Margaret Atwood schreibt Shakespeare neu. Wer wird es als nächstes tun – Gillian Flynn? Jawohl.

Die Zeile, die jeder aus The Tempest kennt – ob sie sie gesehen haben oder nicht – kommt spät im Stück, als die junge Miranda die Schiffbrüchigen auf der magischen Insel ihres Vaters ausspioniert und ausruft: Oh schöne neue Welt, die hat solche Leute nicht! Das ist eine charmant naive Reaktion, denn wir verstehen, dass diese Charaktere weder gut noch schön sind, wie sie vermutet.

(Hogarth)

Es ist schwer, nicht das gleiche zynische Verständnis in die Verlagsbranche zu bringen, die immer wieder versucht, überschwemmte Ideen als frisch auszugeben. Wie die Revivals, die den Broadway lange über Wasser gehalten haben, landen aktualisierte Versionen alter Geschichten immer häufiger in den Regalen der Buchhandlungen. In diesem Jahr haben sich zuverlässige Bestseller wie Curtis Sittenfeld, Ian McEwan und Anne Tyler auf die HMS Recycling begeben.



Und jetzt kommt Margaret Atwoods Hag-Samen , ihre moderne Sichtweise Der Sturm . Es ist der neueste Band der Hogarth Shakespeare-Projekt , das bekannte Autoren engagiert, um Romane zu schreiben, die auf den Stücken des Barden basieren. Vielleicht, wie Polonius behauptet, schwächt das Ausleihen die Grenze der Wirtschaft, aber im Verlagswesen hat ein solches Ausleihen einen bewährten Vorteil: ein fertiges Publikum. Die Serie startete letztes Jahr mit Jeanette Wintersons Überarbeitung von The Winter’s Tale , und ist weitergegangen, um einzuschließen Howard Jacobsons Version von The Merchant of Venice und Tylers Version von Der Widerspenstigen Zähmung . Nächstes Jahr bietet Tracy Chevaliers Othello und Jo Nesbos Macbeth an. Wenn Sie sich noch ein paar Jahre davon abhalten können, diese sterbliche Spule abzuschütteln, verspricht Hogarth Gillian Flynns Nacherzählung von Hamlet im Jahr 2021.

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Der Rest, dessen können Sie sicher sein, wird nicht Stille sein. Vierhundert Jahre nach Shakespeares Tod haben seine Stücke so viele Visionen und Überarbeitungen überstanden, dass nichts, was sie jetzt jemandem unterziehen könnte, große Überraschung auslösen würde. Tatsächlich spielt Atwood auf die absurde Bandbreite der gequälten Behandlungen zu Beginn von Hag-Seed an, in dem es um einen kanadischen Theaterregisseur namens Felix Phillips geht: In seiner Inszenierung von Pericles waren Außerirdische beteiligt, er gab Artemis den Kopf einer Gottesanbeterin, und er brachte Hermine wird in The Winter's Tale als Vampir wieder zum Leben erweckt. Ja, das Publikum hat ausgebuht, aber Felix war begeistert: Wo gebuht wird, ist auch Leben!

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Diese Arroganz hat Felix jedoch sein Theaterreich gekostet, lange bevor Hag-Seed eröffnet wird. Vor zwölf Jahren, am Boden zerstört durch den Tod seiner Tochter Miranda, begann er mit der Gestaltung einer aufwendigen Produktion von The Tempest. An der Show sollten unter anderem ein Transvestit Ariel auf Stelzen, ein querschnittsgelähmter Caliban auf einem übergroßen Skateboard und ein Trinculo, der Tintenfische jongliert, teilnehmen. Aber Felix war von diesem von Trauer getriebenen Plan so beschäftigt, dass er die Machenschaften seines Stellvertreters Tony nicht bemerkte, der heimlich den Theatervorstand dazu drängte, ihn zu feuern. Abgesetzt und gedemütigt, zog sich Felix mit seinen Büchern in eine abgelegene Hütte zurück, wo er seither seine Rache plant.

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Sie sehen wahrscheinlich, was hier passiert. Atwood hat eine geniale Verdopplung der Handlung von The Tempest entworfen: Felix, der usurpierte Regisseur, findet sich durch die Umstände als reale Version von Prospero, dem usurpierten Herzog, wieder. Wenn Sie das Stück gut kennen, werden diese Echos stärker, als Felix beschließt, sich zu rächen, indem er eine neue Version von The Tempest heraufbeschwört, die seine Feinde überwältigen soll. Aber fernab der Theaterwelt muss Felix dies nur mit der Magie seines eigenen künstlerischen Genies und einer Crew von Gefangenen in einer örtlichen Justizvollzugsanstalt schaffen. Während er einst professionelle Schauspieler inszenierte, muss er sich jetzt auf die Fähigkeiten von Leuten wie PPod, Red Coyote und SnakeEye verlassen.

Atwood gibt Felix’ Diskussionen über The Tempest mehrere Kapitel, und trotz des im Wesentlichen akademischen Inhalts dieser Szenen sind sie entzückend (oder zumindest für mich, einen ehemaligen Englischprofessor). Bei all seinen abgedrehten Inszenierungsideen erweist sich Felix als außergewöhnlich guter Lehrer, der mit guten Fragen führt und versteht, wann zu erklären, wann zu schweigen. Die Gefangenen machen auch albernen Spaß, zumal sie sich schwer tun, Felix’ erste Regel einzuhalten: Es dürfen nur Obszönitäten aus dem Drehbuch verwendet werden – also denk daran, du sommersprossige Welpe-Weibchen-Geborenen. Und obwohl diese rauen Sträflinge nichts über elisabethanischen Drama wissen, beleuchtet ihre eigene Inhaftierung einige Themen des Stücks mit überraschender Sympathie.

Teemädchen der Kolibrispur
Autorin Margaret Atwood. (Liam Scharf)

All dies ist natürlich ein Beweis für Atwoods eigenes Verständnis von The Tempest. Aber die Art und Weise, wie Shakespeares Stück von Komödie über Romantik bis hin zu Tragödie schwankt, stellt einen zeitgenössischen Romanautor (und, um fair zu sein, für zeitgenössische Regisseure) vor Herausforderungen. Die Slapstick-Mätzchen von Trinculo und Stefano kommen nie aus der Mode, aber was soll das moderne Publikum von Calibans Wut gegen Prospero halten: Diese Insel gehört mir, von Sycorax meiner Mutter, die du mir genommen hast? Wir hören diese wütende Behauptung von der anderen Seite der Kolonialzeit, wenn wir auf Jahrhunderte von Sklaverei und Völkermord zurückblicken.

Obwohl Atwood dieses schmerzliche Thema beiläufig anerkennt, erreicht es nie das emotionale Gewicht, das man angesichts ihrer Gefangenenbesetzung und des rassischen Makels der modernen Inhaftierung erwartet. Stattdessen ist dies seltsamerweise eine Überarbeitung von The Tempest, in der der Monstersklave noch entarteter ist als in der Originalgeschichte. Während Prospero Caliban die Sprache gab, mit der er ihn verfluchen konnte, hat Atwood ihm eine Rap-Nummer gegeben. Ansonsten spielt Caliban auf diesen Seiten trotz der großen Aufmerksamkeit des Romans auf seine Shakespeare-Quelle keine große Rolle. Ja, er bekommt den Titel, irgendwie – Hag-Seed ist einer von Prosperos wütenden Spitznamen für Caliban – aber wenig mehr.

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Und der unberechenbare Ton des Buches wird durch eine Tragödie noch verschärft, die Atwood in Shakespeares Handlung eingefügt hat: In The Tempest wird Prospero mit seiner Tochter ins Exil geschickt, aber in Hag-Seed wird Felix vor Trauer über den Tod seiner Miranda in den Wahnsinn getrieben. Seit Jahren stellt er sich vor, wie sie in seinem Haus lebt, am Rande seiner Sicht schwebt und sogar mit ihm spricht. Dies sind herzzerreißende Momente, aber sie sitzen unbeholfen inmitten der zunehmend albernen Possen des Buches.

Was die allgemeinere Frage aufwirft, ob wir diese modernen Versionen überhaupt brauchen. Im Gegensatz zu Prospero ist Atwood nicht bereit, ihre Mitarbeiter zu brechen oder ihre Bücher zu ertränken, was gut für uns ist. Aber mit mindestens 30 weiteren Stücken entfacht die Hogarth Shakespeare-Reihe den Enthusiasmus einer sehr tweedischen Pflicht. Obwohl allein der Bekanntheitsgrad einige Exemplare verkaufen wird, scheint der Reiz einer Übung wie dieses Bandes auf Lehrer und Schüler von The Tempest beschränkt zu sein. Andere werden wahrscheinlich feststellen, dass die ganze Produktion trotz all ihrer klugen Echos und Anspielungen in Luft, in Luft aufgeht.

Ron Charles ist Herausgeber der Buchwelt. Du kannst ihm auf Twitter folgen @RonCharles .

Hag-Samen

Von Margaret Atwood

Hogarth. 301 Seiten.

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