Nadia Owusus „Aftershocks“ ist eine bewegende Geschichte über Identität, Verlust und Heimatsuche

VonMarion Winik 12. Januar 2021 um 12:00 Uhr Europäische Sommerzeit VonMarion Winik 12. Januar 2021 um 12:00 Uhr Europäische Sommerzeit

Nadia Owusu hat einen komplizierten Hintergrund. Obwohl ich mich als Black identifiziere, schreibt sie in ihren Memoiren Nachbeben , Ich bin wörtlich kaukasischer als die meisten Leute, die sich selbst Kaukasier nennen. Meine Mutter ist ethnische Armenierin und die Armenier stammen aus der Kaukasusregion zwischen Europa und Asien. Owusus Mutter wurde in Watertown, Massachusetts, geboren. Ihr Vater gehörte dem Ashanti-Stamm im Süden Ghanas an. Owusu wurde in Dar es Salaam, Tansania, geboren und zog zwischen England, Italien und Ostafrika hin und her. Mit 18 kam sie zum College nach New York City und lebt seitdem dort.

Angesichts all dessen kennt Owusu die komplexen Fragen rund um Rasse und Identität gut. Sie hat sie in ungewöhnlichem Maße gelebt. Die 39-jährige Whiting-Preisträgerin und Stadtplanerin untersucht in ihren mit Spannung erwarteten Debüt-Memoiren den persönlichen Preis dessen, was man als kulturelle Obdachlosigkeit bezeichnen könnte, und verkraftet dabei auch tiefgreifende persönliche Verluste.

Als sie 4 Jahre alt war, verließ Owusus Mutter die Familie; sie war 13, als ihr geliebter Vater an Krebs starb. Dies ließ sie und ihre Schwester mit ihrem Halbbruder bei ihrer ostafrikanischen Stiefmutter aufwachsen. In gewisser Weise ähnelt die Zersplitterung von Owusus Familie der Versetzungsdichterin Natasha Tretheway, die ebenfalls biracial ist, dokumentiert in ihren jüngsten Memoiren Memorial Drive (aber ohne den Mord). Beide nahmen eine ähnliche Lektion mit. Wie Owusu es ausdrückt, war Trauern, wie ich erfuhr, ein Prozess der Geschichtenkonstruktion. Ich musste eine Geschichte konstruieren, damit ich meine Welt rekonstruieren konnte.

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In Aftershocks ist Owusus Rekonstruktion vom Design her gebrochen, mit einer Leitmetapher seismischer Verschiebungen; seine Abschnitte tragen den Titel First Earthquake, Foreshocks, Faults, Aftershocks und so weiter; dazwischen erscheinen Definitionen seismologischer Begriffe. Erdbeben haben für Owusu eine besonders persönliche Bedeutung: Als sie 7 Jahre alt war, kam ihre lange verschollene Mutter in Rom, um ihre Töchter am selben Morgen zu besuchen, als sie im Radio einen Bericht über ein katastrophales Erdbeben in Armenien hörte. Bei mir sind private und seismische Erschütterungen nicht zu trennen, schreibt Owusu.

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Owusus Geschichte gibt ihr die Autorität, selbstbewusst über viele Identitäten zu schreiben. Sie skizziert den nationalen Charakter der Tansanier, des Volkes ihrer Stiefmutter: Sie lieben Country-Musik und glauben an Gott. Sie untersucht die komplexe Geschichte der Ghanaer, wie sich ihre Komplizenschaft in der Sklaverei sowohl in Amerika als auch im eigenen Land in ihrer Geschichte widerspiegelt. In einem besonders ansprechenden Teil des Buches, als sie in einem Internat außerhalb Londons ist, beschreibt sie bedauerlicherweise, wie sie sich auf ihre helle Haut und ihre Leichtigkeit mit Akzenten verlassen hat, um sich mit den beliebtesten englischen Mädchen zu verbünden und sich von Agatha, der einzigen, zu trennen andere Afrikaner.

der tod von frau westaway

Da man von mir glaubte, Amerikaner zu sein, wurde von mir erwartet, dass ich mich wie die Teenager in den amerikanischen Fernsehsendungen benahm, die die Mädchen oft sahen, wenn sie nach Hause zu ihren Eltern gingen: My So-Called Life; Beverly Hills 90210, schreibt sie. Und während sie sich von Tante Harriet regelmäßig zum Friseur bringen ließ, beobachtete sie kühl, wie Agathas Extensions herauswuchsen und ihre Zöpfe in der Dusche und im Brotkorb gefunden wurden. Sie verbindet ihre Erfahrung mit der von Pecola in Das blaueste Auge , einer von mehreren Fällen, in denen sie sich auf die Arbeit der Frauen bezieht, die ich mir lange als Mütterrat vorgestellt hatte: Toni Morrison, Audre Lorde, June Jordan, Zora Neale Hurston, Toni Cade Bambara.

Mit 18 nach New York zu ziehen, war kein einfacher Übergang. Einige Monate nach ihrer Ankunft hatte sie ihre erste Panikattacke in einem Bus; sie war am 11. September in der U-Bahn-Station World Trade Center; sie verfolgte mit Entsetzen die Behandlung der Schwarzen in New Orleans nach Katrina. Ihre Anpassung als Afrikanerin an die Merkmale der afroamerikanischen Kultur erinnert an Momente in Wayetu Moores jüngsten Memoiren, The Dragons, the Giant, the Women und in Chimamanda Adichies Roman Americanah. Im Jahr 2010 wurde Owusus Halbbruder Kwame vom NYPD abgeholt. Er wurde unverletzt freigelassen, aber in der Version der Geschichte, die mein Verstand geschrieben hat, stellt sie sich vor, dass ihr Bruder erschossen wurde. Sie erzählt die Geschichte der Erschießung ihres Bruders in großem, wenn auch völlig fiktivem Detail, was etwas verwirrend in eine allgemein sachliche Memoiren eingebettet ist. Owusu erklärt, dass [jede] sehr schwarze Mutter, Schwester und Ehefrau in Amerika eine Version dieser Geschichte in ihrem Kopf geschrieben hat. Viele haben es auch gelebt.

In „Memorial Drive“ fordert Natasha Trethewey das Leben ihrer Mutter von dem Mann zurück, der es genommen hat

Ein paar Monate nach diesem Vorfall löste eine Trennung von einem langjährigen Freund eine Phase der Selbstmordgedanken und Verzweiflung aus, die in vier Abschnitten behandelt wurde, die über die gesamte Länge des Buches verteilt sind. Jeder trägt den Titel The Blue Chair, nachdem ein gepolsterter Rocker, den Owusu auf der Straße gefunden, nach Hause geschleppt und acht Tage lang gesessen hat, sich gelegentlich zum Essen gezwungen hat. Der Wahnsinn kam, und keine doppelt so harte Arbeit konnte ihn jetzt aufhalten. Mein Seismometer stotterte. Es war ausgegeben, kaput. Endlich hatte ich den Alarm beherzigt. Jetzt war ich allein. Ich müsste meinen eigenen Ausweg finden. Ich hoffte, trotz meiner Schwärze, trotz Wahnsinn, trotz der Rassenregeln in Amerika, dass ich es lebend schaffen würde. Diese Memoiren repräsentieren dieses Überlebensbedürfnis.

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Owusu macht diese Zeit der Abrechnung und des hochemotionalen Dramas zur Achse, um die sich der Rest des Buches dreht. Aftershocks ist überall verrückten schwarzen Frauen gewidmet, strotzt nur so vor Rückblenden, Rückblenden, forschungsbasierten Beilagen und kehrt zum Blue Chair zurück. Das ist genau die Identität, die es behauptet. Voller erzählerischer Risiken und ungezügelter Lyrik erfüllt es die Anweisung der trauernden Autorin an sich selbst: eine Geschichte zu konstruieren, die ihre Welt rekonstruiert.

Marion Winik , Professor an der University of Baltimore, ist Autor zahlreicher Bücher, darunter First Comes Love, The Big Book of the Dead und zuletzt Above Us Only Sky.

Nachbeben

Von Nadia Owusu

Simon und Schuster. 320 Seiten

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