Nabokov unplugged: Eine neue Sammlung seiner Essays liefert ungeschminkte Meinungen

(Jerry Bauer/Knopf)

gegen mich! Transgender-Dysphorie-Blues
Von Michael Dirda Kritiker 8. Januar 2020 Von Michael Dirda Kritiker 8. Januar 2020

Vladimir Nabokov hat mein jugendliches Debüt in der Literaturszene zunichte gemacht. Vor vielen Jahren war ich Student am Oberlin College, als ich den freiberuflichen Autor, Colette-Experten und Allround-Frankophilen Robert Phelps traf. Phelps, ein Mann von immensem Charme, hatte einen Redakteur bei McGraw-Hill überredet, eine neue Sammlung der besten Kurzgeschichten von Prosper Merimée herauszubringen. Der Haken des Projekts lag in seinen Mitwirkenden: Jede Geschichte — Carmen , Die Venus von Ille und ein Dutzend andere – würden von einer anderen und bemerkenswerten literarischen Persönlichkeit der Zeit übersetzt, alle Freunde von Phelps. Wenn ich mich recht erinnere, gehörten dazu Susan Sontag, Ned Rorem, Richard Howard, Louise Bogan und James Salter. Phelps bat mich dann mit typischer Großzügigkeit, in dieses angesehene Unternehmen einzusteigen.



Mir wurde die Folkloristik zugewiesen Federigo , über einen Spieler, der sich den Weg in den Himmel bahnt, arbeitete hart an meiner englischen Version – und sah dann alle meine Hoffnungen zunichte. Es stellte sich heraus, dass unser McGraw-Hill-Redakteur eine riesige Summe für Nabokovs . bezahlt hatte Es gibt , glaubend, dass dieser überlange, überdrehte Roman den Erfolg von wiederholen würde Lolita . Stattdessen wurde es bombardiert und alle anderen Verträge des Herausgebers – einschließlich der Merimée – wurden annulliert.

[ Rezension: Vladimir Nabokov: Die amerikanischen Jahre ]

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Seltsamerweise entfachte mein publizistisches Unglück eine Faszination für Nabokov, die bis heute anhält. Während des Lesens Denken, schreiben, sprechen: Nicht gesammelte Essays, Rezensionen, Interviews und Leserbriefe , herausgegeben von den Nabokov-Wissenschaftlern Brian Boyd und Anastasia Tolstoi, fasste ich in Gedanken die Gelegenheiten zusammen, die ich seit seinem Tod im Alter von 78 Jahren über diesen russisch-amerikanischen Meister geschrieben hatte , seine Korrespondenz mit dem Kritiker Edmund Wilson, sein letzter unvollständiger Roman, Das Original von Laura und beide Bände von Brian Boyds Lehramt Biografie , ebenso gut wie Nabokov in Amerika von Robert Roper. Außerdem wurde ich eingeladen, einen New Directions-Nachdruck von . vorzustellen Das wahre Leben von Sebastian Knight und in jüngerer Zeit die Lolita der Folio Society.

Man könnte meinen, dies wäre genug Nabokoviana für ein Leben, wenn man bedenkt, dass ich sogar das schreckliche überprüft hatte Los Tagebuch , von Pia Pera. Sicherlich, sagte ich mir, würde Think, Write, Speak hauptsächlich aus Archivresten bestehen – und doch konnte ich nicht widerstehen, die 500 Seiten zu verschlingen. Wie Oscar Wilde oder W.H. Auden, Nabokov bekennt sich furchtlos zu solch starken Meinungen – die Titel der vorherigen Sammlung seiner Sachbücher – dass es immer sehr viel Spaß macht, ihn zu lesen. Hier zum Beispiel nur einige charakteristische Beobachtungen aus diesem neuen Buch:

●Alle meine Romane sind reine Erfindungen. Ich interessiere mich nie für meine Charaktere. Es ist nur ein Spiel und die Spielsachen werden zurück in die Schachtel gelegt, wenn ich fertig bin.

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●Es [‚Lolita‘] hat eine sehr moralische Moral: schadet Kindern nicht. Humbert tut es jetzt. Wir könnten seine Gefühle für Lolita verteidigen, aber nicht seine Perversität.

●Um ein echter Leser zu sein, musst du ein Buch noch einmal lesen. Das erste Mal ist ein Buch neu. Es kann seltsam sein. Eigentlich zählt nur die zweite Lesung.

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● Wenn ich unterrichte, rate ich meinen Schülern immer, sich nie mit Charakteren zu identifizieren. Ich sage ihnen, dass sie sich zurückhalten sollen, damit sie den intrinsischen Verdienst des Künstlers spüren können. Wenn sie sich identifizieren müssen, sollen sie dies nicht mit Charakteren, sondern mit Kunst tun.

●Ich war nie an kommerziellem Erfolg interessiert; mit anderen Worten, ich habe nie versucht, meine Bücher zu pushen. Ich habe nie geschrieben, außer für einen einzigen Leser, Herrn Nabokov, nur für ihn.

[Rezension: ‘Los Tagebuch’]

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In Think, Write, Speak tut Nabokov regelmäßig Dostojewski, Zola, Dreiser, Faulkner, fast alle sowjetischen Schriftsteller (einschließlich Pasternak), Camus und Roth als schlichte und mittelmäßige Journalisten ab, auch wenn er die Meisterschaft von Shakespeare, Puschkin, Flaubert, Tolstoi lobt, Tschechow, Joyce, Proust und Updike. Interviewern wird immer wieder gesagt, dass er Clubs, Gewerkschaften, Veranstaltungen, Demonstrationen, Prozessionen und Freizeitdrogen hasst, aber vor allem Grausamkeit oder Brutalität jeglicher Art. Lolita, erklärt er immer wieder, sei sein Lieblingsbuch und Lachen im Dunkeln seine schwächste.

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Insgesamt besteht kein Zweifel, dass Think, Write, Speak vor allem den Nabokov-Komplettisten ansprechen wird. Dennoch wird jeder sensible Leser bei den schönen Sätzen verweilen, mit denen Nabokov selbst seine beiläufigste Prosa bereichert. Betrachten Sie diese Passage, die aus einem Nachruf von 1928 auf den Kritiker Yuli Aykhenvald übersetzt wurde:

Ich sehe ihn, wie er sich bescheiden und kurzsichtig durch einen überfüllten Raum bahnt, den Kopf leicht in die Schultern gesteckt, die Ellbogen in die Seiten gepresst, und als er den Gesuchten erreicht hat, streckt er plötzlich seine schmale Hand aus und berührt ihn mit den flüchtigsten und leichtesten Gesten am Ärmel.

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Könnte Aykhenvald den glücklosen und liebenswerten emigrierten Professor von Pnin teilweise inspiriert haben?

Alle Versuche, in seinen Werken Botschaften oder gesellschaftliche Kommentare zu finden, lehnt Nabokov ab und besteht darauf, dass seine sorgfältig konstruierte Fiktion einfach darauf abzielt, ästhetische Glückseligkeit hervorzurufen. Dennoch kann es auch sehr lustig sein, insbesondere in seinen beiden besten Romanen, Lolita und die knifflige Falltür beladen Blasses Feuer . Es überrascht daher nicht, dass Nabokov seine Interviewer regelmäßig neckt. Als ihn ein italienischer Journalist bittet, für den außergewöhnlichen Erfolg von Lolita Rechenschaft abzulegen, antwortet der ernste Autor:

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Ich weiß nicht, ob Sie es bemerkt haben, aber es gibt in „Lolita“ mehrere Passagen, die – wie soll ich es sagen? – auf eine Liebesbeziehung zwischen einem Erwachsenen und einem Kind hinweisen. Nun, manchmal frage ich mich, ob diese Passagen nicht einen bestimmten Lesertyp, der sich krankhaft von dem, was er für erotische Bilder hält, angezogen fühlt, dazu verleiten, mindestens die Hälfte des Romans zu lesen. Mir ist klar, dass die Idee ziemlich extravagant ist; aber vielleicht ist meinem armen, unschuldigen Büchlein so etwas passiert.

die welt nach garp book

Wie Nabokov an anderer Stelle in Think, Write, Speak erklärt: Alle Schriftsteller, die etwas wert sind, sind Humoristen.

Michael Dirda rezensiert jeden Donnerstag Bücher in Style.

DENKEN, SCHREIBEN, SPRECHEN

Nicht gesammelte Essays, Rezensionen, Interviews und Briefe an den Herausgeber

Von Vladimir Nabokov

Herausgegeben von Brian Boyd und Anastasia Tolstoi

Knopf. 527 pp.

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