Philip Levine, US-amerikanischer Dichterpreisträger, der über das Arbeitsleben schrieb, stirbt im Alter von 87

Philip Levine, ein ehemaliger Dichterpreisträger der Vereinigten Staaten, der in den Fabrikhallen von Detroit aufwuchs und dessen schlichte Gedichte oft die Plackerei und die Würde der Handarbeit heraufbeschworen, starb am 14. Februar in seinem Haus in Fresno, Kalifornien. Er war 87 Jahre alt .

Seine Frau, Frances A. Levine, sagte, die Ursache sei Bauchspeicheldrüsenkrebs.



Mr. Levine veröffentlichte seinen ersten Versband erst mit Mitte 30, aber im Laufe der Zeit wurde er zu einem der am höchsten geehrten Dichter des Landes. Er gewann den Pulitzer-Preis und zwei National Book Awards, bevor er 2011 und 2012 als Dichterpreisträger diente.

In seiner Jugend war er Amateurboxer, hatte Jobs, in denen er Hemden trug, die mit dem Namen Phil bestickt waren, und wusste, wie man das Kreuzgelenk eines Autoantriebs umbaut. Er hat das Arbeiterleben nie ganz hinter sich gelassen, da er über eine Welt aus Schweiß und Sehnen schrieb, die seit Carl Sandburg oder sogar Walt Whitman in der amerikanischen Poesie selten zu sehen ist.

Ich glaubte, sagte Mr. Levine in einem Interview mit der Academy of American Poets, dass, wenn ich meine Erfahrung in Poesie umwandeln könnte, ich ihr den Wert und die Würde verleihen würde, die sie von sich aus nicht hatte.

In seinem Gedicht You Can Have It von 1991 erinnerte er sich an eine Zeit in den 1940er Jahren, als er für eine Abfüllfirma arbeitete und sein Zwillingsbruder einen Job beim Versand von Eis hatte:

Die ganze Nacht in der Eisfabrik, die er gefüttert hatte

die Rutsche ihre silbrigen Blöcke, und dann ich

gestapelte Kisten Orangenlimonade für die Kinder

24 Stunden Buchhandlung von Herrn Penumbra

von Kentucky, ein grauer Güterwagen nach dem anderen

mit immer zwei weiteren warten. Wir waren zwanzig

für so kurze zeit und immer in

die falsche Kleidung, verkrustet mit Dreck

gegen mich! Transgender-Dysphorie-Blues

und schwitzen. Ich glaube, wir waren nie zwanzig.

Herr Levine begann mit 14 zu arbeiten und hatte eine Reihe von, wie er es nannte, dummen Jobs. Im Laufe der Zeit kam er jedoch zu der Überzeugung, dass die Arbeit einen inhärenten Wert hat, ein Gefühl von Anstand und Ehre.

Er erhebt die Erfahrung arbeitender Menschen zu etwas, das uns ein wenig Weisheit vermitteln kann, sagte der Kongressbibliothekar James H. Billington im Jahr 2011, als er Levine zum Poet Laureate ernannte. Er ist, wenn man so will, der Preisträger des industriellen Kernlandes. Es ist eine sehr, sehr amerikanische Stimme.

Herr Levine veröffentlichte mehr als 20 Gedichtbände, darunter Die einfache Wahrheit (1994), der den Pulitzer gewann. Eines seiner erfolgreichsten Bücher, Was ist Arbeit, das 1991 mit dem National Book Award ausgezeichnet wurde, porträtiert die Welt der Menschen, die Bus fahren und sich durch die Arbeit mit Maschinen Narben an den Händen zuziehen.

Im Titelgedicht schrieb er über das Schlangestehen in der Hoffnung auf einen Job:

Hier geht es ums Warten,

von einem Fuß auf den anderen wechseln.

Fühle den leichten Regen wie Nebel fallen

in dein Haar, verwischt deine Sicht

bis du denkst du siehst deinen eigenen Bruder

vor Ihnen, vielleicht zehn Plätze.

2020 ein Jahresrückblick

In einer Besprechung von What Work Is inLivingmax bemerkte der Dichter Alfred Corn, dass [den] Charakteren eine zusätzliche Dimension der Würde verliehen wurde. Er lobte Mr. Levine dafür, dass er zärtlich war, ohne sentimental zu sein, ruhig, aber nicht ohne Leidenschaft, in einer Diktion so klar und klar wie Quellwasser schreibend.

Andere kritisierten Mr. Levine manchmal dafür, dass er mit einer prosaischen Stimme schrieb, der es an Lyrik fehlte und die, wenn überhaupt, zu zugänglich war. Die Harvard-Literaturkritikerin Helen Vendler schrieb einmal über sein Werk: Gibt es einen zwingenden Grund, warum es Poesie heißen sollte?

Nachdem er viele Jahre an der California State University in Fresno unterrichtet hatte, wurde Levine später Gastprofessor an der Princeton, Brown, Columbia, der New York University und anderen renommierten Schulen. Seine schlechtesten Schüler, sagte er, waren Ivy Leaguers, die schockiert waren, als sie erfuhren, dass ihre Gedichte nicht gut waren.

Er bevorzugte die Arbeiterklasse-Studenten des Bundesstaates Fresno, die eher empfänglich für die Vorstellung schienen, dass ein Gedicht, wie das Getriebe eines Autos oder ein ungepflegter Garten, manchmal wieder aufgebaut, aufgeräumt und in Ordnung gebracht werden musste.

Philip Levine wurde am 10. Januar 1928 in Detroit geboren. Er hatte einen eineiigen Zwillingsbruder und einen älteren Bruder. Er war 5 Jahre alt, als sein Vater starb; seine Mutter zog ihre Söhne auf, während sie als Büroleiterin arbeitete.

Als Teenager fing Mr. Levine an, Gedichte zu lesen, die er für sich selbst rezitierte, während er bei Autoherstellern, einer Seifenfabrik und einer Abfüllanlage arbeitete. In den 1940er und 50er Jahren freundete er sich mit vielen Musikern der pulsierenden Jazzszene Detroits an und eiferte deren Herangehensweise an ihre Kunst nach.

Du machst die Arbeit und jammerst nicht, sagte er der Detroit Free Press im Jahr 2011. Sie spielten, weil sie dazu bestimmt waren, und schon in jungen Jahren wurde mir klar, dass ich Poesie machen sollte .

Er machte 1950 seinen Abschluss an der Wayne State University in Detroit, wo er auch einen Master in Englisch erhielt. 1953 begann er, den Iowa Writers’ Workshop zu besuchen, nahm manchmal am Unterricht teil, wenn er sich die Studiengebühren nicht leisten konnte, und wurde ein Schützling des Dichters John Berryman.

Schaukelzeit (Roman)

Nachdem er 1957 einen Master of Fine Arts an der Iowa Writing School erhalten hatte, begann Herr Levine ein Jahr später, an der Fresno State zu unterrichten.

Er veröffentlichte sein erstes Buch erst in den 1960er Jahren, aber innerhalb eines Jahrzehnts wurde er als einer der führenden Dichter des Landes anerkannt. 1980 und 1991 erhielt er den National Book Award, 1977 den Lenore Marshall Poetry Prize der Academy of American Poets und 1987 den Ruth Lilly Poetry Prize. Er erhielt zwei Guggenheim-Stipendien und drei Stipendien des National Endowment for the Arts und für zwei Jahre leitete das Literaturgremium der Kunststiftung.

Herr Levine zog sich 1992 aus dem Bundesstaat Fresno zurück, blieb aber bis zu seinem Tod mit der Universität verbunden. Ihm zu Ehren vergibt die Schule jährlich einen Poesiepreis. Er hatte ein zweites Zuhause in Brooklyn.

Seine erste Ehe mit Patty Kanterman wurde geschieden. Zu den Überlebenden zählen seine 60-jährige Frau Frances Artley Levine aus Fresno und Brooklyn; drei Söhne aus seiner zweiten Ehe, Mark Levine aus Brooklyn, John Levine aus Lodi, N.J. und Theodore Levine aus Midland Park, N.J.; zwei Brüder; fünf Enkelkinder; und eine Urenkelin.

Neben der Arbeitswelt schrieb Herr Levine auch Gedichte über Jazz, Politik und den spanischen Bürgerkrieg. Das gemeinsame Element seiner Arbeit war die Anwesenheit von Menschen, die auf etwas Besseres im Leben hinarbeiteten.

Viele unserer jüngsten Gedichte scheinen völlig menschenleer zu sein, sagte er der Paris Review 1988 in einem Interview. Außer dem Sprecher ist niemand da. Es liegt viel Schnee, ein Elch läuft über das Feld, die Bäume verdunkeln sich, die Sonne geht unter und ein Fenster öffnet sich. Vielleicht sieht man von weitem eine alte Frau in einem dunklen Schal, die ein unkenntliches Bündel in die zunehmende Dunkelheit trägt.

Er hatte wenig Geduld für vage, selbstbezügliche Poesie und war überhaupt nicht daran interessiert, über die Natur zu schreiben.

Wandern, sagte er, war das, was wir in Detroit gemacht haben, als das Auto eine Panne hatte.

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