Nicki Minaj und ein Stapel Pfannkuchen? Diese seltenen Bilder fangen eine andere Seite des Hip-Hop ein.

Danny Clinch hat dieses Foto von Tupac Shakur 1993 aufgenommen. Es ist eine der bewegenderen Aufnahmen in Vikki Tobaks neuem Buch Contact High: A Visual History of Hip-Hop. (Danny Clinch)

Von Robin Givhan Leitender Kritiker im Großen und Ganzen 8. November 2018 Von Robin Givhan Leitender Kritiker im Großen und Ganzen 8. November 2018

In einer Einführung in Vikki Tobaks neue visuelle Geschichte des Hip-Hop, Kontakt Hoch, der Musiker Questlove schreibt über seine Faszination für die Sekundenbruchteile, die dem faszinierenden Moment vorausgehen und folgen, der in einem Schnappschuss festgehalten wird. Er staunt, was sich gerade außerhalb eines Rahmens befindet oder wie sich die Geschichte eines Bildes dramatisch verändern kann, wenn der Kamerawinkel nur um ein Grad verschoben wird. Wenn das perfekte Bild das einfängt, was der Fotograf Henri Cartier-Bresson als den entscheidenden Moment bezeichnete, dann ist Questlove fasziniert von dem, was man den nennen könnte unentschlossen Einsen.



Das sind die Fotografien im Herzen von Contact High, das die unveröffentlichten Bilder von Hip-Hop-Musikern über mehr als 30 Jahre betrachtet. Tobak, ein langjähriger Journalist, der sich mit den Details der Entstehungsgeschichte des Hip-Hop beschäftigt, bat Fotografen, ihre Schränke zu durchwühlen, verstaubte Schuhkartons zu öffnen und ihre alten Kontaktbögen herauszuziehen – diese vordigitalen Rohentwürfe. Bevor Digitalkameras es Fotografen ermöglichten, endlose Bilder aufzunehmen, sofort zu sehen, was aufgenommen wurde und ein unvollkommenes Bild genauso schnell zu löschen, waren sie durch den Film eingeschränkt.

Sie hatten nur 36 Aufnahmen, um es richtig zu machen, sagte Tobak kürzlich in einem Interview und beschrieb die Anzahl der Bilder in einer typischen Filmrolle. Die Filmentwicklung war teuer; In die Dunkelkammer zu gehen war teuer.

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Die Sammlung von Kontaktabzügen des Buches zeigt die Sorgfalt und Rücksicht, die Fotografen in jedes Bild gesteckt haben, die unvermeidlichen Fehler, die sie gemacht haben und wie sie einer Privatperson eine öffentliche Person entlockt haben.

Da man das Foto nicht sofort auf seinem Telefon sehen konnte, waren sich die Leute nicht so bewusst, wie sie ihr Bild kontrollieren, sagte Tobak, 46.

Die Fotografin Lisa Leone beschreibt den Besuch des Aufnahmestudios, in dem der Rapper Nas 1993 an seinem Debütalbum Illmatic arbeitete. Ihr Ziel war es, das beeindruckende Gefühl von Ruhe und Zielstrebigkeit einzufangen, das im Raum spürbar war. Sie erzählte Tobak, ich habe eine Stunde rumgehangen, bevor ich jemals meine Kamera in die Hand genommen habe – um ein Gefühl dafür zu bekommen, was passierte. Leone wollte nicht hektisch schießen. Sie wollte, dass sich ihr Thema mit ihrer Anwesenheit vertraut machte. Vielleicht vergisst er nicht, dass sie da war, aber er könnte schließlich überzeugt sein, dass sie kein feindlicher Eindringling war.

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Leone wollte dem Betrachter einen langen, verweilenden Blick auf etwas Authentisches gewähren. Wie die anderen Fotografen in dem Buch strebte Leone immer nach Authentizität – also einem Foto, das eine gewisse Klarheit oder Wahrheit liefert. In der Welt der Hochglanzmagazine, Albumcover und Werbestills entspricht das Foto, das letztendlich ausgewählt, retuschiert und veröffentlicht wird, jedoch nicht immer diesem Standard. Aber irgendwo auf dem Kontaktbogen war normalerweise ein Bild zu sehen.

Das Kontaktblatt ist roh. Es zeigt das Thema frei von den Fingerabdrücken von Stylisten, Publizisten, Managern und anderen Handlangern. Am aufschlussreichsten sind die älteren Fotos im Buch der heutigen Hip-Hop-Ikonen und -Legenden. Sie dokumentieren den jugendlichen Mut, der den frühen Ehrgeiz der Probanden befeuerte, den defensiven Übermut, der die Fans schnell fesselte, und die heitere Ignoranz des Drucks und der Zwänge, die noch kommen werden. Die Bilder fangen sie vor der Ära von Instagram ein, in der Momente purer Ehrlichkeit selten sind. Ein Leben, das vollständig in der Öffentlichkeit gelebt wird, ist schließlich eines, das in einem ständigen Leistungszustand gelebt wird.

Jeder will diese unvollkommene Perfektion, sagte Tobak. Es ist das Ich-aufgewacht-wie-dieses-Syndrom, fügte sie hinzu. Ob eine schminkfreie Beyoncé auf dem Cover der Vogue, eine Konzerttour hinter den Kulissen oder die eigene Reality-Show, Intimität ist schwer fassbar. Man kann nicht anders, als die Präsenz des Teams zu spüren, sagte Tobak.

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Zu Beginn arbeiteten die Darsteller nicht mit professionellen Stylisten; auf den Fotos trugen sie ihre eigene Kleidung. Es gibt also ein echtes Gefühl für die Labels, die in ihren Gemeinden wirklich etwas bedeuten. Es gab keine Markenbotschafter und bezahlte Produktplatzierungen, einfach eine Liebe zu Karl Kani, ein Gefühl des Stolzes auf FUBU, eine Besessenheit von Polo Ralph Lauren und eine Hingabe an Dapper Dan. Wenn Stylisten aufkamen, waren sie oft nur Freunde mit einem Auge für Mode, die auch ein paar gute Verbindungen zum Einzelhandel hatten.

Heute bestimmt ein Team, welche Ecken und Kanten aufgedeckt werden; das Team wählt die Kleidung aus, die die vereinbarte Botschaft sendet; das Team schützt das Image.

Eines der berühmtesten Hip-Hop-Bilder ist das von Biggie Smalls, die eine goldene Krone trägt. Es wurde 1997 von Barron Claiborne aufgenommen und zeigt den Rapper als königlich, kraftvoll und hart. Doch mit der leicht dezentrierten Krone und einer dicken Goldkette um seinen Hals, gibt es auch ein Element der Ungezwungenheit und der unbeschwerten Straßenprahle des Porträts. Der berüchtigte B.I.G. sieht nicht ganz unzugänglich oder unzugänglich aus. Die Botschaft lautet: Gehen Sie vorsichtig vor.

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Auf dem Kontaktbogen ist ein Outtake des lächelnden Rappers zu sehen – kein widerwilliger Anflug von Emotionen, sondern ein volles, zähnefletschendes Grinsen. Claiborne gewährt den Zuschauern keinen Blick hinter die Kulissen eines Fotoshootings; Er bietet Nuancen und Dimensionen – ein umfassenderes Verständnis von jemandem, der mehr war als sein PR-Image, die Gesprächsthemen der Plattenfirma, die Persönlichkeit des harten Kerls und letztendlich sein Nachruf.

Ein weiteres bekanntes Foto zeigt einen Tupac Shakur ohne Hemd, auf dessen Oberkörper Thug Life tätowiert ist. Als Danny Clinch 1993 das Bild aufnahm, war der Plan für ein typischeres Porträt – den Rapper in voller Kleidung und Pose. Aber Clinch sah das Tattoo, als Shakur von einem Outfit zum anderen wechselte. Ich glaube nicht, dass ich ihn jemals gebeten hätte, sein Hemd auszuziehen, aber als ich sein Thug Life Tattoo bemerkte, wusste ich, dass das ein starkes Bild sein würde, sagt Clinch in dem Buch.

Die beiden Versionen des Porträts in Contact High zeigen beide, dass Shakur von der Kamera wegschaut. Das Subjekt wird vom Betrachter losgelöst und dem Betrachter bleibt es überlassen, Shakurs Körper in all seiner Stärke, Verletzlichkeit und Männlichkeit zu inspizieren. Er steht da wie ein trotziges Ziel. Das Porträt repräsentiert nicht nur die Persönlichkeit des Darstellers oder sein Werk, sondern auch seinen gesamten Lebensweg.

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Bilder von Jay-Z, die im Laufe der Jahre von verschiedenen Fotografen aufgenommen wurden, unterstreichen seine Entwicklung von einem prahlerischen jungen Rapper mit großen Ambitionen zu einem Mogul, der sich mit Ruhm, Reichtum und übergroßen Erwartungen beschäftigt – sowohl kulturell als auch sozial. 1995 trägt er Bermuda-Shorts und ein Campshirt – wie ein Rentner aus Boca Raton – und wird von Jamil GS vor einem Lexus mit personalisiertem Nummernschild und Flaschen Cristal durch die Windschutzscheibe fotografiert. Es gibt andere Posen aus diesem Shooting – vor einer Yacht, eingerahmt von den Zwillingstürmen in New York – alle unterstreichen eine Reise zum materiellen Reichtum. 2007 wird Jay-Z von Clinch im Stil eines Jazz-Künstlers fotografiert, der hinter einem Spuckschutz steht, seitlich hängende Mikrofone, sein Gesicht teilweise von Schatten verdeckt. Clinch hatte allein 12 Minuten Zeit, um das Bild eines kontemplativen Performers einzufangen. Es sind keine teuren Dinge zu sehen – keine Erfolgsmerkmale außer dem Mann selbst.

Das Erbe des Jazz sickert durch Contact High. In den frühen 90ern hat Hip-Hop viel Jazz gesampelt, sagte Tobak. Viele der Fotografen wurden von den Blue Note-Covern beeinflusst. Sie schauten sich vergleichsweise viele Jazzfotos an; Sie sahen viele Dinge, nicht zum Kopieren, sondern zum Nachahmen und Referenzieren.

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Eines der offensichtlichsten Beispiele für eine Hommage an den Jazz war 1998 A Great Day in Hip-Hop. Gordon Parks fotografierte mehr als 200 Künstler vor dem Brownstone, der 1958 die Kulisse für das Bild A Great Day in Harlem bildete, in dem der Fotograf Art Kane 57 Jazzgrößen ein Denkmal setzte.

Beide Bilder sind weitläufig und vermitteln dennoch ein Gefühl von Intimität – als wäre der Betrachter in einen für Freunde und Familie reservierten Raum eingelassen worden. Intimität ist für Fotografen nicht nur eine Frage der Person im Raum, sondern auch der psychischen Präsenz dieser Personen, des Vertrauens zwischen Betrachter und Beobachtetem.

Intimität war leichter zu vermitteln, wenn Fotografen mehr Zeit für ihre Motive hatten. Je länger sie verweilen durften, vielleicht nur zuschauten, desto wohler fühlten sie sich bei den Darstellern. Beim Zugang ging es nicht nur darum, Zeit mit jemandem zu verbringen; es war eine Gelegenheit, seine Menschlichkeit zu finden. In einer längst vergangenen, langsamen, analogen Welt könnten Beziehungen über Stunden und Tage hinweg wachsen, nicht über Minuten. Das resultierende Foto enthüllte vielleicht nicht die volle Wahrheit des Themas, aber es bot Einblicke, etwas, das über das hinausging, was das Thema – oder die Mythenmacher – teilen wollten.

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Viele der Fotografen, die zu Tobaks Buch beigetragen haben, kamen aus der Community, die sie dokumentierten. Sie seien keine ausgebildeten Fotografen, sagte sie. Sie hatten keinen Auftrag. Sie wurden nicht bezahlt. Sie waren jung und sahen aus wie ihre Untertanen: schwarz und braun. Sie kamen nicht unbedingt aus einer reinrassigen Welt.

Sie waren Freiberufler und drehten, was um die Ecke oder den Block hinunter war. Sie waren journalistisch nicht objektiv, aber voll präsent.

Am 16. November um 19:30 Uhr im Kennedy Center Terrace Theatre wird Vikki Tobak an einer Podiumsdiskussion zu ihrem neuen Buch teilnehmen, zusammen mit Gästen wie Chuck D und dem Musikhistoriker und DJ Adrian Loving. Tickets kosten 35 US-Dollar, einschließlich einer Kopie von Contact High: A Visual History of Hip-Hop. Nach der Diskussion signieren die Podiumsteilnehmer Bücher in der State Gallery.

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