Die National Gallery of Art bietet die seltene Gelegenheit, antike griechische Bronzen zu sehen

Die alten Athener betrachteten fast alle anderen als Barbaren, und dieser Snobismus hat sich im Laufe der Äonen auf uns herabgesenkt. Wenn wir an die griechische Zivilisation denken, denken wir an das Goldene Zeitalter Athens im 5. der Welt, und niemals durch fremde Handlungen Fremde von jeder Gelegenheit zum Lernen oder Beobachten ausschließen, obwohl die Augen eines Feindes gelegentlich von unserer Freigebigkeit profitieren können. . . .

Das hellenistische Zeitalter kam später, eingeleitet durch die Eroberungen Alexanders des Großen, eines Makedoniers, der noch ein bisschen wie Napoleon in Erinnerung ist, ein brillanter, rücksichtsloser Parvenu. Auch wenn Alexanders Reich nach seinem Tod zerfallen sein mag, trugen die Scherben dessen, was übrig blieb, die griechische Kultur voran, oft in erbitterter kultureller Konkurrenz miteinander, die jeweils Anspruch auf das griechische Erbe erhoben und es mit virtuosen Neuerungen übertrafen. Und doch ist das hellenistische Erbe immer noch ein wenig suspekt, zu extravagant und übertrieben, wenn man es nach den Maßstäben Athens an seiner Machtspitze beurteilt.



Eine Ausstellung in der National Gallery of Art, Macht und Pathos: Bronzeskulptur der hellenistischen Welt, bietet die wahrscheinlich einmalige Gelegenheit, einen wesentlichen Aspekt des hellenistischen Zeitalters zu studieren. Weltweit sind weniger als 200 Bronzen aus hellenistischer und klassischer Zeit erhalten, von denen etwa ein Viertel ausgestellt ist. Darunter befinden sich einige der bewegendsten und berühmtesten Kunstwerke aller Zeiten, darunter ein Apoxyomenos (Athlet mit Schabewerkzeug) aus dem Kunsthistorischen Museum in Wien, der erstaunliche Schlafende Eros aus dem Metropolitan Museum of Art in New York und ein Pferdekopf, der einst gehörte Lorenzo dem Prächtigen, dem Herrscher der Medici, und wurde von Donatello und Verrocchio bewundert.

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Gehen Sie jetzt und gehen Sie noch viele Male, bevor die Ausstellung am 20. März schließt. Wenn Sie an der Welt verzweifeln, die wir geschaffen haben, ziehen Sie sich hierher zurück. Jedes einzelne Werk ist ein Stärkungsmittel; zusammen sind sie ein wunder.

Der Titel der Ausstellung bezieht sich auf die wesentliche Innovation hellenistischer Künstler, die Erweiterung der Skulptur von einem begrenzten Repertoire idealer Körper zu einer ausdrucksvolleren, naturalistischen und individualisierten Sprache. Bildhauer haben nie aufgehört, die Gelassenheit der Götter und die Vollkommenheit der Jugend darzustellen, aber sie umfassten auch die Alten und Gebrechlichen, die Ängstlichen und Sorgenvollen, die Sorgenvollen und Nachdenklichen. Neben Apollo und Athene kamen Bilder von Handwerkern, Dichtern und mürrischen Aristokraten in all ihrer fleischigen, bauchigen und ausschweifenden Pracht.

Unbekannter Künstler (hellenistische Bronze). Tanzender Faun (Pan), c. 125-100 v. Chr. (Copyright Archiv der Kunst, Luciano Pedicini)

Obwohl Marmor das bevorzugte Medium zur Darstellung des Ideals war, insbesondere der Götter, wurde Bronze das bevorzugte Medium, um Bilder von gewöhnlichen Menschen zu machen. Es war zu gewagteren Formen fähig als Marmor. Haare könnten sich vom Kopf wegrollen, Arme könnten ohne Stützen ausgestreckt dargestellt werden. Es war auch möglich, mehrere Abgüsse derselben Form anzufertigen, so dass Tausende von Bronzen in der gesamten griechischen und frühen römischen Welt hergestellt wurden und sogar an den Rändern der damaligen Zivilisation gefunden werden konnten.

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Um ein eindrucksvolles Gefühl dafür zu bekommen, wie hellenistische Künstler die Form verwendeten, verbringen Sie einige Zeit mit einer Skulptur, die als Tanzender Faun bekannt ist. Dies ist dieselbe Figur, die dem Haus des Fauns in Pompeji seinen Namen gab, und wie so viele andere Werke in der Ausstellung existiert er heute, weil er irgendwann in der Geschichte verloren ging – bei einem Unfall oder Schiffbruch, oder Gebäudeeinsturz oder in diesem Fall der Ausbruch des Vesuvs.

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Die Gestalter der Ausstellung haben den Tanzenden Faun geschickt so positioniert, dass er von zwei bronzenen Apollo-Statuen flankiert wird, und der Apollos könnte nicht unterschiedlicher sein als die geile und entrückte Pan-Figur, die in lüsterner Glückseligkeit versunken ist. Obwohl beide hellenistischen Ursprungs sind, gehen die Apollos auf eine ältere, archaische Tradition zurück. Sie sind steif und relativ ausdruckslos, und ihre Gesichter sind allgemein schön, aber ohne individuelle Merkmale. Sie sollten an das anhaltende Interesse an älteren griechischen Formen appellieren, die Geschmacksbreite und das Interesse am Historismus beweisen. Sie wurden vielleicht für das spätgriechische und frührömische Publikum geschaffen, so wie manche Leute heute neu gemalte Werke in einem falschen Kolonialstil über dem Kamin platzieren.

Der Faun ist ein spektakuläres Werk, von seinem frechen kleinen Schwanz (der Art von Dingen, die aus Marmor unmöglich gemacht werden könnten) bis zu seinen eichelgekrönten und wild ungepflegten Locken. Aber es ist auch kurios verspielt und verstörend zugleich. Sein Körper ist jung und geschmeidig, während das Gesicht scheinbar älter ist und von einem Leben geprägt ist, das die Griechen am meisten fürchteten, Exzess, Extremität und Wildheit. Er ist eine zusammengesetzte Figur, die das Ideal und das Verderben der Schönheit vereint.

Eine kleine Statue des müden Herakles ist in mancher Hinsicht ähnlich. Der muskulöse Held steht getragen von seiner Keule, über die die Haut des nemeischen Löwen drapiert ist. Sein linker Arm ist ungeschickt über der Keule positioniert, und sein Gesicht und sein Blick sind nach unten gerichtet, um das Werkzeug und den Lohn seiner Arbeit zu betrachten. Die Keulen- und Löwenhaut verformt jedoch die Perfektion seines Körpers, lässt ihn unproportioniert und leicht grotesk wirken. Er. auch ist eine zusammengesetzte Figur, Sohn des Zeus und des sterblichen Alkmene, und er ist in einem Moment des Widerspruchs gefangen: Erfolg und Erschöpfung, Leistung und Erschöpfung. Die Arbeit hat eine Art kreisförmiger Energie, die mit seinen Augen beginnt, durch seine Keule fließt und auf der rechten Seite des Körpers nach oben zurückkehrt, um eine Bedeutungsschleife zu bilden, eine endlose Nachstellung dessen, wie Menschen so oft durch das Äußerste zermahlen werden Größe, die sie suchen.

Diese Ausstellung ist die dritte Iteration einer Ausstellung, die im März im Palazzo Strozzi in Florenz begann und im Getty Museum in Los Angeles zu sehen war. Es unterscheidet sich deutlich von der im Getty präsentierten Show, die ein atemberaubendes Stück enthielt – einen sitzenden Boxer – das nach Rom zurückgebracht werden musste, bevor es hierher reisen konnte. Das Getty enthielt auch eine atemberaubende Gegenüberstellung von zwei Bronzeversionen des Apoxyemenos und einer Bronze-und-Marmor-Version des Spinario (Junge entfernt einen Dorn von seinem Fuß). Anstelle dieser Werke hat die National Gallery andere ersetzt, darunter einen prächtigen Running Boy aus der Villa dei Papiri in der antiken Stadt Herculaneum und eine entzückende Statue von Artemis und einem Hirsch (der Hirsch blickt mit Intelligenz und Treue zu ihr auf .) eines Hundes). Der Verlust des Boxers ist besonders bedauerlich, da er die Idee des Pathos perfekt repräsentiert, aber das lag außerhalb der Kontrolle der Galerie.

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Die Ausstellung der National Gallery fühlt sich intimer an, und wenn es weniger Wow-Faktor gibt, gibt es besonders schöne Momente der Verbundenheit. Eine kleine Statue von Alexander zu Pferd ist vor einer Reproduktion eines Details aus dem Alexander-Mosaik zu sehen, einem weiteren Schatz, der in Pompejis Haus des Fauns gefunden wurde. Wenn Sie in der Tür stehen, die das dritte und vierte Zimmer verbindet, können Sie eine Statue eines Jungen sehen, der in einen Umhang gehüllt ist und ihn mit seinen Händen geschlossen hält. Der Junge sieht mürrisch und traurig aus, ein Teenager in jugendlicher Aufregung. In der anderen Richtung sind der Oberkörper und der Kopf eines Mannes zu sehen, der 1992 in der Adria gefunden wurde. Er ist muskulös und massig und scheint finster zu wirken, und sein Gesichtsausdruck – befehlend oder brutal? entschlossen oder größenwahnsinnig? – nervt. Er hat etwas Schlimmes an sich.

Sie haben vielleicht das Gefühl, dass der Junge im Umhang zu dem Mann mit der dämonischen Energie im anderen Raum heranwachsen könnte. Und doch ist das unwahrscheinlich. Die Statue des Jungen war wohl ein Grabdenkmal, ein Detail, das seine Gereiztheit in unser Mitleid auflöst. Seine unter dem Mantel verborgenen Hände werden in gewisser Weise zu einem Zeichen seiner Entfernung aus der Welt. Gemeinsam spüren wir zwei verschiedene Zustände des Seins in der Welt, uns mit ihr auseinanderzusetzen oder in unsere eigene, abgegrenzte Ecke davon zu versinken.

Ähnlich wie die kreisenden Energien des müden Herakles ist der Dialog zwischen diesen beiden Figuren betörend – Jugend und Reife, Leben und Tod, Furcht einflößend und verängstigt. Du fühlst vielleicht wie John Keats beim Betrachten einer alten Urne: Du, stille Gestalt, ziehst uns aus den Gedanken/Wie die Ewigkeit.

Macht und Pathos: Bronzeskulptur der hellenistischen Welt ist bis zum 20. März in der National Gallery of Art zu sehen. Weitere Informationen finden Sie unter www.nga.gov .

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