Nostalgischer Blick auf Comicstrips

Jahrelang veröffentlichte das Milwaukee Journal seine Comicstrips in einer vierseitigen Beilage, gedruckt auf grünem Zeitungspapier, das natürlich Green Sheet genannt wurde. Im Sommer 1985 kehrte ich jeden Tag aus dem Camp nach Hause zurück in der Hoffnung, dass das Tagebuch des Nachmittags schon angekommen war: Opus und Cutter John waren auf einer epischen Reise in einem Ballon-betriebenen Rollstuhl verschwunden, und Opus war mit einer Gedächtnisschwäche zurückgekehrt.

Jeden Nachmittag zog ich das Grüne Blatt aus seinem Nest und breitete es auf dem Küchenboden aus. habe ich vorsichtig ausgeschnitten Bloom County und sicherte es in einem Fotoalbum, direkt unter dem Streifen vom Vortag. Ich war mir ziemlich sicher, dass ich etwas Erstaunliches für die Nachwelt retten würde – eine Geschichte, die zukünftige Generationen wissen wollen.



Heute ist Bloom County von Berkeley Breathed verschwunden. Das Grüne Blatt auch – es verschwand 1995, als das Journal mit dem Milwaukee Sentinel . fusionierte. Aber diese Erinnerung kam mir wieder, als ich Brian Walkers The Comics durchblätterte, ein wunderschöner Leitfaden für über 100 Jahre lustiger Seiten. Walkers Türstopper eines Wälzers – auf 672 reichlich illustrierten Seiten, verbindet er seine Bücher The Comics Before 1945 und The Comics Since 1945 – ist hervorragend geeignet, das Gefühl von fieberhafter Freude zu beschwören, die Comics bieten können, das Gefühldas hat mich dazu gebracht, meine 10-jährige Leidenschaft zu archivieren. Es ist weniger gut, die Gründe zu erforschen– angedeutet durch den Tod des Grünen Blattes –dass die Comics dieses Gefühl so oft nicht mehr vermitteln.

Walker – Sohn von Mort, Schöpfer von Käfer Bailey und Hi and Lois — ist ein unermüdlicher Forscher und ein nachdenklicher Kurator. Die wahren Schätze von The Comics sind die mehr als 1.300 Streifen, die darin reproduziert werden. Frühe Werke von Schöpfern wie Richard Outcault – dessen 1896 The Yellow Kid and His New Phonograph von Walker als der erste echte Comicstrip bezeichnet wird – sind lebendige Porträts des urbanen Lebens, auch wenn ihre veralteten Referenzen und der Jargon heute schwer zu durchdringen sind. Auf diesen Seiten glänzen Comics aus der Mitte des Jahrhunderts, die Sie vielleicht als quadratisch betrachten (wenn Sie sie überhaupt betrachten): Prinz Valiant ist wunderschön; Nancy ist jazzig und einfallsreich.

Und The Comics zeichnet sich dadurch aus, dass sie wundervolle Beispiele von Strips hervorheben, die Sie froh machen werden, dass irgendwo jemand diese Comics wie ein Kind auf einem Küchenboden hortet: Ted Shearers ergreifender Quincy, der 1970-86 in der Innenstadt spielt; Jerry Dumas und Mort Walkers Pirandellian Meta-Comic, Sams Strip, über eine Comicfigur, die weiß, dass sie eine Comicfigur ist, die in den 1960er Jahren weniger als zwei Jahre dauerte; Männlicher Ruf, welcher Steve Canyon Schöpfer Milton Caniff zeichnete unbezahlte Soldaten des Zweiten Weltkriegs – ein repräsentativer Streifen bietet vier schwüle, halbbekleidete Mädchen mit der Überschrift „Du meinst, du willst auch einen Gag?

'The Comics: The Complete Collection' von Brian Walker (ComicArts. 672 S. 40 $) (Dan Kois)

Comic-Fans werden viel zu tun haben. Wo sind die toten modernen Piraten von Chip Dunham? Über Bord ? Warum werden Denys Wortman (einer der großen Chronisten des New Yorks der Depressionszeit) und Dow Walling (dessen Streifen von 1933 Skeets mein Favorit in dem Buch ist) nur beiläufig erwähnt? Was ist mit den großartigen, wöchentlich erscheinenden Comiczeichnern wie Lynda Barry oder Matt Groening?

der tod von frau westaway

Viele Leser werden auch von Walkers angeborener Freundlichkeit frustriert sein, was bedeutet, dass anodyne Eigenschaften über ihre eigentliche Bedeutung hinaus gelobt werden. (Ist Mutter Gans & Grimm wirklich wild unterhaltsam?) Als Autor erinnert Walker einen an seinen Vater, der mehrere mittelmäßige Streifen landesweit gleichzeitig laufen ließ. Er ist ein harter Arbeiter, aber nicht allzu inspirierend.

The Comics ist entschlossen optimistisch, was bedeutet, dass die Probleme, mit denen Comics heute konfrontiert sind, kaum beachtet werden: Legacy-Strips, die auch Jahre nach dem Tod ihrer Schöpfer immer noch Platz in den Comic-Sektionen einnehmen; die Schrumpfung von Comic-Seiten und Massenschließungen von Zeitungen im ganzen Land; die talentierte neue Generation von Comiczeichnern, die ganz auf Zeitungspapier verzichten. (Webcomics werden nicht erwähnt.) Die Diskussion über die Zukunft ist einer einzigen Seite am Ende des Buches vorbehalten, auf dem Walker der reinen Fantasie frönt: Vielleicht experimentiert eines Tages, in nicht allzu ferner Zukunft, ein unternehmungslustiger Zeitungsredakteur damit, die Comics zu vergrößern und auf höherwertigem Papier zu drucken... . Die Auflage der Zeitung könnte steigen.

Trotzdem ist The Comics das hohe Gewicht (sieben Pfund!) und den höheren Deckpreis (40 US-Dollar!) wert. Durch seine Seiten zu blättern, ist immer wieder überrascht und erfreut über die Liste der Kleiner Nemo im Schlummerland Abzocke (Nibsy, der Zeitungsjunge, in Funny Fairyland), die von konkurrierenden Syndikaten in Druck gebracht wurden; durch die Erkenntnis, dass jemand (insbesondere Rudolf Dirks ) mussten Comics Kurzschrift erfinden, wie diese Schweißperlen, die auf Angst hinweisen; von den falschen Ideen vergangener Tage: der Strip, der vollständig auf einer unbewohnten Insel spielt, oder der satirische Comic des Marvin-Schöpfers Tom Armstrong über einen TV-Moderator, der mit der Ermordung des Helden endete, oder Popeye, der eine schwangere Olive Oyl aufforderte, eine Abtreibung vorzunehmen. (Ein Aborshkun?)

Das Erstaunlichste von allen? Das Gehalt von 1922 des längst vergessenen Karikaturisten Sidney Smith für seinen Streifen Die Gumps, für einen Comicstrip damals überhaupt nicht unverschämt: 100.000 Dollar pro Jahr, mit einem brandneuen Rolls-Royce, der alle drei Jahre ausgeliefert wird. The Comics ist großartig darin, die Vergangenheit zu beschwören, nur mittelmäßig in der Beschreibung der Gegenwart und hoffnungslos in der Diskussion der Zukunft. Aber es ist immer noch ein unverzichtbarer Text für jeden, der sich für die Geschichte einer einfachsten Kunstform interessiert.

Kois ist der Autor von Facing Future über den hawaiianischen Sänger Israel Kamakawiwo’ole.

DIE COMICS

Von Brian Walker

Abrams ComicArts.

672 S. 40 $

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