RICHARD WRIGHT: DAS VERMÄCHTNIS EINES EINgeborenen SOHN

FRÜHE ARBEITEN

Gesetz heute!



Onkel Toms Kinder

Eingeborener Sohn

Von Richard Wright

Bibliothek von Amerika. 936 S. 35 $

SPÄTERE ARBEITEN

Black Boy (Amerikanischer Hunger)

Der Aussenseiter

Von Richard Wright

Bibliothek von Amerika. 887 S. 35 $

ALS Native Son, Richard Wrights berühmtester Roman, im März 1940 veröffentlicht wurde, schrieb der Rezensent Peter Monroe Jack, dass er glaubte, dass das Buch wegen seines groben Vergleichs mit Dreisers Roman genauso gut „die Neger-Amerikanische Tragödie“ hätte genannt werden können – obwohl Jack bemerkte, dass Wrights 'Ungerechtigkeit eine rassische, nicht nur eine soziale' sei. Mehr als ein halbes Jahrhundert später bleibt Native Son, das jetzt zusammen mit vier weiteren Werken von Wright in einer neuen, zweibändigen Ausgabe der Library of America neu veröffentlicht wurde, ein kraftvoll unverblümter Roman. Diese neue Ausgabe enthält nicht die Einführung von Dorothy Canfield Fisher, die dazu beitrug, die Leser auf den Schock vorzubereiten, der sie bei der Eröffnung des Romans erwartete; Jetzt gibt es keine Einweisung, kein Polster, um die Wirkung dieser ersten, allegorischen Szene abzumildern, als Bigger aufwacht und eine große schwarze Ratte mit einer Pfanne platt drückt. Hier ist er, mit einem Namen, an dem man hart kauen kann, Bigger Thomas.

Und Größer restauriert. Nicht weit nach der Eröffnungsszene befinden sich die dreieinhalb Seiten, die Wrights Verleger Harper & Brothers vorschlugen, ihn zu beschneiden, damit Native Son ernsthafter für eine Adoption durch den Book-of-the-Mouth-Club in Betracht gezogen würde. (Die BOMC kaufte es und später auch Black Boy.) Diese Seiten, die einen Bericht über Masturbation in einem Kino und eine Diskussion über interrassischen Sex enthalten, neigen dazu, die Sympathien des Lesers für Bigger zu diesem frühen Zeitpunkt zu minimieren im Roman.

Es gibt sieben weitere Restaurationen in dieser definitiven Ausgabe. Die Pförtner früherer Tage waren, zumindest was Wrights Werke betraf, in Bezug auf Politik, Rasse und Sex umsichtig, vielleicht sogar ängstlich. Einige dieser Bedenken spiegeln sich jedoch jetzt mehr auf die Pförtner als auf Wrights Streifzüge in die 'Straßensprache', seine Diskussionen über den Kommunismus, die Gedanken einer Figur oder Aussagen über Sex.

Woran ich mich am meisten erinnere, als ich Native Son mit 14 oder 15 zum ersten Mal las, war seine unerbittliche Macht. Es war zweifellos das stärkste Buch, das ich bis dahin gelesen hatte. Es bereitete mich auf Chicago vor, in dessen Nähe ich Anfang 1943 für das Navy Boot Camp und das Hospital Corps Training stationiert werden sollte.

Native Son und Black Boy müssen jetzt in den Klassen 7-12 in vielen öffentlichen Schulen und einigen Colleges gelesen werden, aber viele afroamerikanische Eltern lehnen es ab, weil sie das Gefühl haben, dass den Büchern positive Charaktere fehlen. Was auch immer ein Eltern-Leser von Wrights Arbeit halten mag, es ist mir klar, dass er die negativen Auswirkungen von Rassismus auf schwarze Männer, Frauen und Kinder zweifelsfrei positiv bewertet hat. Nur in The Long Dream (1958), dem letzten von Wrights Romanen, der in den USA veröffentlicht wurde – Island of Hallucinations, 1959 fertiggestellt, wurde hier nur in Abschnitten herausgebracht – gibt es eine physische Flucht vor dem Rassismus durch die Figur Fishbelly . Wrights Ansicht, dass Rassismus fast universell ist, wenn auch etwas modifiziert durch seine Meinung, dass kolonisierte und neokolonisierte Völker weniger von ihrer traditionellen Vergangenheit abhängen und sich nach westlichen Demokratien modellieren sollten, wird in seinen politischen Sachbüchern Black Power (1954 .) klar zum Ausdruck gebracht ), The Color Curtain (1956) und White Man, Listen! (1957). Wright wäre daher erstaunt zu sehen, wie „farbig“ Europa seit seinem Tod geworden ist, aber nicht über den gleichzeitigen Anstieg des Rassismus dort.

Die Macht in Native Son liegt paradoxerweise in der absoluten Ohnmacht von Bigger Thomas: Er ist das Minus-Ende einer Batterie, die, wenn sie falsch angeschlossen ist, nur negativen und manchmal explosiven Strom führen kann. Durch ihn ist Wright so darauf bedacht, jede Auswirkung von Rassismus zu untersuchen, dass er einen Charakter kreiert, den viele weiße Menschen sofort als den schwarzen Mann ihrer Vorstellungskraft erkennen, die Figur, von der sie in ihrem Herzen wissen, dass sie von einem System geformt wurde, dessen inhärente Ungerechtigkeiten sie haben nie wirklich dagegen. Diese Kraft ist auch in Wrights früherer Kurzgeschichte „Onkel Toms Kinder“ und in seinem ersten Roman Lawd Today! (Das Ausrufezeichen wurde wiederhergestellt, ebenso wie die ausgeschnittenen Teile in anderen Werken von Wright, die in diesen beiden Bänden enthalten sind.)

Ursprünglich 'Cesspool' genannt, Lawd Today! wurde von acht Verlagen abgelehnt. Nachdem Native Son mit großem Erfolg veröffentlicht wurde, stellte Wright laut einigen seiner Biographen das frühere Buch zur Veröffentlichung ein.

Black Boy, Wrights Autobiografie, hatte 1945 noch mehr Erfolg. William Faulkner, der Wright als 'potenziell Künstler' betrachtete, schrieb ihm, dass Black Boy 'wenig von dem erreichen wird, was er erreichen sollte, da nur sie bewegt werden'. und betrübt darüber, die diese Situation bereits kennen und beklagen.' Kurz gesagt, die Autobiographie bestätigte mit überwältigender Mehrheit, dass das Unterdrückungssystem funktionierte. American Hunger war ursprünglich der zweite Teil von Black Boy. Es befasst sich mit Wrights Leben im Norden und ist eine Analyse des Versagens der Kommunistischen Partei, die schwarze Gemeinschaft zu engagieren. Die BOMC-Redakteure waren vielleicht sensibel in Bezug auf diesen Abschnitt, den Wright „The Horror and the Glory“ genannt hatte. Wie Lawd Today! wurde American Hunger posthum veröffentlicht.

Gesetz heute! erschien 1963, drei Jahre nach Wrights Tod. Sein Porträt eines katastrophalen Tages im Leben von Jake Jackson scheint ein Probelauf für die Erschaffung von Bigger Thomas zu sein. Obwohl Jake Bigger lebt und erwachsen ist, sind beide gleichzeitig von Angst und Wut erfüllt, die sie nicht artikulieren können. Ihre Gewaltausübung ist von ihrer Angst geprägt. Bigger fühlt sich selbstbewusst, wenn er gewalttätig ist. Jake auch. Sie sind ein schwarzer Mann und ein schwarzer Junge, die sich in den niederschmetternden Tagen der späten 1930er Jahre durch die niedrige Skyline von Chicago stürzen.

Die Kraft, die an diesem einzigen Tag in Jakes Leben hervorgerufen wurde, ist so überwältigend, dass wir keinen weiteren brauchen; wir wollen keinen weiteren Tag solcher Zerstörung und Selbstzerstörung. Bigger Thomas in Native Son geht in den Tod und weiß, dass sich etwas im Universum verändert hat, als er tötete. Jake kennt so etwas nicht. Am Ende seines Tages, wieder betrunken, verprügelt er seine Frau wie am Morgen und ist genauso pleite wie damals. Wenn er aus seiner Benommenheit erwacht, weiß er nur, dass er an diesem Tag genau das tun wird, was er am Tag zuvor getan hat.

Fügen Sie Jake Jackson und jeden Protagonisten in der Sammlung Uncle Tom's Children der Liste von Biggers Vorläufern hinzu und Bigger verkörpert deutlicher die Überzeugung von Wright, dass der erste Schritt zum Positiven darin besteht, sich der absolut zerstörerischen Wirkung des Negativen treffsicher zu vergewissern – „Bigotrie“ oder 'Vorurteile' zu Wrights Zeiten, Rassismus heute. Dann Onkel Toms Kinder, Lawd Today! und Native Son werden zu Abschnitten desselben Lehrplans und Cross Damon in The Outsider kann die einzige, abschreckende Option sein, wenn all diese Biggers überleben. Damon, der wie Jake im Central Post Office arbeitet, existiert außerhalb einer Gesellschaft, die nicht auf seine Bedürfnisse eingegangen ist, die komplexer sind als die von Wrights anderen Charakteren. Er ist ein Manipulator, ein gewissenloser Killer jenseits der Grenzen des Rationalismus. ALS SCHWARZER männlicher Autor, wie Chester Himes und viele andere, besteht die natürliche Annahme, dass ich von Wright beeinflusst wurde. Ich mag durch seine Arbeit und Vision gut gewesen sein, aber ich weiß es nicht. Sicherlich hatte seine Sprachbeherrschung Wirkung. Und obwohl ich in Mississippi geboren wurde, wuchs ich in Syracuse, NY, auf, seit 1803 das Zuhause meines Vaters. Dort konnte ein schwarzer Junge einen weißen Jungen knallen, ohne gelyncht zu werden, und ein schwarzer Mann konnte eine rassistische Beleidigung mit einem harten Schlag beantworten und habe wenig Angst (nicht keine), dass er von einem Mob zerrissen werden könnte; und schwarze Frauen konnten weißen Frauen sagen, dass sie zu viel Arbeit für zu wenig Geld machten. Dort war mein Jugendviertel eine erstaunliche ethnische Mischung. Dort wurden Schulen und Teams vom Kindergarten bis zum Gymnasium integriert. Aber obwohl es in unseren besonderen Situationen Unterschiede gegeben haben mag, teilten wir eine gemeinsame Erfahrung als schwarze Männer in Amerika.

Wright und einige andere wurden Expatriates, aber ich dachte nie an ein dauerhaftes Leben außerhalb der USA. Ich glaube nicht, dass Wright (wie sein Landsmann Himes) jemals den Kontakt zu den Ereignissen hier verloren hatte. Die Kritiker liegen falsch. Wright wird immer noch wiederentdeckt, weil neue Aspekte und neue Feinheiten des amerikanischen Rassismus, also neue Negative, auf einer Ebene enthüllt werden, die er sich vielleicht vorgestellt hat, über die er aber nie schreiben konnte. Für Eltern bleibt das Positive irgendwo zwischen Fata Morgana und der Realität, die immer noch schrecklich zu betrachten ist, geschweige denn unsere Kinder aussetzen, obwohl wir wissen, dass wir es müssen. Für all dies sind die Amerikaner Richard Wright zu Dank verpflichtet für seinen Versuch, „in unseren Herzen ein Gefühl für das unaussprechlich Menschliche lebendig zu halten“.

John A. Williams, Paul-Robeson-Professor für Englisch an der Rutgers University, ist Autor vieler Bücher, darunter die Romane „Jacob's Ladder“, „!Click Song“ und „The Man Who Cried I Am“; und drei Biografien, zuletzt 'If I Stop I'll Die: The Comedy and Tragedy of Richard Pryor', zusammen mit Dennis A. Williams geschrieben.

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