Michèle Morgan, die glänzende französische Schauspielerin von 'Port of Shadows', stirbt im Alter von 96 Jahren

Michèle Morgan, eine französische Filmschauspielerin, die in dem stimmungsvollen Meisterwerk Port of Shadows mitspielte und während eines kurzen Aufenthaltes in Hollywood half, Frank Sinatra in seiner ersten großen Rolle dem Filmpublikum vorzustellen, starb am 20. Dezember. Sie wurde 96 Jahre alt.

Der französische Präsident François Hollande gab den Tod bekannt und nannte sie eine Eleganz, eine Anmut, eine Legende, die viele Generationen geprägt hat. . . . Die größten Regisseure riefen sie an und sie war Teil von Meisterwerken, die noch heute in Erinnerung bleiben. Weitere Angaben wurden nicht gemacht.



In ihrer sieben Jahrzehnte umspannenden Karriere war Frau Morgan vor allem als die ätherische Femme Fatale in . bekannt Hafen der Schatten (1938), ein Film im Zentrum der poetischen Realismusbewegung im französischen Kino. So prunkvoll wie düster waren die Filme oft mit Charakteren aus der Arbeiterklasse und sozialen Außenseitern, deren Schicksale außerhalb ihrer Kontrolle liegen – im Wesentlichen ein Vorläufer der zynischen und finsteren Welt des amerikanischen Film Noir.

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Port of Shadows zeigte Jean Gabin, den größten Star Frankreichs, als Deserteur der Armee in einem zwielichtigen Anlaufhafen. Er genießt ein leidenschaftliches Intermezzo mit einer 17-jährigen Waisenfrau mit Baskenmütze und transparentem Regenmantel (Ms. Morgan), bevor sie schließlich durch ihre Verbindung mit zwei unappetitlichen Unterweltfiguren seinen Untergang besiegelt.

Der Film wurde von Marcel Carne inszeniert und von dem surrealistischen Dichter und Drehbuchautor Jacques Prévert geschrieben, dem Team von Daybreak (1939) und Children of Paradise (1945), das als Beispiele des französischen Kinos in seiner höchsten Form gilt.

Michèle Morgan und Jean Gabin im Hafen der Schatten 1938. (Stf/AFP/Getty Images)

Eingehüllt in Nebel, Elend und Melancholie, geht es Port of Shadows weniger um die Maschinerie der Handlung, sondern darum, eine anhaltende Stimmung kompromissloser Trostlosigkeit zu vermitteln.

Die Filmkritikerin Pauline Kael nannte den Film einst einen Hauch frischer Luft für amerikanische Kinobesucher, die von leerem Optimismus durchdrungen sind. Es führte auch Frau Morgan als internationalen Star für die nächsten zwei Jahrzehnte ein.

Nach einer weiteren Serie von Dark-Lady-Rollen, einige neben ihrer Geliebten Gabin, verbrachte sie den Zweiten Weltkrieg damit, Filme in den Vereinigten Staaten zu drehen. Sie steckte in Propaganda- und Spionagegeschäften für RKO Studios fest, darunter Joan of Paris (1942) mit Paul Henreid und Passage to Marseille (1944) neben Humphrey Bogart.

Sie war eine führende Anwärterin für die Rolle von Ingrid Bergman in Casablanca (1942), aber RKO verlangte eine riesige Leihgebühr, die der Rivale Warner Bros. nicht erfüllen würde. Stattdessen trat sie in Higher and Higher (1943) auf, einem Musical mit Sinatra, in dem sie ein Dienstmädchen spielte, das eine Debütantin verkörperte.

Warum zurückschauen? sagte sie der New York Times ein paar Jahre später. Ich war damals noch so jung, so unglücklich mit meinen schlechten Englischkenntnissen. Früher habe ich 'weinende Bäume' für Trauerweiden gesagt. Du hast den Rasen nicht gemäht. Nein, du hast es rasiert. Und diese Bilder. Diese Stinker.

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Bei Kriegsende kehrte sie nach Frankreich zurück und begann sofort ihre Karriere mit Pastoral Symphony (1946), basierend auf einer Geschichte des späteren Nobelpreisträgers Andre Gide. Für ihre Darstellung eines blinden Waisenmädchens, das in einen verheirateten Schweizer Pastor verliebt ist, der auch die Aufmerksamkeit seines Sohnes auf sich zieht, gewann Frau Morgan bei den Filmfestspielen in Cannes den Preis für die beste Schauspielerin.

Miss Morgans Performance ist ein exquisites Kunstwerk – zart, stolz und mitleiderregend in ihrem Verständnis der Gefühle Blinder, schrieb der Filmkritiker der New York Times, Bosley Crowther.

Michèle Morgan im Jahr 2004. (Joel Robine/AFP/Getty Images)

In The Fallen Idol (1948), einem stilvollen Spannungsdrama, das auf einer Graham Greene-Geschichte basiert, fügte Ms. Morgan einer ansonsten unterstützenden Rolle als Geliebte eines Botschaftsbutlers (Ralph Richardson), der beschuldigt wird, seine grausame Frau getötet zu haben, verletzliche Tiefen hinzu .

Während der 1950er Jahre blieb Frau Morgan eine der prominentesten Hauptdarstellerinnen Frankreichs, oft in romantischen, ehebrecherischen und melodramatischen Rollen. Sie spielte auch viele historische Rollen, als Jeanne d'Arc in Daughters of Destiny (1954), Joséphine de Beauharnais in Napoléon (1955) neben Daniel Gélin in der Titelrolle und Marie Antoinette in Shadow of the Guillotine (1956).

Eine ihrer subtilsten Darbietungen war die als Geschiedene, die sich widersetzt, aber dann einem Kavallerieoffizier (Gérard Philipe) nachgibt, der sie in The Grand Maneuver (1955) unter der Regie von Rene Clement um eine Wette romantisiert.

Sie hatte eine Nebenrolle als Gräfin in dem Kriegsfilm Lost Command von 1966 mit Anthony Quinn und Alain Delon und hatte eine späte Hauptrolle als wohlhabende Witwe, die in Cat and Mouse verdächtigt wird, ihren treulosen Ehemann zu töten (1975), ein Thriller unter der Regie von Claude Lelouch.

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Simone Renée Roussel wurde am 29. Februar 1920 im Pariser Vorort Neuilly-sur-Seine geboren und wuchs größtenteils in Dieppe auf. Nach einem Schauspielstudium beim Schauspieler René Simon stieg sie Mitte der 1930er Jahre als Statistin ins Kino ein und wurde von Regisseur Marc Allegret entdeckt, der auch die frühen Karrieren von Simone Simon und Jean-Pierre Aumont leitete.

Sie wurde über Nacht zur Sensation als junges Mädchen, das in Allegrets Gribouille (1937) neben dem Star Raimu eines Leidenschaftsverbrechens beschuldigt wurde. Sie wurde dann in Storm (1938) als junge Frau gejagt, die ein Stelldichein mit einem Geschäftsmann hatte, gespielt von Charles Boyer. Ihre verführerischen Reize wurden dann in Port of Shadows mit erstklassiger Wirkung eingesetzt.

Ihre erste Ehe mit dem amerikanischen Schauspieler William Marshall wurde geschieden. Ihr zweiter Ehemann, der französische Schauspieler Henri Vidal, starb 1959. Sie war dann die Lebensgefährtin des Regisseurs, Schauspielers und Schriftstellers Gérard Oury bis zu seinem Tod im Jahr 2006.

Ein Sohn aus ihrer ersten Ehe, Mike Marshall, starb 2005. Informationen über Überlebende waren nicht sofort verfügbar.

Ab den 1970er Jahren wurde Frau Morgan häufig im französischen Fernsehen und auf der Bühne präsent und begann später mit der Malerei. Ihre Anziehungskraft blieb intakt und unwiderlegbar, besonders als sie über Port of Shadows und seine anhaltende Mystik sprach.

Es gab eine Szene, in der ich im Bett lag, im Schlafzimmer, und Gabin war nicht im Bett, erzählte sie einem Interviewer Jahrzehnte nach der Herstellung. Er saß auf dem Bett. Oh, es war sehr, sehr bescheiden, es war nicht sehr gewagt, wenn man so etwas mit dem vergleicht, was sie jetzt tun. Tatsächlich war diese Szene aufregender als das, was sie jetzt tun, nehme ich an, weil Mysterien eine große Rolle in einer Liebesszene spielen.

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