Kritik: Justin Cronins lang erwartete „Stadt der Spiegel“

Die Nacht gehört wieder uns. Die Vampir-Apokalypse ist endlich vorbei.

Wie Überlebende wissen, begann der Aderlass 2010 mit Der Durchgang , ein angeschwollener Thriller von Justin Cronin. Als Absolvent von Harvard und dem Iowa Writers' Workshop hatte Cronin einige literarische Romane veröffentlicht, bevor er sich auf die dunkle Seite begab und seine geplante Vampir-Trilogie für mehr als 3,5 Millionen US-Dollar verkaufte (Fox 2000 erwarb die Filmrechte für zusätzliche 1,75 Millionen US-Dollar). . Anspruchsvolle Menschen mögen ihre Reißzähne gelutscht haben, aber wie elektrisierend es sich anfühlte, einen guten Schriftsteller zu haben, der seine Flügel ausbreitet und in dieses Knoblauch-Atem-Genre eintaucht. Mit seinem blutigen Tempo und seinen sympathischen Helden war The Passage ein Killer-Gegenmittel gegen die CrossFit-Vampire, die das Zwielicht kolonisierten.



Ja, es stimmt: Cronins Geschichte eines Fledermausvirus, das die menschliche Zivilisation zerstört, ist im zweiten Band stecken geblieben. Die Zwölf (2012). Aber diejenigen von uns, die von dieser Geschichte hypnotisiert werden, hyperventilieren seit vier langen Jahren für das Finale. Hier, in Die Stadt der Spiegel , erfahren wir endlich, was mit den Überresten der Menschheit passiert, die diese Jahrzehnte des Terrors überlebt haben.

Aber Vorsicht alle, die eintreten: Dies ist eine Fortsetzung für die Doppelgänger. Der nicht infizierte Leser wird in diesen dunklen Passagen völlig verloren herumwandern. Die Stadt der Spiegel öffnet sich ein paar Jahre nach der katastrophalen Konfrontation, die Buch 2 beendete. Soweit jeder sagen kann, wurden die Vampire alle zerstört. Unser bescheidener Kriegerheld Peter Jaxon übernimmt schließlich die Präsidentschaft einer geschäftigen Siedlung mit 100.000 Seelen in Texas. Die Leute hätten begonnen, offen darüber zu sprechen, sich außerhalb der Mauer zu bewegen, schreibt Cronin. Das Zeitalter des Virus war vorbei; Endlich war die Menschheit im Aufschwung. Ein Kontinent stand für die Einnahme bereit.

Herr, was sind diese Sterblichen für Narren!

(Ballantine)

Glücklicherweise hat einer der emotional verwundeten Charaktere aus dem vorherigen Buch einen riesigen Frachter im Golf von Mexiko gefunden. Er ist entschlossen, daraus eine neuzeitliche Arche Noah zu machen – eine Versicherungspolice für den Fall, dass die Vampire zurückspringen.

Aber bevor jemand springt, wird The City of Mirrors so langsam, dass Sie kaum einen Puls finden. Es gibt sogar eine 100-seitige Novelle über ein einsames Kind, das nach Harvard geht, sich in die Freundin seines Kumpels verliebt und schließlich im Stich gelassen wird, während er im Grand Central Terminal auf sie wartet. Im Jahrhundert dazwischen hat er sich in eine Art vampirische Miss Havisham verwandelt, die entschlossen ist, die ganze Welt für sein gebrochenes Herz bezahlen zu lassen. Dass es lächerlich ist, ist verzeihlich; dass es langweilig ist, ist es nicht. Tatsächlich verkündet unsere halbmenschliche/halbvampirische Heldin erst auf Seite 291 – wenn sich die meisten Romane einem gnädigen Ende zuneigen würden: Es hat begonnen.

Aber zumindest von diesem Punkt an ist The City of Mirrors ein fleischzerreißendes Terrorfest. Noch bevor man sie sehen kann, strömen die Vampire in Scharen: Die Baumkronen wirbeln wie vom Wind eines herannahenden Sturms. Holen Sie sich einen Vorgeschmack auf diese frischen Vampire, die aus dem Boden auftauchen:

Wie Puppen, die sich aus ihren schützenden Hüllen befreien, erschienen die Mitglieder der Schote stufenweise: zuerst die perlmuttglänzenden Spitzen ihrer Krallen, dann die langen knochigen Finger, gefolgt von einem Aufplatzen von Erde, das ihre glatten, unmenschlichen Gesichter den Sternen entblößte. Sie erhoben sich, schüttelten mit einer hundeähnlichen Bewegung den Schmutz ab und streckten ihre schlummernden Glieder. . . . [Ihre] Identitäten lagen außerhalb ihrer Erinnerungskraft, denn sie hatten keine; alles, was sie hatten, war eine Mission. Sie sahen das Bauernhaus.

Cronin reißt die Wunde mit ein paar entnervenden Verschwinden auf, aber als die Lichter ausgehen, startet er atemberaubende homerische Schlachten zwischen viralen Horden und weichbäuchigen Menschen. Zurück in New York schwebt der Konflikt von einem verlassenen Wolkenkratzer zum anderen – ein spektakulärer Zusammenstoß, der für Ridley Scott wie gemacht aussieht. Und in überfüllten, verschlossenen Räumen, in denen verschwitzte Überlebende den Vampiren lauschen, die unter der Tür schnüffeln, ist er noch beängstigender. Die Glücklichen werden lebendig gefressen; die anderen werden zu Blutsbrüdern der übelsten Sorte.

Es ist alles köstlich aufregend – bis zum Epilog, der 900 Jahre in eine Welt hineinzoomt, die so fremd wirkt wie am letzten Donnerstag. Unerklärlicherweise haben das Vergehen eines Jahrtausends und die Ermordung von 7 Milliarden Menschen eine neue Zivilisation wie unsere hervorgebracht. Die Geschichte lehrt uns, dass es keine Garantien gibt, dröhnt irgendein Professor auf einer akademischen Konferenz um das Jahr 3000. Wir ignorieren die Lehren aus der Großen Katastrophe auf eigene Gefahr, sagt er, was darauf hindeutet, dass Plattitüden wie Kakerlaken uns alle überleben werden.

die Buchzusammenfassung der Flugbegleiter

Was nützt Unsterblichkeit, könnte sich Graf Dracula fragen, wenn die ferne Zukunft so tötlich vertraut ist?

Ron Charles ist Herausgeber der Buchwelt. Du kannst ihm auf Twitter folgen @RonCharles .

Am Mittwoch um 19 Uhr ist Justin Cronin im Politics & Prose Bookstore, 5015 Connecticut Ave. NW.

Die Stadt der Spiegel – Buch 3 der Passage-Trilogie

Von Justin Cronin

Ballantine. 624 S.

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