Lange vor „Ghostbusters“ erforschten die Detektive der Fiktion das Jenseits

Von Michael Dirda Kritiker 9. Dezember 2020 um 11:00 Uhr EST Von Michael Dirda Kritiker 9. Dezember 2020 um 11:00 Uhr EST

Wen rufst du an? Wird es John Silence, Carnacki, Flaxman Low, Dr. Taverner, Moris Klaw oder Simon Ark sein? Lange vor Ghostbusters oder The X-Files gab es okkulte Detektive und Hellseher, die sich regelmäßig in die dunkleren Ecken der Zwielichtzone wagten. Eine Anthologie 2020, Kämpfer der Angst , herausgegeben von Mike Ashley, untersucht dieses paranormale Subgenre, während Edward D. Hochs Beerdigung im Nebel sammelt 16 der seltsamen Geheimnisse von Simon Ark.

amerikanische sammler (fred und marcia weisman)

Der vielleicht erste selbsternannte psychische Detektiv ist E. und H. Herons Flaxman Low, dessen Erfahrungen mit dem Unheimlichen ursprünglich in den späten 1890er Jahren in Pearsons Magazin erschienen und zunächst als fiktive Fälle aus den Akten der britischen Society for Psychical Research betrachtet wurden. Ashley druckt zum Beispiel The Story of Yand Manor House nach, in dem Low auf eine Masse unsichtbaren Protoplasmas trifft, die seine Opfer erstickt. Ein weiterer früher übernatürlicher Detektiv ist Mr. Dyson, der in Arthur Machens Die leuchtende Pyramide entschlüsselt die verstörenden Implikationen hinter einigen eigenartigen Pfeilspitzen aus Feuerstein, dem Verschwinden einer jungen Frau und den Kritzeleien eines Kindes. Erst am schockierenden Höhepunkt der Geschichte begreifen wir endlich die abscheuliche Bedeutung ihres Titels.

Der bei weitem denkwürdigste frühe psychische Ermittler ist jedoch John Silence von Algernon Blackwood. Aus irgendeinem Grund enthält Ashley – Blackwoods Biografin – keine der außergewöhnlichen Abenteuer des Arztes in seiner Anthologie, aber sie sind alle bequem in einem Dover-Taschenbuch zusammengefasst. Die kompletten John Silence-Geschichten . Was auch immer ihr Thema ist – spektrale Invasion, Diabolismus, Formänderung – Blackwood baut gekonnt eine Atmosphäre des Jenseits gepaart mit dem spirituell Bedrohlichen auf. In The Nemesis of Fire beispielsweise beschreibt ein Platzwart ein unheimliches Waldstück auf einem Landgut: Keine Vögel nisten in den Bäumen oder flogen in ihren Schatten. . . . Tiere mieden es, und mehr als einmal hatte er tote Kreaturen an den Rändern aufgesammelt, die keine offensichtlichen Anzeichen dafür aufwiesen, wie sie ihren Tod gefunden hatten. Außerdem erblickten die Leute nachts manchmal leuchtende Gestalten, die zwischen den Bäumen flackerten, oder seltsame, riesige Dinge, die sie nicht richtig beschreiben konnten. Ein Bursche berichtete sogar von großen Sternen, die in regelmäßigen Abständen am Waldrand auf dem Boden lagen.

Warum lesen, was alle anderen lesen? Ein Führer zu den versteckten Schätzen dieser Saison.

All diese bizarren Elemente weisen auf eine erstaunliche Erklärung hin, die nur John Silence ableiten kann.

Während die traditionelle Detektivgeschichte, wenn sie mit Falschheit konfrontiert wird, dem Geheimnis einen Sinn gibt und so die Welt in ihre alte vertraute Ordnung zurückbringt, zeigt die okkulte Detektivgeschichte, dass Falschheit tatsächlich ein Aspekt einer größeren Realität ist. Das Konzept einer anderen oder äußeren Welt zieht sich durch die erschütternden Abenteuer von Carnacki, der Geisterfinder von William Hope Hodgson, vor allem in The Gateway of the Monster, The Whistling Room (enthalten in Fighters of Fear) und dem schrecklichen und phantasmagorischen The Hog. Der moderne Carnacki verlässt sich zum Schutz auf ein elektrisches Pentagramm, bezieht sich aber auch häufig auf das Sigsand-Manuskript und gesteht, dass er einst von einem Wächter vor der spirituellen Zerstörung bewahrt wurde, der die unbekannte letzte Zeile des Saaamaaa-Rituals verkündete.

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In den 1920er und 30er Jahren florierten okkulte und paranormale Detektive. Dion Fortune, ein theosophischer Denker, der ungebührlich von ihrem Rivalen Aleister Crowley überschattet wurde, erschuf Dr. Taverner, zu dessen Patienten eine Tochter von Pan gehört, ein widerwilliger Vampir und, in der von Ashley gewählten Geschichte, ein schwindsüchtiger Mystiker mit einem Plan, dem Tod zu entkommen und die Liebe zur missbrauchten Frau eines anderen Mannes. Zwei andere mächtige Geschichten in Fighters of Fear drehen sich ebenfalls um unglückliche Ehen: Der Soldat von dem unterschätzten A.M. Burrage und The Jest of Warburg Tantavul, in dem Jules de Grandin von Seabury Quinn, der okkulte Hercule Poirot, sich der konventionellen Moral widersetzt, um das Glück eines jungen Paares zu sichern.

Unter den vielen anderen von Ashley nachgedruckten Autoren sind Max Rittenberg, Rose Champion de Crespigny (wunderbarer Name), Margery Lawrence, Mark Valentine und Jessica Amanda Salmonson. Er enthält sogar eine Geschichte von Robert W. Chambers – über Mesmerismus und antike Hieroglyphen – die nicht aus dem berüchtigten Band dieses Autors von 1895 stammt. Der König in Gelb . Fans des seltsamen Bedrohungsgenres werden offensichtlich Manly Wade Wellmans köstlich breiige The Shonokins genießen, in denen John Thunstone eine Rasse bösartiger Humanoide vereitelt.

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Obwohl Sax Rohmer vor allem für seine Thriller über den heimtückischen Dr. Fu Manchu bekannt ist, hat er auch Moris Klaw, der Traumdetektiv. Der bebrillte Klaw, von Beruf Antiquitätenhändler mit einer rätselhaften und fesselnden Tochter namens Isis, schläft am Schauplatz eines Mysteriums und träumt auf seinem odischen Kissen die Wahrheit über scheinbar unmögliche Ereignisse. Klaws Koffer tragen typischerweise einen Hauch von Schwefel; sogar sein Papagei kreischt regelmäßig, Moris Klaw, Moris Klaw, der Teufel kommt für dich! In der Elfenbeinstatue muss er die lebensechte Skulptur einer legendären ägyptischen Schönheit zurückholen, die mit unschätzbaren Juwelen geschmückt ist und unerklärlicherweise von ihrem Sockel verschwindet, nachdem eine Stimme den Namen Nicris geflüstert hat! Nicris!

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Während Rohmers Geschichten gelegentlich darauf hindeuten, dass Moris Klaw der wandernde Jude sein könnte, scheint Simon Ark tatsächlich Jahrhunderte alt zu sein, ein ehemaliger koptischer Priester, der die Welt bereist, um das satanische Böse zu bekämpfen. Ark erschien ursprünglich in Edward D. Hochs allererster veröffentlichter Geschichte, 1955 Village of the Dead. Darin begehen alle 73 Männer, Frauen und Kinder des Dorfes Gidaz Massenselbstmord, indem sie vom Rand einer Klippe springen. Wieso den? Heute trägt Hochs Darstellung eines autoritären Sektenführers und seiner lemmingartigen Anhänger eine erschreckende zeitgenössische Aufladung.

Arks spätere Abenteuer aus Funeral in the Fog sind genauso atmosphärisch, schnelllebig und wunderschön konstruiert. In Day of the Wizard durchsuchen Ark und eine bunt zusammengewürfelte Truppe die nordafrikanische Wüste nach einem Flugzeug aus dem Zweiten Weltkrieg, das 17 Jahre zuvor abgestürzt ist, als es etwas sehr Vertrauliches transportierte. Im Titel-Exploit der Sammlung versucht die undurchschaubare Arche, einem Satanisten zu helfen, der behauptet, der Teufel versuche, ihn zu töten. Auch wenn sich diese höchst erfreulichen Mysterien schließlich als rationalisierte menschliche Lösungen herausstellen, halten sie die Möglichkeit offen, dass tiefer im Inneren eine übernatürliche Erklärung tatsächlich die wahrere sein könnte.

Michael Dirda rezensiert jeden Donnerstag Bücher für Style.

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