Ruth Bader Ginsburg ist bereits eine Legende. Aber ein neuer Film besteht darauf, dass es noch mehr über sie zu sagen gibt.

Felicity Jones spielt die junge Ruth Bader Ginsburg in ihren frühen Tagen als Anwältin, die für Frauenrechte kämpft. (Fokusfunktionen)

Von Michael O’Sullivan 24. Dezember 2018 Von Michael O’Sullivan 24. Dezember 2018

Das neue Ruth Bader Ginsburg Biopic On the Basis of Sex wurde bei einer Beerdigung geboren.



Es war das Jahr 2010 – lange bevor der Dokumentarfilm RBG in die Kinos kam. Lange bevor die Richterin des Obersten Gerichtshofs, die für ihre scharf formulierten Meinungsverschiedenheiten bekannt ist, zu einem Mem mit dem Spitznamen Notorious an ihren Initialen wurde. Und lange bevor Kate McKinnon überhaupt von SNL angeheuert wurde, ist ihre Verkörperung von Ginsburg als tanzende Trash-Talkerin zu einem festen Bestandteil der Sketch-Comedy-Show geworden.

Daniel Stiepleman, ein Neffe von Ginsburg, erinnert sich, wie er bei der Beerdigung von Ginsburgs Ehemann Marty saß und den Lobreden zuhörte.

Dort sagte Stiepleman – damals ein 29-jähriger Absolvent der Filmhochschule, ehemaliger Freiwilliger des Peace Corps und Englischlehrer an einer High School –, dass er auf die Idee zu seinem ersten Drehbuch gekommen sei, als ein Lobredner über den einzigen Fall sprach dass das Paar jemals zusammen gestritten hat: ein scheinbar trockener Steuerfall des Berufungsgerichts von 1972 Moritz gegen Finanzkommissarin .

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Ich dachte, ich würde den Film schreiben, der Ruth Bader Ginsburg das Land vorstellen würde, sagt Stiepleman. Stattdessen schlug ihn das Land.

der tod von frau westaway

Wie sich herausstellte, war Moritz kein gewöhnlicher Finanzstreit. Dem Petenten, Charles E. Moritz, wurde ein Abzug von Aufwendungen für die Pflege seiner erkrankten Mutter verweigert – eine Ablehnung, die auf der Annahme beruhte, dass Frauen und nicht Männer im Alter die Betreuer ihrer Eltern sein würden. Durch diesen wegweisenden Fall von Geschlechterdiskriminierung poliert der Film den Mythos Ginsburg auf, indem er sich nicht nur auf ihre märchenhafte Ehe konzentriert, sondern auch zeigt, wie sie, wie eine Figur es ausdrückte, die Eröffnungssalve in einem neuen Bürgerrechtskrieg machte.

In einem Q&A auf der Bühne bei der DC-Premiere von On the Basis of Sex erinnerte sich Ginsburg daran, wie sie auf diese Salve aufmerksam wurde: Marty kam in mein Zimmer – mein kleines Zimmer, er arbeitete im größeren Raum, erinnert sie sich. Er sagte: „Ruth, lies das.“ Und ich sagte: „Marty, du weißt, dass ich keine Steuersachen lese.“ „Lies diesen.“ Ungefähr 10 Minuten später ging ich in sein großes Zimmer und sagte: „Marty , nehmen wir es.“ Sie erkannte, dass dies die Grundlage für zukünftige Fälle bilden könnte, in denen die Diskriminierung von Frauen in Frage gestellt wird.

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Marty würde sich um die Steuern kümmern und Ruth würde sich um die Geschlechterdiskriminierung kümmern, genauso wie die Ginsburgs die Hausarbeit aufteilten, wobei Marty oft das Kochen übernahm. Für Stiepleman, der sagt, er habe seine eigene Ehe nach dem Vorbild seiner Tante und seines Onkels gestaltet, ist der Fall eine Metapher für die Partnerschaft der Ginsburgs. Es sind die beiden, die vor Gericht streiten, was sie zu Hause bereits herausgefunden hatten, nämlich echte Gleichberechtigung zu schaffen, sagt er (Raumgröße mal abgesehen).

Aus Respekt vor ihrer Trauer wartete Stiepleman ein Jahr, bis er seine Tante wegen der Rechte an ihrer Geschichte ansprach. Aber als er die Geschichte beschrieb, die er erzählen wollte, antwortete sie mit einem Zinger, der wie einer von McKinnons berühmten Gins-Burns klingt: Na, wenn Sie Ihre Zeit so verbringen möchten.

Stiepleman glaubt fest daran, dass es immer noch Raum gibt, etwas Neues über eine so bekannte Frau wie seine Tante zu sagen. Sie ist sehr privat, erklärt er, ich meine, ich dachte, ich kenne sie – und das tat ich –, aber nicht in dem intimen Maße, in dem ich das Gefühl hatte, ihr schreiben zu können. Diese Vertrautheit kam erst nach stundenlangen Einzelinterviews und Nachsinnen über ihre akademischen Notizen und juristischen Papiere.

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Wer ist also Kiki, wie Ginsburg in On the Basis of Sex genannt wird, und was ist die ultimative Botschaft des Films – sowie seine Zielgruppe?

Seine Schöpfer und Stars sind sich einig, dass der Film so etwas wie ein filmischer Reese’s Peanut Butter Cup ist. Armie Hammer, 32, die Marty spielt, macht auf die gespaltene Persönlichkeit des Films aufmerksam, indem sie einerseits seinen Fokus auf die erstaunliche Partnerschaft der Ginsburgs und andererseits sein spießigeres Thema der öffentlichen Ordnung nennt: Wie eine Regierung ihre Bürger besteuert, Hammer sagt mit der Kadenz des Anwalts, den er spielt, ist eine direkte Darstellung dessen, wie diese Regierung ihre Leute sieht.

Felicity Jones, 35, die Ginsburg spielt, sagt, On the Basis of Sex knüpfe eng an die formelhafte Struktur eines Sportfilms an. Sie sagt, die Höhepunktrede ihres Charakters vor den Richtern des Berufungsgerichts – mit fünf Minuten und 32 Sekunden eine der längsten Reden, die jemals von einer Frau im amerikanischen Film gehalten wurde – entspricht dem siegreichen Touchdown im letzten Quartal. Später vergleicht sie den Charakter von RBG mit der Kreuzzugsmärtyrerin Jeanne d'Arc – und beschreibt sie gleichzeitig als eine Art Puppe: Es beantwortet die Frage: „Wie wächst jemand in die Ruth Bader Ginsburg hinein, die wir alle kennen – oder zu wissen glauben – mit 85?“, sagt Jones. Wie findet sie das Vertrauen in ihre eigenen Worte?

In „On the Basis of Sex“ spielt Felicity Jones eine junge Ruth Bader Ginsburg. So hat sie sich auf die Rolle vorbereitet.

Regisseurin Mimi Leder, 66, stimmt dieser letzten Einschätzung zu und stellt fest, dass der Film, der einen Zeitraum von 20 Jahren umfasst, von Bildern von zwei sehr unterschiedlichen Ginsburgs geprägt ist: einem von einem Studenten im ersten Jahr an der Harvard Law School – einem naiven Jungen Frau in einem wehenden, kornblumenblauen Kleid, eine von nur neun Studentinnen im Jahr 1956 – und die zweite, eine selbstbewusstere Kämpferin, gekleidet in einen tiefen Ultramarin-Poweranzug. Die Farbe des Kleides ist, wie Leder erklärt, ein Symbol für den Ozean, den Ginsburg überqueren musste, um dorthin zu gelangen, wo sie heute ist. Auf der Grundlage von Sex, sagt Leder, ist im Wesentlichen keine Geschichte des Seins, sondern des Werdens.

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Ich erzähle Ihnen, worum es bei „Auf der Basis von Sex“ geht, sagt Stiepleman. Ruth veränderte offensichtlich das Land, aber sie tat es, indem sie die Menschen davon überzeugte, ihr zuzustimmen, anstatt die Menschen zu zerstören, die nicht mit ihr übereinstimmten.

Moment mal – das ist jetzt also ein Trump-Film?

Nein, nein, nein, sagen Leder und Stiepleman fast gleichzeitig. Ginsburg, 85, ist eine Heldin der Progressiven, von denen viele wegen ihrer jüngsten Gesundheitsprobleme besorgt sind. Aber als der Film in Orange County konzentriert wurde – einer Gegend südlich von Los Angeles, die weder rot noch blau, sondern tiefviolett ist – bewerteten selbstidentifizierende Konservative den Film genauso wahrscheinlich positiv wie Liberale, erklären die Macher. Mehr als alles andere, sagt Stiepleman, ist On the Basis of Sex ein fröhlicher Weihnachtsfilm zum Mitnehmen von Kindern und einem Eimer Popcorn.

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Der Höhepunkt des Films – eine Widerlegung der Argumente der Anwälte des Internal Revenue Service – ist eine mitreißende Tour de Force von Jones, der Ginsburgs stimmliche Manierismen auf den Punkt bringt: ein neutraler, fast transatlantischer Akzent, wenn er ruhig ist, aber mit einem Hauch von Ginsburgs Der gebürtige Brooklyn schleicht sich ein, zusammen mit den steigenden Leidenschaften des Charakters.

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Aber so inspirierend diese Rede im Film auch sein mag, sie hat nie stattgefunden. Ich hatte eine erstaunliche Widerlegung, gestand Ginsburg dem Publikum bei der Premiere des Nationalarchivs. Aber es gab keine Widerlegung.

Ich habe mir das alles ausgedacht, gibt Stiepleman zu, der hinzufügt, dass Ginsburgs mündliche Argumentation vielleicht am einfachsten im ganzen Film zu schreiben war. Ich glaube, es war ein Entwurf.

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Es war einfach, sagt er, weil er Zugang zu den Vorlesungsunterlagen seiner Tante von der Rutgers Law School hatte, an der sie während der Bearbeitung des Falles unterrichtete. Rechtsstreitigkeiten wie Lehren – und Filmemachen – sind nur eine andere Form des Geschichtenerzählens, sagt er.

Und deshalb ist ein Argument auch kein Angriff, sagt Stiepleman. Mit jemandem zu streiten bedeutet, Respekt für seine Ideen zu zeigen, sagt er. Wenn ihre Ideen gut genug sind, lohnt es sich, darüber zu streiten. Das ist eine Lektion, die er aus erster Hand gelernt hat, als er zusah, wie seine Tante Ruth – respektvoll – mit ihrer Tochter Jane streitet, eine Rivalität, die er in den Film einwebt.

Stiepleman sagt, er sei ein Hippie-Dippie-Lehrer gewesen und habe Schüler eingeladen, ihn zu benoten. Seine Lieblingsantwort kam von einem Schüler, der seiner Lehrerin einmal ein D gegeben hat. Sie war dieser Notiz beigefügt: Entschuldigung, Mr. Stiepleman. Dies ist mein Lieblingskurs, aber seien wir ehrlich, es ist nicht so, dass Sie uns wirklich etwas beibringen; Alles, was wir tun, ist, über eine Menge Dinge nachzudenken, über die wir vorher noch nie nachgedacht haben. Dieser Kommentar, sagt Stiepleman, war das beste Kompliment, das ich je in meinem Leben bekommen habe.

Der Drehbuchautor erinnerte sich an die Worte dieses Kindes, als er On the Basis of Sex schrieb – und wenn er ans Filmemachen denkt. Ich sehe meine Aufgabe darin, Menschen dabei zu helfen, über Dinge nachzudenken, über die sie vielleicht vorher noch nicht nachgedacht haben, sagt er. Das ist auch die Aufgabe von Ruth Bader Ginsburg. Und so landet man bei einem Film wie diesem.

Auf der Grundlage von Sex (PG-13, 120 Minuten). In den Theatern der Gegend.

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