese Handlungen, die Phebys besondere Sorgfalt und Einfallsreichtum am meisten beleuchten. Es war Zeit für mich, mein eigener Retter zu werden, erkennt sie. Meine Tage als Mädchen waren vorbei. Jetzt musste ich wie eine Frau denken. Sie bündelt ihre Mittel, um zu tun, was sie kann, immer im Bewusstsein, dass ihr Überleben davon abhängt, ihrem Sklavenherrn die Rolle einer liebevollen Ehefrau zu geben. Wenn Lapier nach ihr ruft, bemerkt sie, hasste ich es, wie er meinen Namen wie eine Frage klingen ließ, obwohl es mit Sicherheit ein Befehl war.

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Das Hochseil, auf dem Pheby balanciert, bietet die schärfste Spannung des Romans, aber sein Potenzial geht manchmal zwischen unterversorgten Erzählsträngen und Handlungspunkten verloren, die sich nicht auszahlen. Letztendlich ist Johnsons Verfassernotiz vielleicht das faszinierendste Kapitel von allen: eine Beschreibung der wahren Geschichten, die den Roman inspiriert haben.

Ellen Morton ist Autorin in Los Angeles.

Gelbe Frau

Von Sadeqa Johnson

Simon & Schuster. 288 Seiten $26

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