„Paradise, Nevada“ versucht, unsere ängstliche amerikanische Essenz mit einem Kollisionskurs durch die Spieleindustrie einzufangen

VonPete Tosiello 11. April 2021 um 8:00 Uhr EDT VonPete Tosiello 11. April 2021 um 8:00 Uhr EDT

Wenn Sie etwas hart genug zusammenkneifen – eine Person, ein Phänomen, eine Stadt – wird es zu einem Mikrokosmos von etwas anderem, der eher auf systemische Fehler als auf seine eigenen Mängel hinweist. Dies war die Prämisse des amerikanischen Systemromans, der mit den Panorama-Türstoppern von Don DeLillo, Jonathan Franzen und David Foster Wallace seinen Höhepunkt der Jahrhundertwende erreichte. In den Jahrzehnten seither hat sich die literarische Fiktion auf solch einen kühnen Maximalismus reduziert und ihre Breite verengt, um sich den Konturen des individuellen Lebens anzupassen, anstatt pauschale Prognosen des kollektiven Lebens zu geben. Die kargen autofiktionalen Rhythmen von Jenny Offill und Ottessa Moshfegh können leicht als Ablehnung der ausgebeulten, hypermaskulinen Exzesse der Die Korrekturen und Unendliche Is .

In seinen Versuchen, unsere ängstliche amerikanische Essenz einzufangen, Dario Diofebis Debüt, Paradies, Nevada , ist sowohl auf konzeptioneller Ebene als auch auf Satz-für-Satz-Basis eine Rückbesinnung auf die weitläufigen Systemneuheiten der 1990er Jahre. Als ehemaliger professioneller Pokerspieler bezeichnet Diofebi Las Vegas – eine Kreuzung von kapitalistischem Geschick, Immobilienspekulation und rechtem Christentum – als Sinnbild unseres nationalen Leidens, eine ewige Boomtown, die von einer vergänglichen Dienstleistungsklasse getragen wird. Mit einem erzählerischen Peitschenhieb zwischen vier neurotischen Protagonisten verfolgt Paradise, Nevada einen Kollisionskurs durch die Spieleindustrie und setzt sich mit Vegass objektivierendem Unterhaltungskomplex und der sich beschleunigenden Tech-Sphäre auseinander.



Im Kern ist Paradise, Nevada eine moralische Untersuchung des Profitmotivs, während Poker eine Metapher für die abnehmenden Erträge einer konsolidierten US-Wirtschaft ist. Wie Private Equity und Venture-unterstützte Start-ups sind die Vegas-Kartentische zu Domänen der halsabschneiderischen Risikobewertung geworden, wobei professionelle Haie glücklose Touristen für ihren Lebensunterhalt ausbeuten. Auch Poker sei durch die Gier und mangelnde Kooperationsfähigkeit seiner Agenten zu einem Problem ohne technische Lösungen geworden, zu einer Sackgasse, die kein Denken überwinden konnte, meint Ray, einen Stanford-Aussteiger und aufstrebenden Turnierprofi. Wenn es für das Problem der ungerechten Vermögensverteilung in der Zukunft des Pokers keine technische Lösung gab, dann musste das Gewissen reformiert werden. Die drohende maschinengetriebene Vergessenheit beunruhigt auch Mary Ann, eine Casino-Kellnerin; Lindsay, eine kämpfende mormonische Journalistin; und sogar Tom, ein italienischer Einwanderer, der sein Visum überschritten hat.

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Während Diofebis Darstellung und umfangreiche Fußnoten Wallaces Werk zu verdanken haben, ist sein engstes Analogon Tom Wolfe, dessen atemlose Berichterstattung und visuelle Details die Kritiker dazu veranlassten, sich zu fragen, warum er sich überhaupt die Mühe machte, Belletristik zu schreiben. In Diofebis Fall ist die Einbildung klar genug – wenn überhaupt, fühlen sich seine Charaktere zu sehr wie Sprachrohre für seine Argumente und nicht genug wie Menschen. Die Protagonisten sind ernste Rubes, die Antagonisten schurkische Karikaturen, und wie in Wolfes Bestsellern münden die unwahrscheinlichen Nebenhandlungen in einen feurigen, katastrophalen Höhepunkt. Wie Wolfes New York 1987 Das Lagerfeuer der Eitelkeiten und sein Atlanta in den Jahren 1998 Ein Mann in Fülle , Diofebis Vegas ist typisch für zivilisatorische Verrottung, eine Stadt, die in ihrer Völlerei nicht nachhaltig ist.

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Es ist reduktiv, ein so ehrgeiziges Debüt für seine Länge zu kritisieren, aber es gibt einen großartigen kleinen Pokerroman, der in Paradise, Nevada, vergraben ist – einer, der zugegebenermaßen an die Literaturpresse schwerer zu verkaufen gewesen wäre. Das Drama des Buches entfaltet sich am Kartentisch – die Flüsse, die Flops, die Risiken und Konsequenzen – auf eine Weise, die das Adrenalin ungeachtet Ihrer Vertrautheit mit dem Spiel in die Höhe treibt. Diofebi bezeichnet Poker als den amerikanischsten Zeitvertreib: teils Lotterie, teils Mathe-Quiz, teils Daytrading. Aus einem alten Spiel für Kartenhaie und Vegas-Spieler wurde plötzlich ein Sport, und zwar ein unwahrscheinlich demokratischer, bei dem jeder, irgendjemand Sie könnte davon träumen, die Weltbesten zu schlagen und dabei ein Vermögen zu machen, überlegt Tom. Gleichzeitig ist es eine Qual für die Profis des Alltags, die Tausende und Abertausende von Händen spielen, von denen viele nach Vegas gezogen sind, nachdem die Regierung High-Stakes-Poker-Websites verboten hat. Diofebis schmuddeliges Ambiente ist fein ausgearbeitet, seine Szenen taxonisieren geschickt die Stufen verzweifelter Spieler und Casino-Mitarbeiter wie Arten in einem Feldführer.

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Diofebi ist seltsam misstrauisch gegenüber all dem Poker-Gerede und erinnert uns häufig daran, dass Texas Hold ‘Em eine kurzlebige Modeerscheinung unter unrasierten jungen Männern war. Er muss sich nicht entschuldigen – es ist klar, dass er von diesen dekadenten Subkulturen der Obama-Ära fasziniert ist, und die Betrachtung von Pickup-Künstlern und Brüdern im Buch ist zwingender als seine Schriften über die Arbeiterbewegung und die Grenzkrise. Er zeigt auch ein gründliches Verständnis der Mormonenkirche und ihrer Geschichte, obwohl seine Bemühungen, unsere unruhige Gegenwart durchzuziehen, oft mühsam erscheinen. Diofebi ist ein scharfer Beobachter von Machtstrukturen, und jedes dieser Themen hätte eine vollständige Prüfung in einem Buch gerechtfertigt. Paradise, Nevada strotzt nur so vor großen Ideen, auch wenn sie sich nicht immer in einer einzigen Systemkritik zusammenfügen.

Pete Tosiello ist Autor und Kritiker aus New York.

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Paradies, Nevada

Von Dario Diofebi

Bloomsbury. 512 S. 28 $

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