„Ein Leben in sechs Meisterwerken“ bietet aufschlussreiche Perspektiven auf Michelangelo

MICHELANGELO

Ein Leben in sechs Meisterwerken



Von Miles J. Unger

Simon & Schuster. 432 S. 29,95 $

In dieser unterhaltsamen, aber kuriosen Biografie schreibt der Kunsthistoriker Miles J. Unger präsentiert den Meister der Hochrenaissance Michelangelo Buonarroti durch sechs seiner Hauptwerke: die Pieta, David, zwei Teile der Fresken der Sixtinischen Kapelle (die Erschaffung Adams und das Jüngste Gericht), die Medici-Kapelle und der Petersdom. Für jeden gibt Unger den politischen und persönlichen Kontext an und erweckt den Künstler mit ausgewählten biografischen Anekdoten zum Leben. So erhalten wir sowohl die architektonische Theorie hinter Michelangelos Säulenwahl in St. Peter als auch die Geschichte, wie Michelangelo feierte, als die Arbeiter einen wichtigen Meilenstein in dem mühsamen, jahrzehntelangen Bauprozess vollendeten, nicht mit einer feierlichen Zeremonie, an der Prinzen von die Kirche, aber mit den bescheidenen Maurern vor Ort. Das Essen, das vom nahe gelegenen Gasthaus des Paradiso geliefert wurde, beinhaltete gebratene Schweineleber, Wein, Brot und 100 Pfund Wurst.

Lily Collins Jamie Campbell Bower
'Michelangelo: Ein Leben in sechs Meisterwerken' von Miles J. Unger (Simon & Schuster/Simon & Schuster)

Ein Leben in sechs Meisterwerken hat eine feine Auswahl an Details wie diesem, aber zum Glück schafft es Unger, sich nicht zu sehr darin zu verzetteln. Er weiß genau, welche Details die Leser interessieren werden, wie zum Beispiel die Tatsache, dass das nachhaltigste skulpturale Erbe eines frühen Rivalen Michelangelos Nase brach. Man kann nicht umhin, eine gewisse Sympathie für den Angreifer zu empfinden, der für sein Werk in Bronze oder Marmor nie die Bekanntheit erlangte, die ihm aus seinem einzigen Versuch einer Komposition aus lebendigem Fleisch und Knochen zu verdanken war. Unger enthält auch eine beeindruckende Geschichte von Kritikern, die versuchten, den David zu besiegen, indem sie ihn mit Steinen bewarfen.

Michelangelos langes Leben (1475-1564) umfasste neun Päpste, mehrere Kriege und die beiden großen kulturellen Umwälzungen der westlichen Zivilisation, vom Mittelalter bis zur Hochrenaissance und dann von der Renaissance bis zur Reformation. Es wäre leicht, sich von all den Palastintrigen ablenken zu lassen, aber Unger zeigt gerade genug, um das Verständnis der Kunst zu erleichtern. Zum größten Teil schnitzt er das Fremde weg und gibt uns einen Blick auf den wahren Künstler.

Der einzig wahre Fehler in A Life in Six Masterpieces (abgesehen von der übermäßigen Abhängigkeit von Bravour als Adjektiv) besteht darin, dass uns zu keinem Zeitpunkt erklärt wird, warum Unger diese Methode gewählt hat, sich seinem Thema zu nähern. Das Leben eines Künstlers anhand seiner Werke zu erzählen, hat Joe LeSueur in seinen Digressions on Some Poems von Frank O’Hara gut gedient, und in gewisser Weise ist Ungers Buch Digressions on Some Masterpieces von Michelangelo. Aber eine Erklärung, warum Unger gerade diese sechs Werke ausgewählt hat, wäre hilfreich gewesen.

So wie es ist, fragen wir uns, ob die Welt ein weiteres Buch über Michelangelo braucht. Wir haben bereits Vasaris Leben der Maler, Irving Stones Roman The Agony and the Ecstasy und die seit dem 16. Wurden in letzter Zeit also einige wissenschaftliche Informationen ausgegraben? Eine neue Perspektive oder ein Primärdokument, das ein neues Licht auf den Florentiner Meister wirft? Oder signalisiert die bevorstehende Veröffentlichung von Michael Bays neuer Filmversion der Saga der Teenage Mutant Ninja Turtles (natürlich Leonardo, Donatello, Raphael und Michelangelo) eine neue Welle des Interesses an den Meistern der Hochrenaissance aus der Comic-Con-Set?

Ach, nein.

Für Michelangelo: A Life in Six Masterpieces gibt es keinen irdischen Grund, außer dass es eine feine Sache ist. Und wie Unger bei dieser leichten, luftigen Reise erklärt, wäre das für Michelangelo selbst gut genug. Unger sagt uns früh und oft, dass der weltliche Heilige den Wert der Kunst über ihren unmittelbaren politischen oder kommerziellen Gebrauch hinaus befürwortete. Unger ist seinem Beispiel etwas gefolgt und hat eine Biografie geschaffen, die keinen Veröffentlichungstrends folgt – er trollt nicht mit reißerischen persönlichen Spekulationen für Skandal oder verwendet die Werke des Künstlers als Gerüst, um verrückte Theorien zu drapieren. Und obwohl das Ergebnis bescheiden ist – Unger ist kein literarischer Michelangelo – ist es ein durchaus erfreuliches Nebenwerk.

Anzumerken ist, dass A Life in Six Masterpieces Michelangelo als frauenfeindlichen, temperamentvollen Esel entlarvt, der mit seinen Forderungen und Höhenflügen fünf Päpste und unzählige Bürokraten fast in den Wahnsinn trieb. In Zeiten, in denen eine prinzipientreue Haltung erforderlich war (wie sie es oft im Italien des 16. Sein künstlerischer Mut war, wie Unger sagt, immer stärker ausgeprägt als die politische oder physische Vielfalt. Aber er hat auch einige der beständigsten Kunstwerke der westlichen Zivilisation geschaffen und die Art und Weise, wie wir über Künstler denken, grundlegend verändert. Die sorgfältige Erforschung seiner Arbeit, die dieses Buch definitiv ist, wird immer lohnend sein.

Lily Collins Jamie Campbell Bower

Nichols ist Dichter und Romanautor. Sein aktuellster Roman ist Je mehr du mich ignorierst.

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