Der neue Roman von Lisa See führt die Leser auf einen fantastischen Weg, der mit Tee angereichert ist

Kein Zufall, keine Geschichte.



Li-yans Mutter wiederholt diesen einfachen Aphorismus, während sie die Träume ihrer Kinder bei einem Frühstück mit dünner Brühe in ihrem Bambushaus auf einem abgelegenen chinesischen Berg interpretiert. Aber diese Eröffnungszeile von Lisa Sees neuem Roman, Das Teemädchen von Hummingbird Lane , ist auch eine provokative Herausforderung an den Leser. Sehen Sie Wetten, dass sie unsere Aufmerksamkeit durch jeden Zufall und jede Wendung des Schicksals auf einem fantastischen, mit Tee angereicherten Weg führt, von den Dörfern chinesischer Bergvölker über das drogenverseuchte Goldene Dreieck bis hin zum Glamour und Reichtum von Los Angeles.



(Schreiber)

Die Geschichte beginnt klein und stürzt uns in die immersiven Details eines einzigen anstrengenden Tages, an dem die junge Li-yan, ihre Mutter A-ma und der Rest ihrer ethnischen Minderheitenfamilie Akha Tee pflücken. Nach der Arbeit müssen sie zwei Stunden zum Teesammelzentrum wandern, nur um zu erfahren, dass sie zu spät sind, um ihre Blätter für die offizielle Quote zu verkaufen. Der Ton, der von A-ma kommt, ist weniger ein Stöhnen als ein Wimmern. Das alles funktioniert zum halben Preis .

Was das Leben der Akha erträglich macht, ist ihr Glaubenssystem, das jeden Aspekt ihres täglichen Lebens durchdringt. Der volle Umfang ihrer Praktiken ist tadellos in Sees Prosa eingebettet. Wenn ein Bissen in einen gestohlenen Pfannkuchen zur Demütigung eines ganzen Dorfes führt, fühlt sich die folgende Reinigungszeremonie ganz natürlich an.



Li-yan wurde blinder Gehorsam gegenüber der Tradition beigebracht, aber ihr Glaube wird bald auf die Probe gestellt. A-ma ist Hebamme und als Li-yan bei einer Geburt hilft, muss sie zusehen, wie ihre Mutter die strengsten Regeln der Akha durchsetzt, wenn ein ernstes Tabu gebrochen wird. Ihre Empörung über diesen Vorfall führt Li-yan dazu, die Tradition in Frage zu stellen, und die Geschichte wird vorangetrieben, als sie außerehelich schwanger wird und ein weiteres Tabu bricht.

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Dieser Roman ist größtenteils die Geschichte von Li-yan, aber während sie ihr Dorf verlässt, um sich auf eine Reise durch viele Nöte zu begeben, sehen wir durch eine Auswahl von offiziellen Dokumenten, Arztbriefen, Familien-E-Mails und Kindheitsschriften das Leben von Haley , ein chinesisches Waisenkind, das von einer wohlhabenden kalifornischen Familie adoptiert wurde. Tee wird zum Thema, das diese beiden Geschichten im Orbit umeinander hält, während Li-yan ihre Berufung als Teehändlerin findet, während Haley von einem Geschenk ihrer unbekannten Herkunftsfamilie besessen aufwächst: einem alten Kuchen aus getrocknetem Tee mit einem ungewöhnlichen Etikett .

Die Nöte, mit denen Li-yan in ihrem Leben konfrontiert ist, sind ebenso zwingend wie die nebelverhangenen geheimen Haine, in denen sie und ihre Mutter einen besonderen Heiltee anbauen. Ich hätte hier im fernen China ewig rumhängen können, aber See hat noch mehr zu bieten, einschließlich der chinesischen Adoption, des internationalen Marktes für feinen Tee und der modernen chinesischen Migration in die Vereinigten Staaten.



Autorin Lisa See (Patricia Williams)

Es ist schwieriger, mit Empathie über reiche Leute zu schreiben, und während die Geschichte ihren größten Sprung macht – vom ländlichen China in das wohlhabende Los Angeles –, kicherte ich über die Warteschlange Drei Tage später bin ich in Beverly Hills und esse in einem Restaurant namens Spago . Aber es zeugt von Sees schriftstellerischem Können und ihrer tadellosen Recherche, dass sie sofort wieder unsere Aufmerksamkeit auf sich zieht. Ich habe immer noch Probleme mit dem Umgang mit Messer und Gabel, sagt Li-yan, die es vermeidet, in schicken Restaurants zu essen, auf chinesischen Märkten einzukaufen und für ihren Mann wie eine richtige chinesische Frau zu kochen.

Während Li-yan Schwierigkeiten hat, sich unter die neu angekommenen chinesischen Millionäre der Han-Mehrheit in Pasadena einzufügen, kreist ihre Geschichte näher um die von Haley. Li-yan hängt Han-Neujahrsdekorationen auf und akzeptiert einen amerikanischen Namen. Inzwischen muss sich Haley, jetzt in der High School, damit auseinandersetzen, unter weißen Freunden Chinesin zu sein und dennoch nicht chinesisch genug für die Han-Chinesen. Sie kämpft mit dem Druck, sowohl eine verlassene Waise als auch ein adoptiertes Kind zu sein, das von ihren weißen Eltern als kostbar behandelt wird. Glücklich, aber wütend ist der Satz, den ihre Therapeutin verwendet, und durch die Abschriften einer Gruppentherapiesitzung mit mehreren Adoptierten gibt See einen glühenden Einblick in ihre komplizierten Emotionen.

So wie richtig gealterter Tee von alten Bäumen sowohl Geschmack als auch einen wiederkehrenden Geschmack hat, so balanciert diese Geschichte das Weitergehen mit der Rückkehr nach Hause. Sowohl Li-yan als auch Haley müssen letztendlich ihre Herkunft mit dem versöhnen, was sie jetzt sind, und sie müssen Kompromisse mit den Mängeln der Familie und der Tradition eingehen, wenn sie ihre Wurzeln zurückerobern wollen. Dieser Roman ist eine üppige Geschichte, die von klarem Mitgefühl durchdrungen ist und zum Nachdenken, Diskussionen und einem überwältigenden Verlangen anregen wird, seltenen chinesischen Tee zu trinken.

Helen Simonson ist der Autor von Major Pettigrews letztes Gefecht und Der Sommer vor dem Krieg .

Das Teemädchen von Hummingbird Lane

Von Lisa See

Schreiber. 371 S.

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