Ein Gemälde von Théodore Géricault, wie er im Sterben liegt, ist ebenso erstaunlich wie unerschrocken

(A.A. Munger Collection/Courtesy of the Art Institute of Chicago)

Charles Émile Champmartin(geb. 1797)

Théodore Géricault auf seinem Sterbebett, 1824

Zu sehen im Art Institute of Chicago

Gute Arbeit,Im Fokus Perspektive

Perspektive Diskussion von Nachrichtenthemen mit einem Standpunkt, einschließlich Erzählungen von Einzelpersonen zu ihren eigenen Erfahrungen.



Dem Tod ins Gesicht schauen

Charles Émile Champmartins Théodore Géricault on His Deathbed, 1824. Zu sehen im Art Institute of Chicago. (A.A. Munger Collection/Courtesy of the Art Institute of Chicago)

VonSebastian Smee Sebastian Smee Kunstkritiker Hier liegt Théodore Géricault auf seinem Sterbebett. Das Gemälde seines Freundes Charles Émile Champmartin hängt im Art Institute of Chicago.

Ja, es ist ein schrecklicher Anblick, und es ist schwer anzuschauen. Es ist schrecklich zu denken, dass der dargestellte Mann erst 32 Jahre alt war, voller scheinbar unaufhaltsamer Talente und einst so voller Energie. Aber ich kann mir vorstellen, dass es für jeden, der ihn kannte und liebte, genauso schrecklich wäre, wenn er 82 wäre.

Champmartins Malerei ist eine erstaunliche Sache. Ohne Umständlichkeit gemalt, die wechselnden Farbtöne seiner weißen und braunen Öle mit gelenkiger, fast lässiger Freiheit aufgetragen, ist es dennoch genau und unbeirrbar – ein elektrisierendes Bild von jemandem, der am Rande eines unwiderruflichen Wandels von belebt zu unbelebt wankt.

Es erinnert mich daran, dass wir es nicht den Statistikern der Regierung überlassen können, uns mit dem Tod zu versöhnen. Wir sollten versuchen, darauf vorbereitet zu sein, wenn es soweit ist, ihm ins Gesicht zu sehen.

Unter den französischen Künstlern der spät- und nachnapoleonischen Ära führte Géricault (1791–1824) den Weg in die Romantik. Er war verantwortlich für Der aufladende Kürassier und Das Floß der Medusa , zwei der bewegendsten Werke im Louvre. Originell, charismatisch, leidenschaftlich, hatte er eine selbstzerstörerische Ader und die Faszination eines jungen Mannes für den Tod und extreme Zustände, sowohl physisch als auch psychisch.

Gegen Ende seines Lebens wandte er seine Aufmerksamkeit den Porträts psychisch Kranker und Leichen zu. (Champmartins Gemälde von 1824 hängt in Chicago in der Nähe einer von Géricaults grausigen Kopfstudien von einer Guillotine durchtrennt ). Und er liebte bekanntlich Pferde . Er behielt mehrere für seinen eigenen Gebrauch und malte und zeichnete sie mit mehr Sorgfalt, Aufmerksamkeit und Treue als jeder andere Künstler seiner Zeit.

Als er eines Tages von Montmartre nach Hause kam, wurde er von einem seiner Pferde auf einen Steinhaufen geworfen. Dies war der Beginn eines langsamen und schmerzhaften Endes. Der Sturz verletzte seine Wirbelsäule. Auf seinem Rücken bildete sich links neben der Wirbelsäule ein Abszess. Ein späterer Unfall in einem Reisebus auf der Straße von Paris nach Fontainebleau löste weitere Probleme aus. Der Abszess schwoll an, als er zu Pferd nach Fontainebleau fuhr und am nächsten Tag denselben Weg zurückkehrte. Ein paar Tage später, als er wieder ritt, kollidierte er mit einem anderen Pferd, und die Muskelkraft, die er aufbrachte, um das Gleichgewicht zu halten, ließ den Abszess platzen und die Infektion auf seinen Oberschenkel ausbreiten. Sein Zustand verschlechterte sich allmählich. Und ein Jahr später, kurz nachdem Champmartin dieses erschütternde Bild gemalt hatte, war er tot.

Géricault inspirierte die Karriere der führenden Persönlichkeit der Romantik, Eugène Delacroix (der als eine der sterbenden Figuren in Das Floß der Medusa posierte). Ihre Verbindung stärkte unweigerlich den Ruf von Géricault als Proto-Romantiker. Aber Géricault, der vieles war, war wohl eher Realist als Romantiker. Er wollte die Dinge zeigen, wie sie waren.

Dieser Geist, diese Bereitschaft, sich dem, was ist, mit Liebe und ohne Lügen zu stellen, floss in Champmartins Wiedergabe von Géricault auf seinem Sterbebett ein. Zu atmen, Knochen und Muskeln und Sehnen und Fett zu haben, sich zu bewegen, Emotionen zu wecken, zu lieben – jeder letzte Aspekt davon ist ein Wunder, das uns allen früher oder später genommen wird.

Great Works, In Focus Eine Reihe mit Lieblingswerken des Kunstkritikers Sebastian Smee in ständigen Sammlungen in den Vereinigten Staaten. Es sind Dinge, die mich bewegen. Ein Teil des Spaßes besteht darin, herauszufinden, warum.

Bildbearbeitung und Recherche von Kelsey Ables. Design und Entwicklung von Junne Alcantara.

Sebastian Smee

Sebastian Smee ist ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Kunstkritiker bei Livingmax und Autor von The Art of Rivalry: Four Friendships, Betrayals and Breakthroughs in Modern Art.' Er arbeitete beim Boston Globe und in London und Sydney für den Daily Telegraph (UK), den Guardian, den Spectator und den Sydney Morning Herald.

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