Während Live-Bühnen auf ihr großes Comeback warten, wird das Theater vor der Kamera immer besser

Peyvand Sadeghian in Rich Kids: Eine Geschichte der Einkaufszentren in Teheran. (Peter Dibdin)

Von Peter Marks Theaterkritiker 2. April 2021 um 15:33 Uhr Sommerzeit Von Peter Marks Theaterkritiker 2. April 2021 um 15:33 Uhr Sommerzeit

Du hattest es mit Zoom, ich hatte es mit Zoom. Trotzdem haben wir durch die Monate dieses höllischen Shutdowns durchgehalten. Theatergruppen, die in der Trauer und Panik der Anfangszeit der Coronavirus-Pandemie eine trockene Zoom-Stück-Lesung nach der anderen zusammengeschustert haben, haben nun – zum Glück – Zeit, fantasievollere Formate für den digitalen Konsum zu entwickeln.



Woolly Mammoth Theatre, Studio Theatre und Arena Stage gehören zu den Washingtoner Theatern mit neuen Angeboten auf ihren Websites. Doch wie diese auf praktischer Ebene funktionieren – wie WLAN-Zuverlässigkeit und technische Beherrschung eines visuellen Mediums – zeigt das Internet als holpriges Terrain für ein Feld, das in gemeinsamer öffentlicher Luft natürlicher atmet.

Zuschauer müssen Nachsicht zeigen, wenn Künstler neue virtuelle Muskeln trainieren. Und in jeder dieser Produktionen gibt es viel zu bewundern in dem Bestreben, die Grenzen des theatralischen Geschichtenerzählens zu überschreiten. Es gibt jedoch einige Störungen in der Webleistung, die den beabsichtigten Effekt abschwächen können.

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Nehmen wir zum Beispiel die Probleme, die den Live-Stream Donnerstag von Woollys sengend intelligenten Rich Kids: A History of Shopping Malls in Teheran behindert haben. Erstellt von Javaad Alipoor und Kirsty Housley – und aufgeführt von Alipoor und Peyvand Sadeghian – ist das 70-minütige Stück eine kaleidoskopische anthropologische Untersuchung. Es beginnt mit einem einzigen tragischen Ereignis, dem tödlichen Unfall eines Sportwagens 2015 in Teheran, und nutzt es für eine atemberaubende Abhandlung über globale Exzesse, menschliche Übergriffe und den möglicherweise tödlichen Schaden, den (meist weißeuropäische) Hegemonialkulturen anrichten.

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Kaum zu glauben, dass die Produktion auf der Bühne in Großbritannien entstanden ist, weil sie so geschickt für das Digitale zusammengestellt zu sein scheint. Die Macher bitten Sie, sowohl im Live-Stream als auch über einen privaten Hashtag auf Instagram mitzumachen. Die Erzähler schalten zwischen den Plattformen hin und her und erzählen in umgekehrter Chronologie die persönlichen Daten des jungen, wohlhabenden iranischen Paares, das bei dem Absturz ums Leben gekommen ist – so wie man durch jeden Instagram-Account blättern könnte, immer tiefer durch Fotos, die in der Vergangenheit gepostet wurden.

Die Einbildung ist aufregend, und das Argument für die historische Verbindung, das Alipoor und Housley konstruieren, ist inspiriert. Die Schwierigkeit am Donnerstag bestand darin, dass der Dialog für einen Großteil der Produktion nicht synchron war – zumindest lag es an meiner Verbindung – und infolgedessen die Untertitel nicht mit der Erzählung übereinstimmten. Manchmal verlor ich bei meinen Bemühungen, herauszufinden, was falsch war, den Faden dieses eleganten rhetorischen Wandteppichs. Ein Teil des reichen Geschmacks des intellektuellen Eintopfs wurde verdünnt.

Das Problem bei Studio Theatre’s Cock hingegen war das Auge der Kamera selbst. David Muse, künstlerischer Leiter des Studios, inszenierte 2014 erstmals Mike Bartletts akutes Drama der sexuellen Ambivalenz; Er erklärt in einer Programmnotiz, dass er es noch einmal machen wollte, weil ich die Vorstellung hatte, dass Kameras verschiedene Wege einladen würden. Und tatsächlich wird das Stück zu einem noch intensiver zu sehenden Willenskampf, in dem John, die Hauptfigur von ein tadellos gequälter Randy Harrison, kämpft darum, den Forderungen seiner Liebhaber nachzukommen – ein Mann (Scott Parkinson), eine Frau (Kathryn Tkel).

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Parkinson, der seine Leistung von 2014 wiederholt, und Tkel sorgen hier für kraftvolle Wendungen. Ihre nur als M und W identifizierten Charaktere sind so selbstbewusst in ihren eigenen sexuellen Entscheidungen verankert, wie John in seinen verunsichert scheint. (Alan Wade bietet als vierte Figur einen überzeugenden Ärger, Ms eingreifender Vater, F.) Während Sie beobachten, wie Johns Folter eskaliert, indem er gezwungen wird, sich selbst als schwul oder heterosexuell zu erklären, hinterfragen Sie immer mehr das Beharren der Welt auf solche binären Aussagen.

Bartlett, Autor der Broadway-Monarchen-Satire König Charles III., macht eine fürstliche Arbeit, den Streit zu skizzieren; dass John die verschwommenste Identität hat und der einzige erkennbare Name nur eine seiner schlauen Details ist. Und Muse, der das Stück in einer kreisförmigen Sandgrube vertont, die barfüßigen Schauspieler in ein Oktogon aus Neonlicht getaucht, füllt die Spannung so effektiv, dass er das Extra in einem Online-Souvenirshop verkaufen könnte.

Die Kameras wirken jedoch manchmal zu präsent. Muse überstrapaziert Splitscreens und andere Geräte, und das Objektiv rahmt die Perspektive nicht immer optimal ein: Ein Körper ragt größer auf als der andere, oder die Beleuchtung an den geteilten Seiten des Bildschirms passt nicht ganz zusammen. Dies ist der Fall, in dem ein Regisseur seine filmischen Füße immer noch nass macht.

In The Freewheelin’ Insurgents von Arena Stage bekommt ein weiterer angehender Filmregisseur im Distrikt, Psalmayene 24, eine willkommene Gelegenheit, mit Technik zu experimentieren. Sein 23-minütiger Film ist ein wehmütiger Ausdruck, in Hip-Hop und gesprochenen Vignetten, der Möglichkeiten, die eine Pandemie den Theaterkünstlern raubt. Die in Schwarzweiß aufgenommene Produktion versammelt fünf Schauspieler aus Washington – Louis E. Davis, Shannon Dorsey, Gary L. Perkins III, Justin Weaks und den Regisseur selbst – die eine Truppe darstellen, die in einem verschneiten Park auf Inspiration wartet Streik und die Wiedereröffnung der Theater.

Geben Sie diesem Folk-Duo 27 Minuten. Sie werden dir eine musikalisch herzzerreißende Welt bescheren.

Das Projekt gehört zu einem Trio kurzer Originalmusicals, die Arena unter dem Dachtitel Arena Riffs in Auftrag gegeben hat; Es hat My Joy is Heavy bereits enthüllt! vom Folk-Rock-Duo The Bengsons.

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Sie bekommen einen Vorgeschmack auf die embryonalen The Freewheelin’ Insurgents von Geschichten, die nach Entwicklung schreien, am interessantesten in der Beziehung zwischen Dorseys Zora und Perkins’ Noble. Ihre Romantik offenbart sich in einem kurzen stilisierten Bewegungsduett, das zu einer Jazz-Untermalung von Nick Tha 1da getanzt wird.

Was machen sie? fragt Davis' Charakter Church.

Ich weiß es nicht, antwortet Dante von Weaks.

The Freewheelin’ Insurgents hat diese Art von rohem, improvisiertem Home-Movie-Feeling. Wie der Shutdown selbst wirkt der Film als unerledigtes Geschäft. Da Psalmayene 24 mehr Kontext hinzufügt, ist sein Film einen weiteren Blick wert.

Rich Kids: Eine Geschichte der Einkaufszentren in Teheran , erstellt von Javaad Alipoor und Kirsty Housley. Videodesign, Thom Buttery und Tom Newell; Ton, Simon McCorry; Beleuchtung, Jess Bernberg. 70 Minuten. 15,99 $. Bis 18.04. wolligmammut.net.

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Schwanz , von Mike Bartlett. Regie David Muse. Beleuchtung, Colin K. Rechnungen; Videoproduktion, Wes Culwell, Randy Harrison. 100 Minuten. 37 $. Bis 18.04. studiotheater.org .

ich vergebe dir nicht

Die freilaufenden Aufständischen , geschrieben und inszeniert von Psalmayene 24. 23 Minuten. Der Eintritt ist frei. Laufend. arenastage.org .

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