„No One Is Coming to Save Us“: „Gatsby“ bekommt einen revolutionären Neustart

An einem entscheidenden Moment in F. Scott Fitzgeralds klassischem Roman Der große Gatsby , als Nick sagt, du kannst die Vergangenheit nicht wiederholen, widerspricht Gatsby sofort: 'Kann die Vergangenheit nicht wiederholen?', rief er ungläubig. „Warum kannst du das natürlich!“

(Dort)

Ob Sie sollen ist weniger klar. Verschiedene Leute – angefangen bei Fitzgerald selbst – wurden unaufhörlich in die Vergangenheit zurückversetzt, insbesondere durch den Versuch, The Great Gatsby zu wiederholen. Seit ihrer Veröffentlichung im Jahr 1925 wurde die Geschichte für Radio und Fernsehen adaptiert, am Broadway gespielt, als Musical aufgepeppt, zu einem Ballett gesponnen, als Oper gesungen, zu einem Computerspiel digitalisiert, in neuen Romanen neu interpretiert und , natürlich im Film dramatisiert, zuletzt in grellem Unschärfe von Baz Luhrmann, der Nick porträtiert, wie er sich an seine Erfahrungen in einer psychiatrischen Klinik erinnert.



Diese Bemühungen scheitern – langweilig oder urkomisch – denn sobald Fitzgeralds poetische Sprache abgestreift wurde, ist The Great Gatsby nur eine alberne Geschichte über einen Außenseiter, der von einem Gangster besessen ist, der seinen Cousin verfolgt. Aber vom anhaltenden Ruhm des Buches verführt, reanimieren Autoren und Produzenten immer wieder Frankenstein-artige Imitationen des Meisterwerks des Jazz Age.

niemand kommt um uns zu retten

Wir durchqueren dieses Tal der Asche erneut und nähern uns dem Debütroman von Stephanie Powell Watts mit einer Mischung aus Vorsicht und Angst. Niemand kommt, um uns zu retten wird als afroamerikanische Version von The Great Gatsby in Rechnung gestellt. Es hilft nicht, dass Christopher Scott Cherots Film G bereits 2002 diesen Farbwechsel versucht hat Jay Gatsby ist eigentlich ein schwarzer Mann, der vorbeigeht .

[ ‘So lesen wir weiter: Wie der große Gatsby kam,’ von Maureen Corrigan ]

Überraschung: Watts Roman ist mit dieser Anspielung auf seinen fernen, weißen Vorfahren zu Unrecht beladen. Wenn Sie Fitzgeralds Geschichte genau kennen, könnte es auf eine kleine, akademische Weise interessant sein, die Einflusslinien auf ihre Arbeit zu verfolgen, aber im Allgemeinen ist das eine Ablenkung. Watts hat einen klangvollen, komplexen Roman geschrieben, der ganz ihr eigen ist.

Diese moderne Geschichte spielt in einer Stadt in North Carolina, die durch Fabrikschließungen zerstört wurde. So viel hat sich verändert, seit wir gerade erst angefangen haben, schreibt Watts. Ohne die Fabriken gibt es wenig zu tun. Was für ein Unterschied ein paar Jahre machen können. Die Jobs, die jeder als letztes Mittel oder Sicherheitsnetz kannte, sind die Jobs, die niemand mehr bekommen kann. Dieser plurale Erzähler, wissend und ironisch, ist nur eine der reichen Freuden des Romans. Ohne sich an einen umständlichen griechischen Chor zu binden, hat Watts eine gemeinschaftliche Stimme erfunden, die unendlich flexibel ist und in der Lage ist, die ganze depressive Stadt zu überblicken oder zärtlich in den Gedanken einer trauernden Mutter zu verweilen.

Die Hauptfiguren sind Mitglieder einer afroamerikanischen Familie, die in der Stadt geblieben sind und von einer dicken Diät der Enttäuschung ernährt werden. Sylvia, die Matriarchin, hat ihr ganzes Leben damit verbracht, angespannt auf das Schlimmste zu warten, aber es ist bereits geschehen. Sie ist immer noch mit einem kriminellen Mann verheiratet, den sie verachtet, und ist überzeugt, dass sie als Mutter und Ehefrau versagt hat. Die einzigen hoffnungsvollen Momente in Sylvias Leben sind die regelmäßigen Telefonanrufe eines inhaftierten jungen Mannes, der zum ersten Mal Kontakt aufnahm, indem er zufällig ihr Haus anwählte.

Autorin Stephanie Powell Watts ist außerordentliche Professorin für Englisch an der Lehigh University in Bethlehem, Pennsylvania (Bob Watts)

Während Sylvias Notlage die trostlose Basslinie des Romans liefert, wird seine traurige Melodie von ihrer Tochter Ava gesungen. Mit einem guten Job bei einer örtlichen Bank genießt Ava ein seltenes Maß an wirtschaftlicher Stabilität in dieser Stadt, aber der jahrelange Versuch, ein Kind zu bekommen, hat ihre Persönlichkeit ausgefranst, und ihr eigener Ehemann ist ihr nicht treuer als ihr Vater Sylvia .

In diese traurige Familie kommt – oder besser gesagt, kehrt zurück — JJ Ferguson. Er war einst ein stiller Außenseiter, der nach der Ermordung seiner eigenen Mutter in die Obhut seiner Großmutter gegeben wurde. Als Teenager verbanden er und Ava ihre gemeinsame Verletzlichkeit, die von Elend durchdrungen war. Jetzt, 15 Jahre später, ist er ein gutaussehender, erfolgreicher Mann – ich nenne jetzt Jay. Er baut ein schönes Haus über der Stadt. Dass JJ Ava geliebt hatte, war offensichtlich, schreibt Watts. Dass Sylvia auch JJ liebte, wie einen Sohn, wie Devon, ihren eigenen Sohn, war ebenso klar. Schon bald kommt JJ vorbei und bestätigt die Vermutungen aller über seine Absichten. Und warum nicht? Warum sollte er Ava nicht glücklich machen, sie aus einer toten Ehe retten? Geben Sie ihr sogar ein Kind?

Schaukelzeit (Roman)

[ ‘Careless People: Murder, Mayhem and the Invention of The Great Gatsby’ von Sarah Church ]

In diesem Roman passiert im traditionellen Sinne wenig, aber er scheint ständig in Bewegung zu sein, weil Watts einen Schriftsteller so fesselt. Sie ist ungewöhnlich geschickt mit Dialogen: die Selbstmitleid beiseite, absichtliche Missverständnisse und die abweichenden Töne echter Gespräche. Und sie ist nicht weniger effektiv, wenn man diese Charaktere allein betrachtet, die nahtlos von einem zum anderen fließen und ihre verschiedenen Ebenen der Verzweiflung ausloten. Sie scheint genau zu wissen, wie Jahre der wirtschaftlichen Depression Gewohnheiten der Hoffnungslosigkeit verwurzeln würden. Sexuelle Untreue, die einst Aufregung versprachen, sind längst in Schampfützen versickert. Alle diese Männer sind müde; Alle diese Frauen sind erschöpft. Jede Person, die Sie hier sehen, läuft mit einer kaputten Lebensgeschichte herum, schreibt Watts. Während sie auf eine Vergangenheit von extremer Armut und bösartigem Rassismus zurückblicken können, leben sie jetzt in einem statischen Land, dauerhaft zerbrochen, ohne jegliches Fortschrittsversprechen.

(Alla Dreyvitser/The Washington Post)

Wir möchten JJ vielleicht als den gatsbyesken Helden sehen, der Ava von diesem Unwohlsein wegfegen kann, aber der Roman widersteht – sogar spottet – dieser lächerlichen Romantik. Die Charaktere in Watts 'Roman sind mit den Erfordernissen des wirklichen Lebens verwurzelt; sie sind keine Chiffonfiguren in Fitzgeralds Fantasie. Zumindest Ava versteht, dass in Bernstein konservierte Liebe schön sein kann, aber nicht wieder zum Atmen gebracht werden kann. Und nichts gründet diese Geschichte so fest wie ihre Erforschung der verschiedenen Qualen der Mutterschaft. Sylvia ist eine Frau zwischen Trauer und Akzeptanz, die ihren Verlust nicht vollständig anerkennen will, aber entschlossen ist, nicht in den Wahnsinn zu geraten. Ava leidet unterdessen unter ständigen Abschürfungen von Hoffnung und Angst, während sie immer wieder darum kämpft, ein Kind zu bekommen, umgeben von Menschen, die ihre Fruchtbarkeit so beiläufig zu verschwenden scheinen.

All dies wird in einem Prosastil vermittelt, der die gemeinsame Sprache der beiläufigen Sprache in natürliche Poesie verwandelt und intime Gespräche mit den Rhythmen von Klatsch, Stadtlegende und sogar Liedtexten verbindet. Es gibt mehr als ein Zuhause für den Suchenden, für den Stricher, für den Erwachsenen, der Zuflucht sucht, schreibt Watts. Haben wir diesen Trick nicht schon immer gemacht? Wenn Sie nicht bekommen, was Sie wollen, wollen Sie etwas anderes.

Was Watts hier getan hat, ist fesselnder als eine weitere Runderneuerung über die Beharrlichkeit eines Gaunertraums. Sie hat eine unauslöschliche Geschichte über die Substanz des Lebens einer Frau geschaffen. Ihren Charakteren ist es nicht erlaubt, Dinge zu zerstören und andere Leute das Chaos, das sie angerichtet haben, beseitigen zu lassen – oder abgeschossen zu werden und in die nationale Mythologie aufzusteigen. Sie müssen ihre Arme nicht weiter ausstrecken. Sie laufen schon so schnell sie können.

ich vergebe dir nicht

Ron Charles ist der Gastgeber von The Totally Hip Video Book Review .

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Niemand kommt, um uns zu retten

Von Stephanie Powell Watts

Dort. 371 S. 26,99 $

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