„Normal People“ ist das aufsteigende, schmerzende, authentische Heilmittel für alle, die die Rom-Coms satt haben

Daisy Edgar-Jones als Marianne und Paul Mescal als Connell in Normal People. (Hulu)

Von Hank Stuever Fernsehkritiker 28. April 2020 Von Hank Stuever Fernsehkritiker 28. April 2020

Wenn wir in Streaming-Rom-Coms ertrinken, vergisst man leicht, wie eine Show über wahre Liebe aussehen könnte. Normal People, Hulus wunderschön gemachte, schmerzerfüllte Adaption von Sally Rooneys Roman von 2018, ist hier, um mit den Möglichkeiten zu rechnen, wie sich die erste Liebe anfühlt – die dröhnenden Ekstasen und tiefsten Schmerzen.



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Von der allerersten seiner 12 halbstündigen (-ish) Episoden an verkörpert Normal People (Premiere am Mittwoch in Verbindung mit seiner BBC-Veröffentlichung) die Idee eines eskapistischen, fesselnden Geschichtenerzählens – eine Liebesgeschichte, die der Realität so nahe kommt dass ein Betrachter so vernarrt ist wie die Liebenden selbst. Es ist eines der besten Fernsehwerke, die ich dieses Jahr bisher gesehen habe, und die seltene Show während dieser Pandemie-Saga, die mich zu Hause bleiben ließ, die mich alles andere vergessen ließ.

Sechs spannende Stunden lang war ich stattdessen in das Leben und die Entscheidungen von Marianne Sheridan (Daisy Edgar-Jones) und Connell Waldron (Paul Mescal), zwei Sekundarschulabsolventen in County Sligo, Irland, investiert. Sie ist intelligent, freimütig und wird von ihren Altersgenossen, insbesondere den hochnäsigen Mädchen und den Putzjocks, verärgert geächtet; Er ist ein beliebter Rugbyspieler, der viel schlauer und introspektiver ist als seine widerlichen Freunde.

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Da ich in meiner Arbeit gezwungen bin, unzählige Teenager-Dramen zu zeigen, in denen jeder in einem perfektionierten Trash-Pattern statt in bedeutungsvollen Dialogen davonschnüffelt, ist es erstaunlich zu sehen, wie Edgar-Jones und Mescal einen authentischen Funken aus kaum mehr als dem Austausch heraufbeschwören Blicke – ihre neugierigen Blicke und sein gemurmeltes Hallo. Connells alleinerziehende Mutter Lorraine (Sarah Greene) arbeitet als Putzfrau im wohlhabenden Haus von Mariannes kaltschnäuziger Mutter Denise (Aislín McGuckin); darüber hinaus erkennen sie sich in der Schule kaum an.

Bis sie es nicht tun. Ihre eigene Unsicherheit zum Trotz, sagt sie ihm, dass sie ihn mag. Er hat seine Anziehungskraft auf sie versteckt. Ihre Schüchternheit weicht bald einer leidenschaftlichen außerschulischen Beziehung, die beide auf seinen Wunsch geheim halten, damit er seinen Freunden nicht erklären muss, dass er das Mädchen sieht, das niemand mag. Dass Marianne diesem Arrangement zustimmt, ist eines der zentralen Hindernisse von Normal People für ein Happy End.

Also stützen sie es auf Sex. Dies ist ein weiterer Aspekt der Show, der perfekt gehandhabt wird, auch wenn einige Zuschauer sie vielleicht aufrichtig finden. Hut ab vor dem Intimitätskoordinator der Show – die Intimität wurde nicht nur ordnungsgemäß koordiniert, sie geht über alles hinaus, was ihr in die Quere kommen könnte. (Mit anderen Worten, sie sind wunderschön und es ist wunderschönen. Genießen! )

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Das Glück ist jedoch nur von kurzer Dauer, als Connell eines der beliebten Mädchen zum jährlichen Debütantinnenball der Schule einlädt. Sowohl Mescal als auch Edgar-Jones sind besonders gut in Szenen, in denen die Angst von Connell und Marianne privat und getrennt verinnerlicht wird. Eine verwundete Marianne beendet das Schuljahr, hört aber bis zu den Abschlussprüfungen auf, den Unterricht zu besuchen.

Beide landen jedoch im Herbst am Trinity College, drei Stunden entfernt in Dublin. Es stellt sich heraus, dass ihre natürliche Schönheit, Intelligenz und ihr Reichtum perfekt zu einem dankbaren College-Publikum passen, während er Schwierigkeiten hat, sich an die Großstadt und ein neu geordnetes Leben anzupassen. (Obwohl Normal People immer deutlicher macht, dass Connell der begabtere Gelehrte ist – ein Mann mit wenigen Worten, dessen Schreiben und Denken seine Lehrer und Klassenkameraden beeindruckt.)

Mitten im Semester auf einer Hausparty wieder vereint, werden sie jemals zueinander passen? Normal People geht dieser Frage mehrere Jahre lang nach, als Marianne und Connell wieder zusammenfallen, dann auseinander fallen und andere Beziehungen erleben. Sie alle tragen ihre eigenen Lasten, ihr Gepäck und ihre Ängste. Beim Betrachter schleicht sich eine Art Verzweiflung ein, immer wieder spielt sich ein Kreislauf von Intimität und Zurückhaltung ab.

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Obwohl ich Rooneys Roman nicht gelesen habe, fühlte ich mich doch sehr gefesselt von einer Geschichte, in der das Ungesagte genauso wichtig ist wie das Gesagte, wie man es von Wörtern auf einer Seite bekommt. So viel von der TV-Version von 'Normal People' (die Rooney zusammen mit Alice Birch und Mark O'Rowe geschrieben hat) zeigt sich in der schnellen Clip-Bearbeitung, der Timeline-Struktur und den atmosphärischen Details. Die marginalen Dinge werden vergrößert und emotional bedeutsam. Wenn jemand das Gefühl von diesem nicht bekommen kann, möchten Sie vielleicht seinen Puls überprüfen.

Normale Leute (12 Episoden) verfügbar zum Streamen am Mittwoch auf Hulu.

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