Michelangelos David-Apollo kehrt nach Washington zurück

Als Michelangelos David-Apollo das letzte Mal nach Washington kam, bereitete sich die Nation darauf vor, Harry S. Truman für seine zweite Amtszeit als 33. Präsident der Nation einzusetzen. Die Statue, die von der italienischen Regierung als Geste des guten Willens in die Vereinigten Staaten geschickt wurde, überquerte den Atlantik auf der USS Grand Canyon, wurde von Norfolk eskortiert und dann in der National Gallery of Art von einem stramm stehenden Marine-Farbwächter begrüßt.

Diesmal kam die ungefähr lebensgroße und verlockend unvollendete Statue mit weniger Fanfare an, aber ihr Aussehen ist genauso willkommen. Als es zum ersten Mal in den Vereinigten Staaten gesehen wurde, war es die erste runde Skulptur von Michelangelo, die in den Vereinigten Staaten ausgestellt wurde. Es ist immer noch sehr selten. Während es hier ist, hat es die Auszeichnung, das bedeutendste Werk von Michelangelo auf US-amerikanischem Boden zu sein, einschließlich einer umstrittenen Skulptur, The Young Archer (eine Leihgabe an das Metropolitan Museum of Art), die ein Michelangelo sein könnte; ein Gemälde im Kimbell Art Museum in Fort Worth, das möglicherweise ein Produkt der Teenagerjahre des Künstlers ist; und eine Pieta in einer Privatsammlung, von der einige Gelehrte glauben, dass sie vom Künstler stammt.



Die Besucherstatue, die einen Jüngling in schläfriger, schlangenförmiger Haltung mit einem zum Kopf zurückgezogenen Arm darstellt, ist nicht das David, die monumentale und eindeutig heroische Statue, die in der Galerie Accademia in Florenz ausgestellt ist. Es ist eine spätere, kleinere, rauere und entschieden rätselhaftere Skulptur, das Produkt einiger der dunkelsten Tage von Michelangelos Karriere. Schon der Titel wirbt für die Zweideutigkeit im Kern dieser seltsam trägen Figur. Zwei Referenzen aus dem 16. im Besitz eines Medici-Sammlers bezieht sich auf einen unvollständigen David von Michelangelo.

Die Arbeit selbst, mit sehr deutlichen Meißelspuren, scheint beide möglichen Schlussfolgerungen zu unterstützen. Eine große, runde Form unter dem rechten Fuß des jungen Mannes könnte durchaus der unfertige Kopf von Davids Feind, dem Riesen Goliath, sein. Und eine lange, unvollendete Steinfläche auf seinem Rücken deutet auf einen Köcher von Pfeilen hin, eines von Apollos Erkennungszeichen. Da es unvollendet ist, könnte es sein, dass beide Themen gleichzeitig beabsichtigt waren. Es gehört also zu einer Klasse von unvollendeten Werken Michelangelos, die so zahlreich sind, dass sie die Gelehrten jahrhundertelang verwirrt haben, was einige zu dem Schluss führt, dass der Künstler ein schmerzlich fleißiger Perfektionist, ein platonischer Idealist war, der die physische Manifestation seiner Ideen nicht ertragen konnte, oder einfach ein Künstler, der überarbeitet, übermäßig ehrgeizig und oft Kräften ausgesetzt war, die sich seiner Kontrolle entzogen.

Michelangelo scheine ein Künstler zu sein, der sich vor allem in der Bildhauerei gerne seine Optionen offenhält, sagt Alison Luchs, Kuratorin für frühe europäische Skulptur an der National Gallery. Das Geheimnis des Motivs der Statue mag das Ergebnis einer einfachen, pragmatischen Entscheidung gewesen sein: Der Künstler begann einen Weg und wandelte die Statue dann in eine andere Form um. Oder ein Ergebnis seiner offenen Technik: Vielleicht hat er seine Meinung geändert, in welche Richtung die Skulptur letztendlich gehen wollte. Oder es könnte eine tiefere philosophische Mehrdeutigkeit widerspiegeln: dass er emotional und intellektuell nicht in der Lage war, sich zu entscheiden, ob er bei einem heidnischen Gott oder einer alttestamentlichen Figur enden wollte, die tief mit seiner Identität als Künstler aus Florenz verbunden war.

David-Apollo von Michelangelo, Leihgabe des Museo Nazionale del Bargelloe. (Bill O'Leary/WASHINGTON POST)

Wenn es David sein sollte, war es eine entschieden andere Sichtweise auf das Thema als der frühere Streifzug des Künstlers 1501-04, jetzt die vielleicht berühmteste Statue der Welt. David war ein langjähriges und robustes Thema für florentinische Künstler, die die spätere, eher wechselvolle Karriere des biblischen Königs, die reich an Ehebruch, enttäuschend unmoralischen Kindern und anderen schmutzigen häuslichen Details war, eher meideten. Der jugendliche David war jedoch eine bequeme bürgerliche Propaganda, bescheiden, aber im Krieg gesegnet, ein Trotz aller Widrigkeiten und ein Symbol der Freundschaft. Seit etwa 1330 hatte sich der jugendliche David zu einer einzigartigen florentinischen Kunstbesessenheit entwickelt, mit großen Skulpturen von Donatello, Verrocchio (dessen süß jugendlicher Bronze-David 2003 die Nationalgalerie besuchte) und natürlich Michelangelo.

Im Gegensatz zu dem früheren David des Künstlers, einer hoch aufragenden 17-Fuß-Statue, die als steinerner Avatar von Florenz übernommen wurde, schaut der David-Apollo nicht nachdenklich in den Kampf oder strotzt vor Entschlossenheit, sondern starrt mit geschlossenen Augen nach unten. Selbst die unvollendete runde Form unter seinem sanft angewinkelten rechten Bein könnte einfach der Gewohnheit des Künstlers geschuldet sein, den Boden zu finden, indem er das Bein bis zum Fuß nach unten modelliert, eine Technik, die ihm Flexibilität und eine natürlichere Haltung ermöglichte. All dies und vor allem die Sinnlichkeit der Figur überzeugte den Kunsthistoriker Kenneth Clark davon, dass, auch wenn sich Aspekte von David in die Fertigstellung der Statue eingeschlichen haben, Apollo es bleibt, denn die verschlafene sinnliche Bewegung des Körpers kann nicht als Handlung des junger Held.

Fuchss ultimative Antwort – oder das Fehlen einer – ist die ansprechendste. Die Statue wurde in den frühen 1530er Jahren geschnitzt, nachdem die Florentiner Republik von den Medici und ihren Verbündeten zerschlagen worden war. Michelangelo hatte sich der verlorenen Sache verschrieben und die Verteidigung der Stadt überholt und modernisiert. Als die Stadt fiel und der antirepublikanische Aderlass begann, war er in Lebensgefahr. Die Statue wurde für einen Handlanger der Medici geschnitzt, der nach ihrer Niederlage als Gouverneur der Stadt diente.

So könnte es Anzeichen für die Ambivalenz und klebrige Position des Künstlers tragen: gefangen zwischen Loyalität gegenüber seinen Medici-Menschen und seiner patriotischen Liebe für die dem Untergang geweihte Republik. Die Statue bleibt in einem schwebenden Zustand der Vollendung, nicht bereit, in der einen oder anderen Identität vollständig aus dem Stein herauszutreten. Oder wie Luchs in einem Essay zur Ausstellung der Statue schreibt, hat er möglicherweise versucht, die endgültige Wahl zwischen einem schönen, aber autoritären heidnischen Gott und dem jungen biblischen Tyrannen-Töter, einem Helden der verlorenen Republik, hinauszuschieben.

Der David-Apollo ist bis zum 3. März in der National Gallery of Art zu sehen.

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