Michael Chabons „Moonglow“ ist ein listiger Tanz mit Autobiografie

Ron Charles rezensiert Michael Chabons „Moonglow“ und das verführerische Konzept, sich in schwierigen Zeiten auf den Mond zurückzuziehen. (Ron Charles/Washington Post)

Michael Chabon, der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Wunderjunge, ist auf der Suche nach Charakteren um die Welt geflogen, um seine Lust auf ausgefallene Geschichten zu stillen. Die erstaunlichen Abenteuer von Kavalier & Clay zog einen jungen Zauberer aus Prag. Die Gewerkschaft der jiddischen Polizisten verfolgte die Diaspora zu einer jüdischen Siedlung in Alaska. Aber bei allem entzückenden Erfindungsreichtum von Chabon gab es immer Hinweise – manchmal mehr als Hinweise –, dass er einen listigen Tanz mit Autobiografie aufführte.

(Harper)

Schon vor seinem neuen Roman Mondschein , beginnt, es verzieht die Grenze zwischen seinem tatsächlichen Leben und seinem Fantasieleben. Bei der Vorbereitung dieser Memoiren, schreibt Chabon in einer Anmerkung eines Autors, habe ich mich an Fakten gehalten, es sei denn, Fakten weigerten sich, mit der Erinnerung, dem erzählerischen Zweck oder der Wahrheit, wie ich sie lieber verstehe, zu entsprechen. Wenn das die angehenden Biographen nicht auf der Hut ist, fügt er hinzu, dass man sich bei allen Details mit der gebotenen Hingabe Freiheit genommen hat.

Was wir mit Sicherheit wissen, ist, dass Moonglow ein wundersames Buch ist, das die Macht der Familienbande und die Schlüpfrigkeit der Erinnerung feiert. Chabon deutet an, dass es als Akt der Rebellion gegen seine Erziehung geschrieben wurde. Geheimnisse zu bewahren war das Familiengeschäft, sagt er, aber es war ein Geschäft, von dem keiner von uns je profitiert hat. Sein Mut, diesen Kodex des Schweigens zu brechen, wurde von Geschichten inspiriert, die ihm sein sterbender Großvater vor mehr als 25 Jahren erzählte. Sein Fetisch der Eigenständigkeit habe ihn geheimnisvoll gemacht, sagt Chabon, aber ihr letztes Treffen habe eine ungewöhnliche Flut von Erinnerungen hervorgebracht. Neunzig Prozent von allem, was er mir über sein Leben erzählt hat, schreibt Chabon, habe ich in den letzten zehn Tagen gehört. Und – was weißt du! - Der alte Mann entpuppt sich als jüdischer Superheld mit einem Gehirn, dessen Fluge von absurdem Idealismus nur von seinen Träumereien ungehemmter Gewalt übertroffen wurden.

[ ‘Telegraph Avenue’ von Michael Chabon: Eine Hommage an Vintage-Vinyl ]

Wir bekommen einen Eindruck von diesem bemerkenswerten Gehirn auf den ersten Seiten, als sein Großvater, der von einer New Yorker Haarspangenfabrik entlassen wurde, um Platz für Alger Hiss zu machen, seinen Chef mit einem Telefonkabel würgt. Diese Verschmelzung von Geschichte, Slapstick und Bedrohung bestimmt den weiteren Verlauf dieses liebenswerten Romans. Glücklicherweise überlebt sein Chef, aber Großvater landet im Gefängnis, was sein Leben in Richtung Modellraketen, Mondlandschaften und sogar Python-Poop abprallen lässt.

Aber die dramatischsten Geschichten führen uns zurück zu Großvaters Dienst im Zweiten Weltkrieg, als er sich dem Corps of Engineers anmeldete, weil es für einen Poolhai schwer war, in Philadelphia Arbeit zu finden. Schon früh bringt ihn ein potenziell katastrophaler Streich fast zum Kriegsgericht, aber stattdessen erkennt ein Offizier seinen Wagemut. Er kultiviert sich einen Ruf für heimliche Brutalität und erhält den geheimen Auftrag, die V-2-Raketeningenieure der Nazis aufzuspüren. Das sind die brillanten Männer, denkt er, die es eines Tages möglich machen könnten, den Mond zu erreichen, diese Oase der Ruhe, 230.000 Meilen entfernt, wo es weder Wahnsinn noch Gedächtnisverlust gibt. Ob er sie findet oder nicht, wir wissen, dass er sich einer Ernüchterung nähert, von der es keine Heilung geben kann.

Autor Michael Chabon (Benjamin Tice Smith)

Er wandert durch das von Schlachten zerrissene Frankreich und Deutschland und seine Abenteuer sind erschütternd, auch wenn er mit Momenten der Komödie und einem Hauch von James-Bond-Zauberei entfacht wird. Gerüchte über den anhaltenden Holocaust schwirren über Europa, zu außergewöhnlich, um sie zu ergründen, zu schrecklich, um sie zu ignorieren. Dies ist Chabon in seiner magischen Bestform, der seinen Großvater auf eine Weise in den Stoff des 20. Jahrhunderts einnäht, die je nach Lichteinfall entweder lächerlich oder plausibel erscheint. Aber die wahre Ironie ist, dass die lächerlichsten Momente oft die historisch korrekten sind. Keine Komödie oder Tragödie kann die Realität übertrumpfen.

Chabon präsentiert diese Familienlegenden mit lebendiger Unmittelbarkeit, erweitert bestimmte Mysterien, erhöht die Spannung und bereitet uns später auf ergreifende Offenbarungen vor. Nur ab und zu werden wir aus Großvaters erstaunlichen Abenteuern gerissen, um daran zu erinnern, dass Chabon und seine Mutter diesen harten alten Mann in den letzten Tagen seines Lebens pflegen. Wenn ich weg bin, sagt Großvater zu ihm, schreib es auf. Erkläre alles. Lass es etwas bedeuten. Verwenden Sie viele Ihrer ausgefallenen Metaphern. Bring das Ganze in die richtige chronologische Reihenfolge, nicht wie dieses Mischmasch, das ich dir mache.

Aber hier passiert nichts so Lineares. Die Geschichten seines Großvaters kommen in einem hypnotischen Zeitstrudel zu uns, der sich um die herzzerreißende Geschichte seiner psychisch kranken Frau und seiner Eskapaden als älterer Romantiker erweitert. Wenn Chabon in seinen früheren Romanen ein gewisses Maß an Auffälligkeit genoss – diese ausgefallenen Metaphern von ihm, zusammen mit einem akrobatischen Stil, der anders ist als alle anderen –, fehlt das in Moonglow weitgehend. Hier ist seine Kunstfertigkeit umso bemerkenswerter, als sie im Wesentlichen unsichtbar ist. Er hört zu, Tinte und Papier scheinen zu verblassen, und wir springen mit seinem Großvater von einer spektakulären, schrecklichen oder urkomischen Tortur nach der anderen. Rückblick, eine Vorliebe für Melodram und ein schwacher Geist wahrer Erinnerung vereinen sich, um das unwiderstehliche Licht von Moonglow zu erzeugen. Es ist eine durch und durch bezaubernde Geschichte über die Umwege, denen ein Leben folgt, über die Zufälle, die es umleiten, und über die Geheimnisse, die man spüren, aber nie sehen kann, wie die dunkle Materie im Zentrum des Kosmos jeder Familie.

Ron Charles ist Herausgeber der Buchwelt. Du kannst ihm folgen @RonCharles .

Am 6. Dezember um 19 Uhr wird Michael Chabon im Sixth & I, 600 I St. NW, Washington, D.C. 20001 sein. Für Ticketinformationen rufen Sie 202-364-1919 an.

Weiterlesen :

„Die Gewerkschaft der jiddischen Polizisten“ von Michael Chabon

Im Gespräch mit Michael Chabon (2007)

MOONGLOW

Von Michael Chabon

Harper. 430 Seiten 28,99 $

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