„A Misanthrope“ bringt Molières fabelhafte Fälschungen ins 21. Jahrhundert

Im Schatten gemacht: Hannah Sweet (im Hintergrund), Thais Menendez und Patrick Joy in A Misanthrope bei Avant Bard. (DJ Corey)

Von Nelson Pressley Theaterkritiker 5. Juni 2019 Von Nelson Pressley Theaterkritiker 5. Juni 2019

Farce und Parse bilden einen frühen, treffenden Reim in A Misanthrope, der aktualisierten Version von Molières Inszenierung der Heuchelei der High-Society aus dem 17. Matt Minnicinos Adaption verfolgt einen spielerischen, sogar gewagten Ansatz mit dem Vers als kitschiger Satz von Klatsch und Klatsch der Oberschicht in Südfrankreich. Es ist alles Spaß und Spiel, bis jemand mit einer Verleumdungsklage geschlagen wird.



Haltung ist alles in Avant Bards heller, flotter Premiere von Minnicinos 100-minütigem Drehbuch, das jetzt seine Beleidigungen im intimen Theater II im Gunston Arts Center in Arlington zur Schau stellt. Aber der Glanz auf der Oberfläche der oberflächlichen Charaktere – angetrieben von einer extravaganten Reimsprache, die Lachen, Stöhnen und gelegentlich Einsicht erzeugt – macht das Stück spröder, als es Misanthrope sein muss.

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Die Handlung wird von Archetypen angeheizt, die die Hauptfigur Alceste wütend machen, die stolz darauf ist, diesen Posern die Wahrheit zu sagen, um jeden Preis. (Natürlich ist er derjenige, der verklagt wird.) Als Alceste raucht und stottert Elliott Kashner vor Abscheu, oft während er das letzte Wort eines Couplets für einen komischen Effekt baumelt. Der selbstgefällige Zorn des Charakters lodert durch. Was nicht so sichtbar ist, sind die verletzten Gefühle des überlegenen, aber gefühlvollen Alceste.

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Molières schelmische Wendung ist, dass Alceste von der funkelnden Celimene, der Königin des Takedowns, begeistert ist. Der beste Schattenspender, sagt ein Bewunderer in Minnicinos Version, und Thais Menendez gleitet selbstbewusst durch die Rolle und räumt mit einem Scherz und einem Lächeln den Ruf auf. Die Schauspieler, die sich in ihren Charakteren entspannen, kommen in Megan Behms gut artikulierter, energiegeladener Inszenierung im Allgemeinen am besten zur Geltung; Jenna Berk passt zu dieser Beschreibung mit ihrer vernünftigen, geerdeten Leistung als Philinte, Alcestes Freundin. Ebenso Chloe Mikala, die als amüsierter, auf Syntax fixierter Eliante eine leichte und witzige Wendung liefert.

Die Komödie ist weniger sicher, wenn sie hart arbeitet – das gilt für einige von Minnicinos gröberen Wortspielen und Bildern – und wenn die Inszenierung physisch wird, obwohl Sara Barker ein aggressives Risiko eingeht, das sich als unterdrückte Scheidung auszahlt Arsinoe. (Die Stimme von Beelzebub ist beteiligt.) Wenn die Charaktere verkrampft und die Aufführung laut wird, schreit die aufdringliche Angst manchmal nach Erleichterung. Eitelkeiten sind Furniere, die Schwachstellen abdecken, und es gibt Schichten, die diese Show nicht auslotet.

Alison Samantha Johnsons Kostüme sind elegant für Celimene, trist für Alceste und lächerlich für die Satellitenfiguren Oronte (Matthew Sparacino, einmal in einem blaugrünen Blazer und Shorts mit Haien verziert) und Clitandre (Patrick Joy, der eine aufblasbare rosa Flamingo-Flotation tragen darf) Gerät um die Taille). Aber es ist ein Element von Megan Holdens schickem Set, das den Geschmack der Show besonders einfängt. Es ist der Kunstrasenrasen, leuchtend grün und so plastisch wie die Fälschungsgalerie der Produktion.

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Ein Misanthrop , adaptiert aus Molières Stück von Matt Minnicino. Regie: Megan Behm. Lichter, Elizabeth Ross; Sounddesign, Kevin Alexander. Mit Hannah Sweet und Tendo Nsubuga. Bis 20. Juni im Gunston Theatre II, 2700 S. Lang St., Arlington. 40 $. 703-418-4808. wscavantbard.org .

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