‘Mad Men’ kehrt zurück, in lebendigen Farben

Die Vorabversion der neuen Episode von Mad Men – die erste von zu vielen Monden – ist neulich angekommen. Es war natürlich hübsch verpackt und dicht gefolgt von einem E-Mail-Plädoyer seines akribisch kontrollierenden Schöpfers Matthew Weiner, der die Kritiker bat, Ihnen nichts zu sagen, was passiert, wenn die Show für eine fünfte Staffel zurückkehrt, zwei Stunden lang am Sonntag Nacht auf AMC.

In welchem ​​Jahr ist die Show jetzt? 1966? Bitte nicht erzählen.



Was ist mit Don und der Sekretärin, der er vorgeschlagen hat, Megan? Nein, sag nicht.

Hat Joan Rogers Baby bekommen? Stille.

ein Platz für uns: ein Roman

Was passiert mit Sterling Cooper Draper Pryce ohne das Lucky Strike-Konto? Schweig darüber.

Ich weiß, dass Sie sich bewusst sind, wie stark ich das Gefühl habe, dass die Zuschauer das Recht haben, die gleiche Erfahrung zu machen, die Sie gerade gemacht haben, schrieb Weiner, der jetzt vier Emmys für das beste Drama in Folge hat (meiner Meinung nach einen zu viel) und die kulturelle Wachsamkeit erhöht hat für Mad Men erneut auf ein Allzeithoch: Schaut euch die Retro-Design der aktuellen Newsweek . Gehen Sie an den Fenstern einer beliebigen Bananenrepublik vorbei und drücken Sie immer noch auf Mad Men Bekleidungslinie und Retrofit-Stiltraum. Den Zeitgeist von Mad Men zu ignorieren, ist wie immer eine schwierige Arbeit. Die Liebe zum Detail, für die die Show zu Recht gelobt wird, hat sich offenbar auch auf die Art und Weise ausgeweitet, wie Journalisten darüber schreiben. Es ist, als ob das gesamte Elite-Fernsehen auf dem Spiel steht – und vielleicht tut es das auch.

Ich bin nicht hier um zu verderben Verrückte Männer aber ich versuche, wie viele andere, etwas Neues darüber zu sagen. Die Show nervt mich, langweilt mich manchmal sogar, und doch fällt es mir immer schwer, wegzuschauen. Es ist meine unbeliebteste TV-Serie, von der ich keine Folge verpasse. Wenn das Sinn macht.

Diese neue Saison beginnt stark. Der Kontrast ist jetzt schärfer – die psychologische Düsterkeit in Sterling Cooper Draper Pryce kollidiert mit dem aufkommenden Gefühl der Psychedelie gleich hinter der Madison Avenue. Was ist los mit euch? fragt Megan Draper (geborene Calvet, Dons neue Frau) während eines Streits mit ihrer nominellen neuen Chefin Peggy Olson (Elisabeth Moss). Ihr seid alle so zynisch. Du lächelst nicht, du Grinsen.

Als Megan, der französisch-kanadische Sexpott (wie mehr als ein Mann bei Sterling Cooper sie bezeichnet) war Jessica Paré eine starke Ergänzung der Besetzung und ihrer neuen visuellen Inspiration. In nur wenigen Szenen wird sie zum sehenswertesten neuen Asset von Mad Men.

Die 17-monatige Pause seit der letzten Ausstrahlung von Mad Men hat uns allen gut getan. Die Müdigkeit ist gelüftet, die Siegesrunden gut beendet. Was wir uns jetzt ansehen, um eine technologische Prahlerei aus dieser Zeit zu leihen, ist Mad Men – in lebendiger Farbe , beginnend mit Megans Bewegung und die Mode. Die ersten zwei Stunden erinnerten mich manchmal an Wiederholungen von Meine drei Söhne und Verzaubert von Schwarzweiß in die gesamte Farbpalette übergehen. Etwas ist merklich anders in Mandarinen- und Pink- und Grüntönen.

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Und im späten Frühjahr des Jahres blüht überall um Don Draper und seine Gefährten ein Beweis für unwiederbringliche Veränderungen. . .ach was zum Teufel. Jeder, der die Show sieht, weiß, dass Mad Men sich in Staffel 4 bis zum Herbst 1965 hochgearbeitet hat. Und was kommt danach? Ja, 1966. Jetzt wissen Sie es. (Zwischen Gummi Seele und Aufsehen, für diejenigen unter euch, die das Jahrzehnt so messen.) Eine subtile Stimmung hat sich gewendet, und es gibt kein Zurück, nicht seit der letzten Saison, als Peggy eine topfbewölkte Party in der New Yorker Underground-Kunstszene erlebte.

Jetzt protestieren die Schwarzen draußen, als drohten sie, echte Charaktere zu werden. Ich sehe Go-Go-Stiefel und kürzere Röcke und bunte Farbblöcke. Ich sehe den ersten Hauch von Gefieder bei den Männern. Die neue Hochhauswohnung von Don und Megan ist ein Spritzer aus weißem Teppich und Kissen mit Zebrastreifen. Es ist, als würde ihre Welt platzen, wie wir es immer gewusst haben. Dieses aktualisierte Mad Men ist ein überwältigender Retrogasmus.

Vor allem sehe ich Don alt werden. Das liegt zum Teil daran, dass ich ein sehr einfacher Mad Men-Beobachter bin, der immer gegen Don verwurzelt war. Er ist ein unsympathischer Mann in einer Show über unsympathische Menschen, die auf die eine oder andere Weise einen erstaunlichen Weckruf bekommen. Sogar die Kunden, die zu der angeschlagenen Werbefirma kommen, suchen verzweifelt nach einem Vorteil und wollen das Schwerfällige über Bord werfen.

Von all den Theorien und Dekonstruktionen und Interpretationen, die über die Show angeboten werden – ganze Bücher und Dissertationen über die Subtexte, die Bedeutungen, die Psychologie – habe ich Mad Men nie mehr als die Geschichte eines Mannes gesehen, der am falschen Ende einer Revolution. Frauenfeindlichkeit, Rassismus, Täuschung und Anspruch sind nur Hindernisse auf dem Weg zur endgültigen Auszahlung eines tiefgreifenden kulturellen Wandels. Ich nehme die Themensequenz wörtlich: Ein Mann im Sturzflug. Ich hoffe weiterhin, dass die Serie mit einem metaphorischen Splat endet.

Aber ich sehe auch, wie Don alt wird, weil es in dieser Saison direkter angesprochen wird. Und sorry Matthew Weiner, aber ich kann nicht widerstehen, zumindest ein paar Szenen aus der Episode vom Sonntag zu beschreiben – einschließlich einer Szene, die einfach einer der besten Versatzstücke in der Geschichte der Show ist. (Fans wird höflich geraten, weiterzumachen, wenn sie rein bleiben wollen.)

Es ist Dons 40. Geburtstag. Er hasst seinen Geburtstag. (Wahrscheinlich, weil es nicht wirklich seins ist. Dick Whitman wurde Monate zuvor bereits 40 Jahre alt. Don Draper wurde jedoch am 1. Juni 1926 geboren.) Megan beschließt, Don eine Überraschungsparty in ihrer neuen Deluxe-Wohnung im Himmel zu veranstalten, obwohl Peggys weiser Rat: Männer hassen Überraschungen. Hattest du nicht „Lucy“ in Kanada?

Sie schmeißt die Party trotzdem. Stellt eine Lite-Rock-Band ein. Leute sitzen auf dem Boden. In der Küche schwätzen sie über Vietnam. Etwas benommen befiehlt Megan Don, sich auf einen Stuhl zu setzen, während sie die Band anspricht und singt Zoo Be Zoo Be Zoo für ihn ein Jazz-Pop-Unsinn, gesungen von Sophia Loren. Es ist einfach nur erhaben und für alle Beteiligten erhaben peinlich, da Don höflich genervt die Zähne zusammenbeißt. Warum singst du nicht so? Roger Sterling (John Slattery) fragt seine Frau. Warum siehst du nicht aus wie [Don Draper]? erwidert sie.

Inmitten all dieser Auftriebskraft bleibt Mad Men schwer belastet. Wie alt wirst du werden? Bobby Draper fragt seinen Vater, während er nach einem Sorgerechtsbesuch am Wochenende abgesetzt wird.

Vierzig, antwortet Don. Also, wenn du 40 bist, wie alt werde ich sein?

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Du wirst tot sein.

Von den vielen Medienberichten, die eine Staffelpremiere von Mad Men begleiten, war mein Favorit dieses Mal Die Charticle des New Yorker Magazins, in dem ein Aktuar gebeten wurde, die wahrscheinliche Lebensdauer von Don Draper herauszufinden.

In Anbetracht seiner legendären Rauchgewohnheit, seines Alkoholkonsums (und seiner Neigung, nach dem Trinken zu fahren), seines Dienstes im Koreakrieg, seiner Scheidung, seiner drei Kinder, seines Einkommens (322.000 US-Dollar pro Jahr in heutigen Dollar) der Anzahl und Häufigkeit seiner sexuellen Begegnungen (einschließlich Prostituierte), seine Verwendung von Phenobarbital zur Bekämpfung von Angstzuständen. . .der Versicherungsmathematiker gab Don bis zum Alter von 59 Jahren, bevor er kippte. Das wäre 1985. Ein besonders scharfsinniger Leser hinterließ einen Kommentar in der Hoffnung, dass Don sterben wird, während er im Januar 1984 den Super Bowl sieht, gerade als der Orwellsche Werbespot für den Apple Macintosh-Computer sein Debüt feiert.

Ich hoffe, Don bekommt einen Vorgeschmack auf das, was die Zukunft bringt. Mitte der 80er Jahre wird er wissen, wie es ist, sich alt zu fühlen. Er wird von Frauenrechten und Arbeitsplatzaufklärung wissen, vielleicht wurde er mit Dolly Partons . aufgereiht 9 zu 5 Lasso.

Aber er wird rauskommen, bevor die wirklichen Demütigungen beginnen – die automatisierten Leistungsüberprüfungen, die obligatorischen Ethik- und Belästigungstrainingsvideos.

Sie können jetzt spüren, wie Mad Men in seinem Flugmuster weite Kreise zieht, wenn man bedenkt, dass es in den nächsten Jahren endgültig landen wird. (Weiner hat Berichten zufolge zwei weiteren Staffeln nach dieser zugestimmt.) Es ist nie zu früh, an das Ende einer Show zu denken, die die Zuschauer dazu ermutigt, die Abwärtsspirale und das Ziehen der Sterblichkeit so quälend zu durchdenken. Es wäre wunderbar, wenn Mad Men irgendwann aus dem Weg gehen würde Sechs Fuß unter tat und eine Montage des vor uns liegenden Jahrhunderts durcharbeitete.

Das würde mich glücklich machen, aber Mad Men war nie im Geschäft, mich schrecklich glücklich zu machen. Trotz all seiner Macht, uns zu fesseln, geht es Mad Men nicht wirklich darum, jemanden glücklich zu machen.

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