Michael Urie gedeiht in „Buyer & Cellar“, einer Geschichte von Barbra Streisand, die sie wahrscheinlich nicht sehen wird

Michael Urie versteht vollkommen, warum eine Person vor allem Käufer und Keller nicht besucht hat. Er wird natürlich oft danach gefragt, aber zu Beginn des Off-Broadway-Hits – den er mehr als 400 Mal gespielt hat – hat er sich selbst die Frage gestellt, warum Barbra Streisand wahrscheinlich nicht kommen sollte, um die Show, in der Urie einen arbeitslosen Schauspieler spielt, der ausgerechnet im Keller von Streisand einen Job annimmt. ¶ Ich glaube, es wäre so bizarr für sie, es zu sehen, sagte er kürzlich, freundlich in einen Sessel in einer Lounge in der Sidney Harman Hall gefaltet. Weil es nicht echt ist. Es wäre sehr seltsam für sie, diese falschen Dinge zu sehen. Und wir haben auch keine Ahnung, ob das, was wir zeigen, auch so ist, wie sie ist.

Viele andere berühmte Persönlichkeiten, darunter Harry Belafonte und Bette Midler, sind jedoch zusammen mit einer Vielzahl von Normalsterblichen gekommen, um zu sehen, wie Urie die Geschichte eines Schauspielers namens Alex More drehte, der vom Dramatiker Jonathan Tolins aus ganzem Stoff erfunden wurde wird als Angestellter in der Mall angestellt, die im Keller eines Hauses auf Streisands Anwesen in Malibu am Meer gebaut wurde.



Das 90-minütige Stück, in dem Urie alle Charaktere spielt, darunter Alex' urkomischen Star-Freund Vincent und, ja, Barbra ihr eigenes Ich, hat sich als so beliebt erwiesen, dass Urie Alex und Vincent und Barbra mitnimmt Straße. Die erste Station war Chicago. Und jetzt bekommt Washington Buyer and Cellar für ein Engagement mit 12 Aufführungen, das ab Freitag in der Harman Hall der Shakespeare Theatre Company beginnt.

Sie können an einer Hand die Anzahl der Festzeltdarsteller abzählen, die heutzutage mit einer Show auf Tour gehen, in der sie New York für Furore gemacht haben. Noch seltener sind die Gelegenheiten, bei denen ihr nationaler Ausflug vom Off-Broadway aus startet. Es ist ein Maßstab sowohl für die Attraktivität von Buyer and Cellar – die immer noch in der Barrow Street in Greenwich Village laufen – als auch für die Hingabe von Urie – am besten bekannt dafür, dass sie Marc St. James in der ABC-Komödie Ugly Betty spielt –, dass das Stück gegen Konventionen verstößt mit einem Mehrstädtelauf.

Ich habe bei keinem von mir geschriebenen Stück einen solchen Erfolg erlebt, sagte Tolins in einem Telefoninterview. Es hat einfach diese magische Wirkung auf die Menschen.

Erstelle deinen eigenen Star-War-Charakter
Michael Urie in der Off-Broadway-Produktion von Buyer & Cellar im Barrow Street Theatre. (Joan Marcus)

Buyer and Cellar ist keine Anbetung von Prominenten; Tolins, der mit Ehemann Robert Cary und ihren beiden Kindern in Connecticut lebt und sowohl für Theater als auch für das Fernsehen schreibt, sagt, er sei nie ein besessener Streisand-Fan gewesen. Als dramatisches Sujet fasziniert sie ihn jedoch. Was ich an ihr als Charakter liebe, ist, dass sie dieser unbeugsame Megastar ist, aber auch eine jüdische Dame aus Brooklyn. Diese seltsame Kombination aus Marilyn Monroe und meiner Mutter.

Der wahre Keller

Es war Streisands eigentlicher Keller, der Buyer and Cellar inspirierte. 2010 veröffentlichte sie ein Buch, Meine Leidenschaft für Design , in dem sie über eines der Häuser auf ihrem Gelände in Malibu sprach, dessen Bau und Gestaltung sie beaufsichtigte. Nach Streisands anspruchsvollen Vorgaben basiert die Dekoration jedes Zimmers auf der Arbeit eines anderen, bedeutenden Innenarchitekten der Vergangenheit. Am erstaunlichsten ist vielleicht der Keller, der in eine enge Straße mit Dorfläden verwandelt wurde – ein Antiquitätenladen, ein Süßwarenladen, ein Kleiderladen – direkt aus einem historischen Film. (Der Kleiderladen enthält die Kostüme, die sie tatsächlich in ihren Filmen trug, darunter Funny Girl, für das sie einen Oscar gewann, und Hello, Dolly!)

Weder Tolins noch Urie wurden jemals eingeladen, diesen außergewöhnlichen Keller zu besichtigen.

Das habe ich einfach so.

Im Herbst 2008 reiste ich nach Malibu, um Streisand zu interviewen, anlässlich ihrer Ernennung zu einer der diesjährigen Preisträger der Kennedy Center Honors. Bevor ich mich mit ihr ins Haupthaus setzte, wo Ehemann James Brolin ein Video auf einer riesigen Kinoleinwand anschaute und Sammie, ihr Coton du Tulear, eine Hunderasse aus Madagaskar, herumtrottete, wurde ich von ihrer Assistentin zu einer Tour durch mitgenommen das Haus ein paar hundert Meter über das wunderschön geformte Grundstück. Es war The House, das später das Thema ihres Buches sein sollte – und Tolins’ Stück.

Anstatt bei einem Film Regie zu führen, habe ich beim Bau eines Hauses Regie geführt, erzählte mir Streisand später am Nachmittag. Die Tour beinhaltete nicht nur einen Rundgang durch Brolins weitläufiges Badezimmer im Obergeschoss, sondern auch einen Abstieg über eine Wendeltreppe in eine verzauberte Katakombe des Vintage-Einzelhandels. Seitdem habe ich Freunden berichtet, dass die Liebe zum Detail in diesen Boutiquen – im Inneren des Süßwarenladens, wie ich mich erinnere, eine antike Toffeemaschine war – die Kuratoren von Smithsonian beschämen würde. Es gab so viel zu schlucken, dass ich fast angefangen hätte zu hyperventilieren.

Es gibt ein Einkaufszentrum mit Geschäften, in denen sie ihre Sachen aufbewahrt, erzählt Alex von Urie zu Beginn von Buyer and Cellar mit der Stimme einer Frau namens Sharon, die ihn anheuert. Manchmal geht sie gerne dort runter, aber sie ist nicht gerne allein.

Den Schauspieler finden

Ich ging sehr früh zu Buyer and Cellar im Rattlestick Playwrights Theatre am Waverly Place, auch weil der Zufall, dass ich im Keller war, es unwiderstehlich machte. Das Stück entwickelt die Idee, dass die imposante Streisand einen spielerischen Streit mit Alex beginnt, als sie eines Tages in Bees Puppenladen wandert und sich nach dem Preis einer Puppe erkundigt, die sie natürlich schon besitzt. Alex macht sofort einen Preis und sagt ihr, dass es 850 Dollar sind. Ich gebe dir 500, sagt Alex-als-Streisand, worauf Alex-als-Alex antwortet: Tut mir leid, der Preis ist nicht verhandelbar.

Die Rekrutierung eines Verkäufers in einem vorgetäuschten Kaufhaus war Tolins' eigene skurrile Erfindung, eine Idee, die ihm kam, nachdem er das Buch in einem Laden gesehen hatte. Er schlug dem New Yorker einen humorvollen Artikel darüber vor, der ihn ablehnte. Und dann wurde ihm vorgeschlagen, es in ein Theaterstück zu verwandeln, mit Blick auf Modern Family-Star Jesse Tyler Ferguson.

Als ich „My Passion for Design“ durchging, machte ich mir Notizen über alles, was eine intensive Reaktion in mir auslöste, alles, was ich für lustig, ergreifend oder verrückt hielt, sagte Tolins. Und dann habe ich so ziemlich jeden einzelnen von ihnen verwendet.

Dass Ferguson nicht verfügbar war, öffnete Urie, einem 33-jährigen, in Texas geborenen Juilliard-Absolventen, dessen Lebenslauf eine Rolle als Mercutio in einer Folger-Theater-Produktion von Romeo und Julia beinhaltete, die Kellertür. Der Erfolg des Stücks ist zweifellos dem lässigen Charme des Schauspielers zu verdanken. Das Publikum verliebt sich in Michael, wie Alex sich in Barbra verliebt, bemerkte der Dramatiker. Alle Freunde meiner Mutter sagten, sie wollten ihn mit nach Hause nehmen.

Es hat mir gut getan, sagte Urie. Ich habe dieses Stück das letzte Jahr alleine gemacht. Wenn jemand weiß, wie es sich anfühlt, in einem Keller gefangen zu sein, dann ich.

Im Laufe der Jahre habe ich festgestellt, dass bei Interviews mit berühmten Persönlichkeiten die Binsenweisheit dazu neigt, dass sie einen selten treffen, wenn man sie trifft. Welche Bindung auch immer besteht, hält nur so lange, wie noch leere Seiten in Ihrem Notizbuch übrig sind. Meine Transaktion mit Streisand entsprach dieser Norm. Aber ich muss sagen, als ich mich Jahre später hinsetzte, um Buyer and Cellar zu beobachten, kam die Erfahrung, in diesem Keller gewesen zu sein, sehr stark zurück. Es war wirklich rührend, wie gut Tolins, Urie und Regisseur Stephen Brackett den Ort heraufbeschworen und mehr noch, etwas, das ich gespürt hatte, beleuchteten, dass in ihrem Traumkeller ein nagendes Verlangen nach mehr Verständnis hauste.

Die Vorstellung, dass er es richtig gemacht haben könnte, befriedigt Tolins nicht wenig. Einige von Streisands Freunden sind zu der Show gekommen und haben sowohl dem Dramatiker als auch dem Schauspieler mitgeteilt, wie sehr sie es genossen haben, auch wenn sie hinzugefügt haben: Es ist nichts für sie.

Nach der Show haben mir Leute gesagt: ‚Aber hatten Sie diesen Job?‘, erinnerte sich Tolins. Sie glauben mir nicht, wenn ich sage, dass ich es nicht getan habe – und natürlich fühle ich mich unglaublich geschmeichelt.

Käufer & Keller 20.-29. Juni, Sidney Harman Hall, Shakespeare-Theater. Eintrittskarten -; 202-547-1122.

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