Rezension: „Hush Hush“ von Laura Lippman

In Still Still, Tess ist der 12. von Laura Lippmans Bestseller Tess Monaghan Mysteries, Tess ist nicht mehr der Star ihrer eigenen Serie. Diese Ehre gebührt nun ihrer Tochter: einer dreijährigen Szeneräuberin mit Zöpfen namens Carla Scout. Tess war bei ihrem letzten Ausflug mit diesem Usurpator im Mutterleib schwanger; Jetzt ist sie eine berufstätige Mutter, die verzweifelt versucht, ihre Erkennungsauftritte in die unerbittliche tägliche Runde von Essenszeiten, Zusammenbrüchen, Spielzeiten und Schlafenszeiten zu zwängen. Wenn Tess heute sagt, dass sie packt, meint sie eher Goldfische und Gummibären als eine Pistole.

Die Art und Weise, wie Mutterschaft Frauen verändert – zum Guten und zum Schlechten – steht im Mittelpunkt von Tess’ Untersuchungen in Hush Hush. Ihre neue Kundin ist eine Frau namens Melisandre Harris Dawes, die in Baltimore berüchtigt ist, weil sie an einem heißen Sommertag 12 Jahre zuvor ihre zwei Monate alte Tochter in einem verschlossenen Auto sterben ließ, während sie am Ufer des Patapsco River ein Sonnenbad nahm . Melisandre wurde wegen Wahnsinns für nicht schuldig befunden. Jetzt ist sie nach vielen Jahren im Ausland zurück in der Stadt, entschlossen, ihre beiden älteren Töchter wiederzuvereinen, die bei ihrem wiederverheirateten Vater leben. Noch beunruhigender: Melisandre will dieses Wiedersehen für einen Dokumentarfilm filmen, den sie über ihren berüchtigten Fall finanziert. Da Melisandre anonyme Spottnachrichten erhalten hat, hat sie Tess und ihren neuen Partner, die pensionierte Mordkommission Sandy Sanchez, eingestellt, um ihre Sicherheit zu gewährleisten.



Zu sagen, dass die seltsam unbeeindruckte (und wunderschöne und wohlhabende) Melisandre Tess unter die Haut geht, wäre eine Untertreibung. Hier ist ein kurzer, stacheliger Austausch von ihrem ersten Treffen:

Weißt du, was ich bin, Tess?

Eine Frau mit genug Geld, um einen Dokumentarfilm über sich selbst zu drehen?

(William Morrow)

Ich bin der schlimmste Albtraum jeder Frau. Denn immer wenn eine Frau ihr Kind tötet, hat jede andere Mutter – zumindest jede, die ehrlich zu sich selbst ist – einen Anflug von Mitgefühl. Empathie nicht. Sie wollen es nicht getan haben, können es sich nicht vorstellen. Aber sie kennt .

Lassen wir die Gültigkeit von Melisandres Behauptung für einen Moment beiseite und betrachten die Stärken von Hush Hush. Lippman kreiert eine komplexe, spannende Erzählung, die Handlungsstränge über Tess' gehetztes Heim- und Berufsleben, Melisandres grandiose Pläne, ihre Töchter zurückzugewinnen, und das beschädigte Leben dieser Töchter selbst verwebt. Wie vorhersehbar, eskalieren diese fiesen anonymen Notizen, die Melisandre erhalten hat, bis tödliche Gewalt ausbricht. Inzwischen hat Tess einen eigenen kritzelnden Stalker angezogen. In einer urkomischen und erschreckenden Szene hält Tess mit Carla Scout im Schlepptau in einem Lebensmittelgeschäft in der Nachbarschaft, um eine wohlverdiente Flasche Wein zu kaufen – oder, wie Carla Scout es nennt, Mamasaft. Ein Chip aus dem alten Block, das kleine Mädchen fährt dann fort, einen heftigen Wutanfall über ein verbotenes Leckerli zu bekommen, das sie haben möchte: eine Dose Pringles. Als Tess schließlich ihre klagende Tochter nach Hause ringt, entdeckt sie auf der Rückseite des Kaufbelegs eine beunruhigende Notiz: DU HAST MÖGLICHERWEISE EINE LIZENZ ERHALTEN, EINE PI ZU SEIN, ABER DU KANNST NIEMALS MUTTER SEIN. DU BIST EINE BESCHÄDIGTE MUTTER.

Jeder scheint ein Kritiker zu sein, wenn es um Mutterschaft geht. Hush Hush trifft immer wieder das Thema der elterlichen Schuld: Melisandres Erbsünde des Kindesmords und Tess' mütterliche Unzulänglichkeiten werden ergänzt durch die Scham ihres Partners über die Institutionalisierung seines geistig behinderten Sohnes und die Traurigkeit von Tess' geliebter Tante Kitty über das Baby, das sie zur Adoption freigegeben hat vor langer Zeit. Leider bewegt sich Hush Hush durch die Universalisierung des elterlichen Brustschlagens in das dunkle Terrain des moralischen Relativismus und kommt der oben zitierten eigennützigen Aussage von Melisandre nahe. Um Melisandre nicht für ihre abgrundtiefen mütterlichen Fähigkeiten zu verurteilen (warum nicht?), bemüht sich Tess um sanftmütige Botschaften der Akzeptanz. Ich kann nicht umhin zu denken, sagt sie ihrer eigenen Mutter am Ende des Romans, was für ein schmaler Grat gute Eltern von schlechten Eltern trennt.

Sind die mörderisch fahrlässige Melisandre und profan gequälte Mütter wie Tess wirklich Schwestern unter der Haut? Tun wirklich alle ihr Bestes? Hush Hush macht großen Spaß, wegen der Vorstellung von Carla Scout, der neuen Inkarnation der berufstätigen Mutter Tess, und wegen seiner lebendigen Spannung zu lesen, aber der Blödsinn, den es über Elternschaft bietet, hätte vom Teller gelassen werden sollen.

Maureen Corrigan, Buchkritikerin des NPR-Programms Fresh Air, lehrt Literatur an der Georgetown University.

Am Mittwoch um 19 Uhr wird Laura Lippman bei Politics & Prose, 5015 Connecticut Ave NW auftreten.

Hush Hush

Von Laura Lippman

Morgen. 303 Seiten 26,99 $

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