Die Wiederentdeckung der Ife-Köpfe zu Beginn des 20

(Kimbell-Kunstmuseum)

Kopf, möglicherweise ein König, 12.-14. Jahrhundert

Zu sehen im Kimbell Art Museum, Fort Worth

Großartige Werke im Fokus Perspektive

Perspektive Diskussion von Nachrichtenthemen mit einem Standpunkt, einschließlich Erzählungen von Einzelpersonen zu ihren eigenen Erfahrungen.



Eine Sache der Schönheit

Kopf, möglicherweise ein König, 12.-14. Jahrhundert. Zu sehen im Kimbell Art Museum, Fort Worth. (Kimbell-Kunstmuseum)

VonSebastian Smee Sebastian Smee Kunstkritiker Email War Folgen 22. Juli 2020 Achtung: Diese Grafik benötigt JavaScript. Bitte aktivieren Sie JavaScript für die beste Erfahrung.

Jeder, der die Auswahlkollektion im . besucht hat Kimbell Kunstmuseum in Fort Worth kommt mit mindestens einem unauslöschlichen Bild: von diesem intensiv schönen Terrakotta-Kopf.

Die wohl auffälligste ihrer Art wurde zwischen dem 12. und 14. Jahrhundert im Königreich Ife im heutigen Nigeria hergestellt.

Ife, das noch heute gedeiht, ist ein religiöses Zentrum der Yoruba. Westlich des Niger gelegen, war es durch Flussnetze mit Handelsrouten verbunden, die sich durch Westafrika und nördlich bis zum Mittelmeer erstreckten.

Ife skulptierte Köpfe, die normalerweise königliche Figuren und Diener darstellten, wurden aus Bronze und Kupfer gegossen oder in Ton modelliert und dann gebrannt (Terrakotta). Es wird angenommen, dass die exquisiten vertikalen Streifen auf diesem und anderen ähnlichen Skarifikationen darstellen. Vieles darüber, wie die Skulpturen verwendet wurden, bleibt mysteriös, aber sie wurden oft am Fuße riesiger Bäume begraben und dann vor der Umbettung für jährliche Opfer oder rituelle Opfergaben ausgegraben. Sie scheinen eine Rolle bei der Vermittlung der Beziehung zwischen Königtum und der kollektiven Macht des Ife-Volkes gespielt zu haben.

Die längst in der Welt verlorenen Ife-Skulpturen wurden 1910 von Leo Frobenius, einem deutschen Ethnologen und Archäologen mit einem komplizierten Erbe, wiederentdeckt. Frobenius war von ihrer Schönheit und Raffinesse so beeindruckt, dass er sie als Beweis für seine Theorie eines afrikanischen Atlantis vorschlug – einer verlorenen Zivilisation, die vor langer Zeit von Weißen aus Regionen rund um das Mittelmeer gesät wurde.

Frobenius lag falsch, seine Hypothese war offensichtlich rassistisch (wie die hartnäckige Annahme, dass das alte Ägypten trotz seiner geografischen Lage nicht wirklich eine afrikanische Zivilisation war). Aber seine direkte Anerkennung der Schönheit der Ife-Skulpturen arrangierte die europäische Wahrnehmung neu. Und nachdem 1938 auf dem ehemaligen Gelände eines Ife-Palastes eine Fülle von Skulpturen entdeckt wurde, veröffentlichte die Illustrated London News einen Artikel, der das Gefühl vieler Europäer für schwarze kulturelle Errungenschaften umbrachte:

Man muss kein Kenner oder Experte sein, um die Schönheit ihrer Modellierung, ihre Männlichkeit, ihren ruhigen Realismus, ihre Würde und ihre Einfachheit zu schätzen. Keine griechische oder römische Skulptur der besten Epochen, nicht Cellini, nicht Houdon , jemals etwas hervorgebracht hat, das die Sinne unmittelbarer ansprach oder den europäischen Proportionsvorstellungen unmittelbar befriedigte.

Auch hier ranken sich die Vermutungen: Warum afrikanische Kunst an europäischen Archetypen künstlerischer Leistung messen?

Es ist die richtige Frage. Doch die Versuchung rührt sicherlich vom ungewöhnlichen Naturalismus der Ife-Köpfe her. Die Kimbell-Terrakotta ist ein großartiges Beispiel: Sie ist weder kühn stilisiert noch abstrahiert wie die meisten anderen Traditionen der afrikanischen Bildhauerei (die natürlich ihre eigene unverwechselbare Kraft besitzen). Vielmehr ist es lebensecht, sorgfältig beobachtet, mit äußerst nuancierter Modellierung.

Es ist auch – als Funktion dieses spiegelähnlichen Realismus – mit einem außergewöhnlichen Gefühl von Zurückhaltung und Ruhe ausgestattet. Diese Ruhe teilt vielleicht mehr mit den buddhistischen Skulpturen von Kambodscha und Laos oder mit ägyptisch Traditionen als bei der europäischen Kunst. Aber auf jeden Fall deutet es auf eine Zivilisation hin, die das Nachdenken schätzte.

Wie Ich bin Okri , der in Nigeria geborene Romancier, hat es in ein British Museum gelegt Podcast , die großen Ife-Köpfe sind aus einer Kultur hervorgegangen, die eindeutig die großen Fragen nach deinem Platz im Universum und . . . beantwortete diese Fragen zu einem gewissen Grad.

Der Anspruch klingt groß. Aber ich kaufe es – und hätte nichts dagegen Zufriedenheit mich selber.

Great Works, In Focus Eine Reihe mit Lieblingswerken des Kunstkritikers Sebastian Smee in ständigen Sammlungen in den Vereinigten Staaten. Es sind Dinge, die mich bewegen. Ein Teil des Spaßes besteht darin, herauszufinden, warum.

Bildbearbeitung und Recherche von Kelsey Ables. Design und Entwicklung von Junne Alcantara.

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Sebastian Smee

Sebastian Smee ist ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Kunstkritiker bei Livingmax und Autor von The Art of Rivalry: Four Friendships, Betrayals and Breakthroughs in Modern Art.' Er arbeitete beim Boston Globe und in London und Sydney für den Daily Telegraph (UK), den Guardian, den Spectator und den Sydney Morning Herald.

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