„Weniger“ ist der lustigste Roman, den Sie dieses Jahr lesen werden

Hitze, die wir erwartet hatten, aber wer hätte gedacht, dass der Juli einen so erfrischenden Regen an Comic-Romanen bringen würde? Vor nicht allzu vielen Jahren war der Sommer ein Ödland, in dem Verlage vertrocknete Titel wegwarfen, von denen sie dachten, dass sie nicht im grünen Boden des Frühlings oder Herbstes Wurzeln schlagen könnten. Aber diesen Monat haben wir bereits Matthew Klams Who Is Rich? und Joshua Cohens Moving Kings und Tom Perrottas Frau Fletcher ist gleich um die Ecke. Aber betrachten Sie zuerst diesen durch und durch entzückenden Roman von Andrew Sean Greer mit dem Titel Weniger .

(Lee Boudreaux)

Greer ist ein außergewöhnlich liebenswerter Autor, der Humor mit scharfer Eindringlichkeit vermischen kann. Seine Bücher basieren häufig auf einer klugen Einbildung. Sie erinnern sich vielleicht an seinen Breakout-Bestseller, Die Bekenntnisse von Max Tivoli (2004) über einen Mann, der rückwärts altert. Sein neuer Roman teilt dieses fantastische Element nicht, aber er beschäftigt sich genauso mit dem Altern. Auf den ersten Seiten klammert sich ein Romanautor namens Arthur Less an 49, als wäre es der Rand eines Vulkans. Er hat mit gedämpfter Erwartung darauf gewartet, dass er von jeder Liste der besten Schriftsteller unter dreißig, unter vierzig, unter fünfzig ausgeschlossen wurde – darüber gibt es keine Listen. Und jetzt ist er sich ziemlich sicher, dass er der erste Homosexuelle ist, der jemals alt wird.



[ Sex und der Mann mittleren Alters: Matthew Klams „Who Is Rich?“]

niemand kommt um uns zu retten

Dieser sanft spöttische Ton spiegelt Less' Haltung gegenüber all seinen Schwächen wider, die für ihn offensichtlich, aber unheilbar sind. Seine Angst vor dem Altern wurde durch die Trennung von seinem Freund, der kurz vor der Heirat mit einem jüngeren Mann steht, noch verschlimmert. Konfrontiert mit der Aussicht, ihre Hochzeit mit einem vorgetäuschten Glücksgrinsen zu überstehen, beschließt Less, sein Bedauern zu senden und zu fliehen. Im freien Fall von der zerbrochenen Brücke seiner letzten Hoffnungen durchwühlt er seine alte Post und nimmt blind an alle Einladungen aus aller Welt: ein Sammelsurium aus Lehraufträgen, Retreats und Lesungen.

(Alla Dreyvitser/The Washington Post/iStock Bilder)

Diese Auftritte bilden die Struktur des Romans – ein anderes Land für jedes Kapitel – was eine Herausforderung für Less, aber ein Segen für seinen Schöpfer ist. (Ein Auszug aus Less erschien kürzlich im New Yorker.) Greer ist brillant über die Unbeholfenheit, die einen reisenden Schriftsteller von weniger gutem Ruf erwartet. Auf einer Science-Fiction-Convention wird er mit einer Frau verwechselt. In Mexiko findet er sich auf einem Panel aus der Hölle wieder und wird gefragt: Wie ist es, weiterzumachen, zu wissen, dass man kein Genie ist, zu wissen, dass man ein Mittelmaß ist? Er kommt zu einer Preisverleihung in Italien und stellt fest, dass der Gewinner von Gymnasiasten gewählt wird. Welcher Gott hat genug freie Zeit, um diese ganz besondere Demütigung zu arrangieren, fragt er sich, um einen kleinen Romancier um die Welt zu fliegen, damit er im siebten Sinne die Kleinheit seines eigenen Wertes spüren kann?

Autor Andrew Sean Greer (Caliel Roberts)

Das lustigste Kapitel spielt in Deutschland, wo Less unter dem falschen Eindruck agiert, Professor zu sein und fließend Deutsch zu sprechen. (Jahre zuvor, als Highschool-Schüler, wurde er von einer Frau aus Yorkville unterrichtet. Sie sprach angeblich Deutsch, erklärt Greer, genauso wie die siebzehnjährige Less vorgeblich schwul war. Beide hatten die Fantasie, keiner hatte sie verwirklicht. ) Am ersten Tag in seinem Klassenzimmer angekommen, verkündet Less seinen erschrockenen deutschen Schülern, es tut mir leid, ich muss die meisten von euch töten.

Egal. Sie verehren ihn.

Genauso wie Sie.

Während Less sich um den Globus schlängelt – auf einem Kamel in Marokko reitend, gefangen in einem christlichen Retreat in Indien – erfahren wir mehr über diesen zärtlichen Mann, der wie ein Mensch ohne Haut sein Leben führt. Alle anderen scheinen die üblichen beruflichen und romantischen Enttäuschungen überstanden zu haben und die ledrige Haut des Erwachsenseins entwickelt zu haben, aber nicht weniger. In seinen Vierzigern, schreibt Greer, habe er nur ein sanftes Gefühl für sich selbst entwickelt, ähnlich dem durchsichtigen Panzer einer weichschaligen Krabbe. Ausnahmslos höflich, überempfindlich gegenüber dem Risiko, jemanden zu langweilen, bleibt er durchweg sympathisch, aber die tragikomische Angelegenheit, am Leben zu sein, macht ihm zu schaffen.

Greer hat schon früher über schwule Charaktere geschrieben, aber Less ist sein erster Roman, der sich auf einen offen schwulen Schriftsteller konzentriert. Dieser unglückliche Antiheld gibt ihm unter anderem die Chance, sich selbst und die Erwartungen an Minderheitenautoren zu verspotten. Auf einer Party zum Beispiel gefangen, schleicht sich ein konkurrierender Romancier an Less heran und sagt ihm: Du bist kein schlechter Schriftsteller, sondern ein schlechter Schwuler. Bevor Less eine Reaktion auf diese giftige Bewertung einfällt, fährt sein Freund fort: Es ist unsere Pflicht, etwas Schönes aus unserer Welt zu zeigen. Die schwule Welt. Aber in deinen Büchern lässt du die Charaktere ohne Belohnung leiden. Das mag für Less’ Romane zutreffen, aber nicht für diesen, der den fragilen Optimismus von Less schließlich auf die charmanteste Weise belohnt.

In der Tat könnte man hier den sauren Geschmack persönlicher Satire erwarten, so wie manche Romanautoren darauf bestehen, ihre Alter Egos im Druck zu enthäuten, aber in dieser Darstellung von Arthur Less steckt nur ansteckende Zuneigung. Ob er nach einem alten Liebhaber sehnt oder vier Stockwerke höher über einen Felsvorsprung kriecht, in der Hoffnung, durch das Fenster seiner verschlossenen Wohnung zu klettern, dies ist die Komödie der Enttäuschung, die zu einem süßen Elixier destilliert wird. Greers Erzählung, so elegant mit Witz durchsetzt, wiegt die Geschichte eines Mannes, der alles verliert: seinen Liebhaber, seinen Koffer, seinen Bart, seine Würde.

du hättest das Buch kennen sollen

Muss sich der arme Less – von seinem eigenen Redakteur als zu wehmütig abgetan – mit einem Leben in geselliger Einsamkeit begnügen? Mit fünfzig, sinniert Less schläfrig, bist du so sympathisch, wie es nur geht.

Kein Problem. Weniger ist sympathisch – noch mehr.

Ron Charles ist Herausgeber von Book World und Gastgeber von TotallyHipVideoBookReview.com .

Weiterlesen :

Der komödiantische Zusammenstoß zwischen einem amerikanischen Geschäftsmann und einem israelischen Unschuldigen im Ausland

WENIGER

Von Andrew Sean Greer

Lee Boudreaux. 261 S.

und ich vergebe dir nicht
Eric Lynch, ein Mitglied von Howard Sterns „Wack Pack“, der mit Tiraden anrief, stirbt

Eric Lynch, ein Mitglied von Howard Sterns „Wack Pack“, der mit Tiraden anrief, stirbt

Mr. Lynch entwickelte in der Stern-Show eine Gefolgschaft für vulgäre, beleidigende Schimpfworte, die sich an den Gastgeber richteten.

Irwin Corey, ein Comiczeichner, der sich selbst als die führende Autorität der Welt bezeichnete, stirbt im Alter von 102

Irwin Corey, ein Comiczeichner, der sich selbst als die führende Autorität der Welt bezeichnete, stirbt im Alter von 102

Seine unsinnigen Monologe ahmten hartgesottene Experten, pompöse Akademiker und andere Besserwisser nach.

Sie sind nur ein typisches Michael Jackson-, Hendrix-, AC/DC-Cover-Cello-Duo

Sie sind nur ein typisches Michael Jackson-, Hendrix-, AC/DC-Cover-Cello-Duo

Das klassisch ausgebildete 2Cello-Paar versteht es, ein breites Publikum anzusprechen: Pop- und Rock-Hits und kennt das YouTube-Publikum.

Wie die Grateful Dead den Tod von Jerry Garcia überlebten

Wie die Grateful Dead den Tod von Jerry Garcia überlebten

Joel Selvins „Fare Thee Well“ greift die vielen Inkarnationen der beliebten Band seit 1995 auf.

Style Invitational Week 1450: „Anoid“ in Humanoid setzen

Style Invitational Week 1450: „Anoid“ in Humanoid setzen

Beschreiben Sie etwas, was wir tun, wie es ein Außerirdischer sehen würde. Plus neuartige Kreuzworträtsel-Hinweise.