Die Besucherzahlen des Museums gingen zurück, daher werden Wachsfiguren von Präsidenten versteigert

1von 23 Autoplay im Vollbildmodus Schließen Anzeige überspringen × Sehen Sie sich Fotos von Wachspräsidenten und First Ladies an, die Sie besitzen können Fotos ansehenDie Wachssammlung in der 1957 eröffneten Hall of Presidents and First Ladies in Gettysburg, Pennsylvania, wird versteigert.Bildunterschrift Die Wachssammlung in der 1957 eröffneten Hall of Presidents and First Ladies in Gettysburg, Pennsylvania, wird versteigert.30. Dezember 2016 Max T. Felty, 31, ist der Besitzer der Hall of Presidents and First Ladies in Gettysburg, Pennsylvania. Das Museum zeigt eine komplette Wachssammlung von US-Präsidenten und First Ladies. Sarah L. Voisin/The Washington PostWarten Sie 1 Sekunde, um fortzufahren.

Klarstellung: Eine frühere Version dieser Geschichte enthielt kein konkretes Datum für die Live-Auktion der Präsidentenfiguren. Die Auktion ist am 14. Januar.

Wenn Ihnen die Ergebnisse der Präsidentschaftswahlen nicht gefallen haben, verzweifeln Sie nicht. Sie können immer noch Ihren bevorzugten Präsidenten und Ihre bevorzugte First Lady auswählen und sie sogar nach Hause bringen.



Naja, so ungefähr.

Die Hall of Presidents and First Ladies in Gettysburg, Pennsylvania, die vor kurzem wegen geringer Besucherzahlen nach fast 60 Jahren geschlossen wurde, versteigert ihre Sammlung von Wachsfiguren, die alle Präsidenten und First Ladies der Nation darstellen, von George und Martha Washington bis zu Barack und Michelle Obama. Die Statuen sind lebensgroß für die Präsidenten und ein Drittel für die First Ladies. Wandbilder des Künstlers Charles Morgenthaler, kleine Figuren des Gettysburg-Bildhauers Chuck Caldwell und eine MP3-Datei mit Voice-Over-Audio für alle 43 Präsidenten sind diese Woche ebenfalls in der Sammlung zu haben. (Warte – hatten wir nicht 44 Präsidenten? Technisch gesehen keine. Amerikanische Wissenswertes: Grover Cleveland diente sowohl als 22. als auch als 24. nicht aufeinander folgende Amtszeiten.)

Renommierte Bildhauer – darunter Ivo Zini aus Pittsburgh – schufen die Statuen aus Materialien wie traditionellem Wachs und Holz mit Polymerüberzug. Im Laufe der Jahre mussten einige Statuenköpfe ersetzt werden. Und die First Ladies – von denen erwartet wird, dass sie Angebote von Modeliebhabern und Puppensammlern erhalten – tragen handgefertigte Reproduktionen der Kleider, die sie bei der Amtseinführung ihrer Ehemänner trugen.


Max T. Felty, 31, der Besitzer der Hall of Presidents and First Ladies in Gettysburg, Pennsylvania (Sarah L. Voisin/The Washington Post)

Wir sagen gerne, dass sie einzigartig sind, sagt Max T. Felty, der Präsident und Eigentümer von Gettysburg Heritage Enterprises, dem die Hall of Presidents und andere Attraktionen in der Umgebung von Gettysburg gehören. Diese speziellen Präsidenten – sie machen sie nicht mehr so.

Randy Dickensheets, der die Live-Auktion durchführen wird, hat von vielen Interessenten gehört. Er sagt, dass sie anonym bleiben wollen, um den Bieterwettbewerb zu verringern.

Dies ist zu diesem Zeitpunkt fast wie ein Volkskunst-Sammlerstück geworden, sagt Dickensheets. Ich denke, Sie werden jeden von Leuten sehen, die einen Friseursalon führen und einen Gesprächsstoff wünschen. . . an einen Modeboutique-Besitzer.

Tatsächlich scheinen immer noch Wachsfiguren wie diese, die viele Geschichtsmuseen gefüllt haben, zu veralten, da sie durch High-Tech-Exponate ersetzt werden, sagt Felty.


Ein Raum voller Präsidenten, darunter Thomas Woodrow Wilson (rechts), der 28. Präsident der Vereinigten Staaten. (Sarah L. Voisin/The Washington Post)Geschmäcker im Wandel

Mehr als eine Million Menschen haben die Hall of Presidents seit ihrer Eröffnung im Jahr 1957 besucht, sagt Felty; in den ersten fünf bis zehn Jahren kamen jährlich mindestens 200.000 Menschen. Vielen Leuten gefiel der Fokus des Museums auf die gesamte amerikanische Geschichte und nicht nur auf den Bürgerkrieg, sagt er. In den letzten fünf bis sieben Jahren ist die Besucherzahl des Museums jedoch stetig auf 15.000 bis 20.000 jährlich zurückgegangen.

Besucher, die nur ein oder zwei Tage in Gettysburg verbringen, entscheiden sich laut Felty für eine praktische Schlachtfeldtour, bei der sie das Präsidentenmuseum anfassen und erkunden können. Und das Gettysburg National Military Park Museum and Visitor Center – eine riesige Attraktion, die 2008 mit dem restaurierten Gettysburg Cyclorama eröffnet wurde, einem Panoramagemälde, das die Schlacht mit Klängen und visuellen Effekten darstellt – zieht die meisten Gettysburg-Besucher an, sagt er.

Ich glaube, das, was die Besucher suchen, unterscheidet sich ein wenig von dem, was wir anbieten können, sagt Felty über die Hall of Presidents, die er seit 2012 besitzt. Auf dem Schlachtfeld . . . hier ist es passiert. Sie können eine Kanone auf dem Boden sehen und berühren, wo Picketts Angriff stattgefunden hat. Das war schon immer die eigentliche Auslosung, und das ist auch weiterhin die Auslosung.

In der Halle der Präsidenten gingen die Besucher von Raum zu Raum, von denen jeder mehrere Statuen hatte; beim Betreten würde ein Knopfdruck die Audiopräsentation starten. Voice-over-Schauspieler lieferten Audios für jeden Präsidenten, mit Ausnahme von Dwight D. Eisenhower; zur Eröffnung des Museums 1957, als er im Amt war, nahm er seine eigene Stimme auf. Die Eisenhowers behielten eine Farmresidenz in Gettysburg, die heute eine Touristenattraktion namens Eisenhower National Historic Site ist. Leider ging die Sprachaufnahme von Eisenhower während des Upgrade-Prozesses verloren und musste durch ein Voice-Over ersetzt werden, sagt Felty.


William Howard Taft war der 27. Präsident der Vereinigten Staaten und diente von 1909 bis 1913. (Sarah L. Voisin/The Washington Post)
Abraham Lincoln, der amerikanische Politiker und Rechtsanwalt, der vom März 1861 bis zu seiner Ermordung im April 1865 als 16. Präsident der Vereinigten Staaten diente. (Sarah L. Voisin/The Washington Post)

Während die Leute die Wachsfiguren genossen, sagt er, sei die einfache Mechanik des Anpassens von Audioaufnahmen an stille Wachsfiguren datiert. An Orten wie Disneyland kann man einen vollständig animatronischen Abraham Lincoln sehen, der die Hall of Presidents wie vergangene Zeiten erscheinen lässt. Besucher – insbesondere Kinder – verlangen mehr. Leider sei diese Art von Museum seit vielen Jahren im Niedergang begriffen, sagt Felty.

Die Hall of Presidents ist das dritte kleine Museum in Gettysburg, das in den letzten Jahren geschlossen wurde; Das Timing dieser Zeit, kurz nach der Wahl, war zufällig, sagt Felty. Das American Civil War Wax Museum versteigerte seinen Inhalt 2014 und wurde zum Gettysburg Heritage Center. Später im selben Jahr wurde auch das Nationalmuseum des Soldaten – nur wenige Schritte von der Präsidentenhalle entfernt in einem Gebäude, in dem einst Bürgerkriegswaisen untergebracht waren – geschlossen und seine Dioramen und Wachsfiguren versteigert.

Ein weiteres kleines Gettysburg-Museum – das Jennie Wade House, der Ort des einzigen zivilen Opfers in der Schlacht von 1863 – gedeiht weiterhin, sagt Felty, der es besitzt. Was das Wade-Haus von den geschlossenen Museen unterscheidet, ist seine Lage am eigentlichen Ort des Geschehens: die versehentliche Erschießung der 20-jährigen Jennie Wade, die gerade Brot für die Soldaten backte, als eine Kugel zwei Türen durchschlug und ihr Herz durchbohrte .


Eine Reihe von First Ladies in der Hall of Presidents and First Ladies. (Sarah L. Voisin/The Washington Post)Wer wird bieten?

Der Erlös der Auktion wird verwendet, um die Fassade des Museums in ihrem ursprünglichen Aussehen des 19. Jahrhunderts wiederherzustellen, sagt Felty. Das Haus war während der Schlacht von Gettysburg nicht da; es wurde zwischen 1890 und 1910 als Privatresidenz erbaut. Das Gettysburg Historic Architecture Review Board genehmigte kürzlich den Renovierungsplan. Nach Fertigstellung wird das Gebäude dieUnternehmenBüros von Feltys Firma und bieten Büroräume zur Miete an. Felty sagt, er hoffe, dass die Auktion viel Geld für den Job einbringt, aber es sei schwierig, einen Betrag vorherzusagen, da es kein Mindestgebot gibt.

Einige Bieter haben das Museum möglicherweise als Kinder besucht und möchten ein Stück besitzen. Andere können in der Abstammung eines Präsidenten oder einer First Lady sein, oder sie können ernsthafte Geschichtsinteressierte und Sammler sein. Manche Leute mögen einfach die skurrile – obwohl manche sagen gruselig – Idee einer lebensechten Figur in ihren Häusern.


Eine Miniaturstatue von Warren G. Harding, dem 29. Präsidenten der Vereinigten Staaten. (Sarah L. Voisin/The Washington Post)
Eine Statur von Sarah Childress Polk, der First Lady von 1845-1849. (Sarah L. Voisin/The Washington Post)

Vielleicht wollen sie Präsident Kennedy mit an die Bar setzen, sagt Felty. Ich weiß es nicht, aber es könnte sicherlich ein echter Eisbrecher sein: . . . 'Okay, ich sehe hier einen Präsidenten neben mir stehen, erzähl mir davon.'

Egal, wer die Gegenstände gewinnt, Felty hofft, dass sie die Preise respektvoll behandeln und sie nicht für Spukhäuser verwenden oder sie abwertend präsentieren.

Einige Institutionen, wie Museen und Präsidentenbibliotheken, haben ihr Interesse bekundet, Angebote zu machen und ihre Sammlungen zu erweitern. Dickensheets hat Dutzende von Anrufen von potenziellen Bietern erhalten, sowohl von Privatpersonen als auch von Unternehmen.

Interessanterweise war die Statue von Edith Wilson – Woodrow Wilsons zweiter Frau, die nach dem Schlaganfall des Präsidenten 1919 inoffiziell einige seiner Aufgaben übernahm – bei Anrufern ungewöhnlich beliebt, sagt Dickensheets.

Die Auktion für die Hall of Presidents and First Ladies beginnt am 14. Januar um 10 Uhr im 1863 Inn of Gettysburg, 516 Baltimore St.; bei Schnee ist der Schminktag der 15. Januar. Die persönliche oder telefonische Anmeldung beginnt am 8. Januar. Von 12 bis 17 Uhr werden Vorschauen für potenzielle Bieter angeboten. 8. Januar und von 16 bis 20 Uhr 12. Januar im Museum, 789 Baltimore St. Um mehr über alle zum Verkauf stehenden Artikel zu erfahren und sich zum Bieten anzumelden, rufen Sie die Pa. OnSite Auction Co. unter 717-630-9349 an oder gehen Sie zu paonsiteauctionco.com .

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