„The Normal Heart“: Damals wie heute eine Empörung, die immer noch aktuell ist

Welch ein Glück, lange genug gelebt zu haben, um unbeschwert eine HBO-Verfilmung von Larry Kramers Theaterstück The Normal Heart aus dem Jahr 2014 aus der Perspektive des Jahres 2014 zu sehen, in der die HIV- und AIDS-Epidemie auf eine Liste der abgeklungenen Krisen aufgenommen werden kann. (Oder zumindest als Krise angesehen werden, die für diejenigen, die Zugang zu teuren Wundermitteln haben, auf Abstand gehalten wird.)

Das Normale Herz, egal wie mächtig oder bewegend es noch sein mag, existiert in einem retrospektiven Kontext. Es ist eine seltsame Begegnung; irgendein Die Perspektive fühlt sich für Amerikaner, die unter einer Wolke sexuell übertragener Pest erwachsen wurden, wie eine ausgetrickste Kugel an.



Diese neue Version von The Normal Heart unter der Regie von Ryan Murphy ( Freude, Amerikanische Horrorgeschichte ) aus einem erfolgreich überarbeiteten Drehbuch des 78-jährigen Kramer, fängt die Dringlichkeit und die aufrichtige Empörung ein, die der Autor vor 30 Jahren zum ersten Mal beabsichtigte. Alles an The Normal Heart (Premiere am Sonntagabend auf HBO) wird mit der zärtlichen, liebevollen Sorgfalt behandelt, die den Ältesten gebührt.

Kramer verleiht seinem Stück eine frische und filmische Relevanz und tauscht einige seiner szenischen Schrillen und die seiner Charaktere (einmal eine notwendige Waffe in einem Wortkrieg) gegen einen Hinweis darauf, was AIDS für die größere Geschichte der Homosexualität bedeutete und umgekehrt. Die Unmittelbarkeit des Originals wird zu einem längeren Griff nach Beständigkeit; Kramers Schnitte helfen der Filmversion, direkt mit der Gegenwart und der Vergangenheit zu sprechen.

Aber es ist nicht klar, ob alle Beteiligten diese Botschaft verstanden haben und stattdessen nur gehört haben, dass der Film sein würde wichtig. Dies macht es anfällig für dieses wahre Überbleibsel aus der AIDS-Ära – die rote Schleife tragende Grimasse von Hollywoods pflichtbewusster Sorge, die mit Sicherheit belohnt wird, wenn die Emmy-Nominierungen zur besten Sendezeit kommen. Vielleicht ist es unmöglich, einen Normal Heart-Film zu machen, den die Leute bis zum Ende sehen würden, weil sie wollen nicht, weil sie das Gefühl haben, es zu müssen.

Ein starkes Gefühl der Verpflichtung durchzieht Murphys Regie – durch jedes Wort, jeden Tonfall, jede Entscheidung, jedes Mal, wenn ein New-Wave-Dance-Hit zu einem ironischen Klagelied wird. Es lässt nicht viel Raum für Unklarheiten oder Überraschungen. Sogar visuell vermeidet Murphy so eifrig, ein historisches Stück zu liefern, dass sein Film vergisst, genug von dem zu vermitteln, wie es sich anfühlte, in den 80er Jahren im New York zu sein. Das ist eine völlig verständliche künstlerische Entscheidung – die Worte und die Menschen sind wichtiger als die nominelle Garderobe und Requisiten; aber die Fade und Ernsthaftigkeit berauben den Film der Textur. Der Betrachter hat oft das Gefühl, in ein steinernes Denkmal aufgenommen zu werden, das schon vor Jahren hätte gebaut werden sollen.

Als solches alles, was an The Normal Heart ausgezeichnet ist – einschließlich der überzeugenden Leistungen seiner Stars Mark Ruffalo und Julia Roberts mit einer besonders starken Wendung von White Collars Matt Bomer – ist auch nur in Ordnung; sehr gut, aber nicht großartig; ein Tränensturm, aber kein Schreier; und wahrscheinlich über jeden Zweifel erhaben.

Ruffalo spielt einen Schriftsteller namens Ned Weeks, dessen widersprüchliche Vorstellungen von Hedonismus und sexueller Freiheit ihn sowohl zu einem Teilnehmer der Badehauskultur als auch zu einem Mistkerl auf der Tanzfläche machen. Es ist der Sommer 1981, und die Partyszene von Fire Island nimmt kaum Notiz von einem kurzen Artikel der New York Times, der einen mysteriösen und tödlichen Schwulenkrebs beschreibt, der sich unter Männern in Manhattan ausbreitet. Ned merkt es auf jeden Fall, und schon bald ist er in den Büros von Dr. Emma Brookner (Roberts), die eifrig Fälle dokumentiert, sich um die Sterbenden kümmert und Neds Neigung zur erhobenen Stimme teilt.

The Normal Heart, wie Theaterbesucher wissen, ist eine stromlinienförmige Erzählung der schwulen New Yorker Erfahrung zum frühesten Beginn der Ausbreitung der Krankheit. Ned ist ein Stellvertreter für Kramer selbst, der nie Unrecht hat und mit mehreren anderen Männern eine Organisation namens Gay Men’s Health Crisis gründete, um Informationen auszutauschen und sich für die Rechte der Patienten einzusetzen.

Im Stück wie im wirklichen Leben ist Ned (oder Larry, was auch immer) derjenige, der für eine offizielle Reaktion und eine Notfallfinanzierung agitiert – zuerst von einem fahrlässigen Rathaus, dann seine Frustration bis hin zu einem gleichgültigen Washington der Reagan-Ära. Zur gleichen Zeit verliebt sich Ned in Felix Turner (Bomer), einen Lifestyle-Reporter der New York Times, der seine Journalistenkollegen nur ungern dazu drängt, über die Geschichte zu berichten.

Je mehr Ned kämpft, desto lauter spricht er, desto mehr entfremdet er seine engsten Verbündeten bei GMHC, die hier gespielt werden Die Urknalltheorie Jim Parsons (wieder in seiner Rolle aus dem Broadway-Revival 2011) und Taylor Kitsch.

In gewisser Weise spielt The Normal Heart mit einer Vielzahl von Theaterstücken, Filmen und Fernsehsendungen, die mit unterschiedlichem Erfolg versucht haben, das Pathos der AIDS-Krise in Echtzeit zu nutzen. Viele dieser Werke sind inzwischen verstaubt.

Nicht so Das normale Herz. Obwohl es mit Kramers Vintage-Ansprachen gefüllt ist, ist das Werk immer noch eine großartige Erkundung dessen, was es bedeutet, schwul zu sein, mit oder ohne die Krankheit, egal ob es 1980 oder letzten Donnerstag ist. Kramers abscheulicher Ton und seine Abscheu vor Schwulenkammer und Feigheit haben uns jetzt und immer etwas über die Gefahren des Wegsehens zu sagen.

Nirgendwo wird dies deutlicher als in den Momenten, in denen The Normal Heart seine Charaktere für ihr Recht argumentieren lässt, das zu sein, was sie im Wesentlichen sind. Ruffalo nagelt jede einzelne Szene in dieser Hinsicht fest, insbesondere wenn Ned seinen heterosexuellen Bruder (Alfred Molina) mit seiner lebenslangen Missachtung von Ned als Gleichgestelltem konfrontiert, der in jeder Hinsicht bis auf eine gleich ist. Es gibt wenig, was The Normal Heart mehr gegen AIDS tun kann (außer als Erzählung darüber, wie man auf eine Krise der öffentlichen Gesundheit reagiert), aber es gibt immer noch eine sehr starke Dosis Medizin zum Thema Gleichberechtigung.

Die Charaktere in The Normal Heart basieren alle auf Leuten, die Kramer kannte und mit denen er zusammengearbeitet hat. Jahrzehnte später hat diese fiktive Erzählung, insbesondere wie sie im HBO-Film rüberkommt, einige der Qualitäten dokumentarischer Sachbücher angenommen. Die wahre Geschichte von AIDS ist natürlich viel umfassender und komplizierter, als The Normal Heart oder irgendein Drama jemals zu umfassen hoffen könnte. (Der Film kann in seinem Epilog-Text nur anerkennen, dass der größere Tribut einer globalen AIDS-Epidemie in der Dritten Welt zu spüren war.) AIDS geschah nicht nur in New York, und es geschah nicht nur so, wie Kramer es sah.

Es ist interessant, The Normal Heart vor dem Hintergrund einer weiteren Geschichtswoche in der Geschichte der Rechte von Homosexuellen zu sehen. Oregon und Pennsylvania sind die jüngsten Bundesstaaten, in denen ihre jeweiligen Verbote der gleichgeschlechtlichen Ehe vor Gericht geschrumpft sind, hauptsächlich dank einer Entscheidung des Obersten Gerichtshofs im vergangenen Jahr zum Defense of Marriage Act, der staatliche Gesetze für verfassungsrechtliche Herausforderungen öffnete. Neunzehn Staaten erlauben (oder verhindern zumindest nicht) die Homo-Ehe, die fast die Hälfte der US-Bevölkerung umfasst.

So wie die Geschichte von HIV und AIDS in den 80er Jahren langsam aber sicher die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit erregte, fand auch die Homo-Ehe auf keine besondere oder dramatische Weise statt. Viele Menschen, die jahrzehntelang für das Eherecht gearbeitet haben, nahmen letzten Monat Anstoß an einem neuen Buch des New York Times-Reporters Jo Becker namens Den Frühling erzwingen: Im Kampf für die Gleichberechtigung der Ehe.

Um abzudecken, was fraglich ist das Bürgerrechtsgeschichte des neuen Jahrhunderts, Becker verschaffte sich hinter den Kulissen Zugang zu dem Versuch der Kläger, ihre Anfechtung des kalifornischen Heiratsverbots von Proposition 8 vor dem Obersten Gerichtshof zu erheben; Mit einem breiten Pinsel scheint Beckers Buch einigen Auserwählten den Erfolg einer ganzen Bewegung zuzuschreiben.

Die Empörung einiger schwuler Aktivisten und Experten, die der Veröffentlichung des Buches folgten, erinnerte an genau die Art von Schimpfworten, für die Kramer bekannt ist, über die Art und Weise, wie die Geschichte umgeschrieben wurde, um Schwule und die schwule Perspektive auszuschließen. Der Drang, die historische Erzählung sowohl zu besitzen als auch zu gestalten, ist ein Vermächtnis von The Normal Heart. Wie sein Schöpfer besteht es auf einem Platz im Vordergrund, wo es gehört werden kann.

Doch jeder Fernsehzuschauer weiß sicherlich, dass die amerikanische Geschichte zwei fiktiven Männern, Cameron Tucker und Mitchell Pritchett, deren lang erwartetes Eheversprechen am Mittwoch im Finale der ABC-Hitkomödie zu sehen war, die Rechte von Homosexuellen sehr gut anerkennen könnte Moderne Familie. Die Polling-Daten lügen nicht; Seit dem Debüt von Modern Family im Herbst 2009 ist die Zahl der erwachsenen Amerikaner, die mit der Homo-Ehe einverstanden sind, auf eine Mehrheit gestiegen, darunter sogar der US-Präsident, der sagte, dass sich seine Ansichten zu diesem Thema weiterentwickelt hätten. Ist es wirklich so weit, sich vorzustellen, dass ein zukünftiger Historiker einer Sitcom – statt echten Menschen – wechselnde Wahrnehmungen zuschreibt?

Mitch und Cam (gespielt von einem schwulen Schauspieler und einem heterosexuellen Schauspieler) sind nichts wie Kramers Visionen einer aggressiv aktivistischen Schwulengemeinschaft. Sie sind nur die beiden lächelnden Figuren auf einem sehr komplizierten Kuchen. Ihre Empörung ist hauptsächlich häuslichen Streitigkeiten und Geschmacksfehlern vorbehalten; ihre Agenda beschränkt sich auf komisches Timing.

Es ist verlockend (aber unangemessen), die permanente Düsternis von The Normal Heart mit dem fröhlichen Slogan von It goes better! und anerkennende Küsse von Mitch und Cam zu allen, die zuvor gekommen waren. Die Menschen, die Kramer kannte und liebte und verloren – und als Charaktere für sein Stück und jetzt seinen Film wiederbeschworen – bleiben für immer an einem Ort der Verletzung und Verzweiflung eingesperrt. Ohne sie ist das Glück und die Geschichtsschreibung heute unmöglich, und sie erinnern uns daran, wie schnell alles auseinanderfallen kann.

Das normale Herz(2 Stunden, 15 Minuten) wird am Sonntag um 21 Uhr ausgestrahlt. auf HBO, mit Zugaben.

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