Aufdecken der Löcher in August Wilsons „Zäunen“

Der langjährige Bühnenschauspieler Craig Wallace spielt Troy in der Ford's Theatre-Produktion von August Wilsons Fences unter der Regie von Timothy Douglas. (Scott Suchman/Fords Theater)

Von Peter Marks 3. Oktober 2019 Von Peter Marks 3. Oktober 2019

Fences ist August Wilsons beliebtestes Stück, aber das bedeutet nicht, dass es sein bestes ist. Ich würde argumentieren, dass andere Einträge in seinem atemberaubenden Kanon des 20.

Wir sehen in dieser Saison einige weniger häufig produzierte Wilson-Stücke in Washington: Jitney jetzt auf der Arena Stage und später dort Seven Guitars. Aber auch wieder auf den Brettern: die historisch ansprechenden Fences in einer unbefriedigend milden Wiederbelebung im Ford's Theatre. Erst drei Jahre sind vergangen, seit eine vielbeachtete Filmversion mit Denzel Washington in der Hauptrolle für Viola Davis als leidgeprüfte Ehefrau Rose einen Oscar gewann. Angesichts der frischen Erinnerung an diese fast endgültige Filmversion fühlt sich dieser neueste Bühnenauftritt unter der Regie von Timothy Douglas wie eine Enttäuschung an.

Die breite Anziehungskraft von Fences lässt sich wahrscheinlich auf seine rein melodramatischen Wurzeln zurückführen; die ursprüngliche Produktion von 1987 lief über ein Jahr am Broadway. Diese Geschichte eines Müllmanns im Jahr 1957 in Pittsburgh ist verankert in einer transparenten ödipalen Formel und klobigen Einbildungen wie einer geistig behinderten, hornblasenden Figur namens Gabriel. Sein Ruhm ist seine überragende Hauptfigur, ein Troy Maxson, eine ungebeugte Eiche eines Mannes, der von Rassismus und verschwendetem Talent vereitelt wird und ursprünglich von James Earl Jones am Broadway gespielt wurde. Wer ist natürlich ein Turm für sich allein.

Bei Ford wird Troy von Craig Wallace gespielt, einem Schauspieler mit beeindruckendem Washingtoner Stammbaum. Aber er ist ein Künstler mit zu feinem Instinkt für diesen donnernd erdigen Titanen, der seine Beschwerden als Waffen gegen Rose (hier dargestellt von Erika Rose) und Sohn Cory (Justin Weaks) einsetzt. Sie müssen an die explosive Wut glauben, die in Troja zu jeder Zeit kocht, damit das Stück Sie fast drei Stunden lang hält. Aber Wallace ist eher ein Akteur der Reflexion als der potentiellen Bedrohung. Ein Mann, der einmal ein Messer auf ein Raubopfer gezogen und 15 Jahre im Gefängnis verbracht hat und sowohl seinen handlungsunfähigen Bruder als auch seine Frau verraten hat? Ich glaube nicht.

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Als Ergebnis dieser Zäune Zentimeter weiter, wirkt gesprächig und glanzlos. Lauren Helpern hat ein optisch beeindruckendes Set entworfen, das uns das bescheidene Backsteinhaus und den Hinterhof der Maxsons isoliert präsentiert, als ob sie in einem Universum für sich existieren würden. In gewisser Weise tun sie es: Dies ist das Universum, in dem Troy regiert, und der Zaun, den Rose ihn für immer um ihr Grundstück bauen lässt, ist eine Metapher, die den Kampf der Familie definiert. Kein Maxson, so scheint es, ist in der Lage, irgendeine Art von Struktur zu errichten, die sowohl die anderen einschränkt als auch ihre eigenen Bedürfnisse befriedigt.

Wir haben lange darauf gewartet, dass Erika Rose, ein weiteres gutes Standbein in Washington, eine so große und emotional weitreichende Rolle wie Wilsons Rose übernimmt. Wir erwarten mit Spannung diese Bravourszene in Akt 2, in der Troy seine verheerende Übertretung gesteht, mit all den Auswirkungen aus Fleisch und Blut, die er getan hat, aber die Rohheit des Moments ist nicht vollständig aktiviert. Etwas Wesentliches wird in Roses Antwort zurückgehalten und der Schrei der Seele, den wir erwarten, wird nicht kraftvoll ausgedrückt. Die bewundernswert gedämpften Qualitäten von Rose Maxsons Persönlichkeit werden gekonnt enthüllt; es ist dieses lebenswichtige Loslassen ihres Gleichgewichts und das Ablassen ihrer Qualen, die wir nicht erleben.

Der grübelnde Cory von Weaks hingegen ist ein komplettes Porträt der Kindheit, die versucht, sich von der unterdrückenden elterlichen Zurückhaltung zu befreien. Er ist in der vorhersehbaren dramatischen Konfrontation des Stücks Ende des zweiten Akts, als der in die Enge getriebene Troy von seinem Sohn herausgefordert wird, unglaublich eng verwickelt. In der Schlussszene ist er noch besser, nachdem er als Erwachsener nach Pittsburgh zurückgekehrt ist und versucht, seine Bitterkeit hinter sich zu lassen.

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Doug Brown, KenYatta Rogers und Jefferson A. Russell liefern fachmännische Darstellungen von Troys bestem Freund, Troys älterem Sohn bzw. dem hornblasenden Gabriel, wobei Brown uns besonders gut zeigt, wie der Freund Jim Bono in Troys . navigiert großer Schatten. Aber die Trockenperioden an diesem Abend neigen leider dazu, einige der Löcher in Wilson’s Fences zu enthüllen.

Zäune , von August Wilson. Regie Timothy Douglas. Set, Lauren Helpern; Kostüme, Helen Huang; Beleuchtung, Andrew R. Cissna; Ton, Nick Hernandez. Mit Janiyah Lucas, Mekka Rogers. Ungefähr 2 Stunden 50 Minuten. $17-$72. Bis 27. Oktober im Ford's Theatre, 511 10th St. NW. 202-347-4833. fords.org .

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