Lee Miller war mehr als Man Rays Muse

VonDonna Rifkind 7. Februar 2019 VonDonna Rifkind 7. Februar 2019

Paris zwischen den Kriegen. Dadaisten in Dachstuben und Galerien. Surrealisten in Dunkelkammern und Opiumhöhlen. Vogue-Modelle in Schiaparelli-Originalen. Leser, die von diesem Milieu nicht genug bekommen können, werden von Whitney Schars erstem Roman, The Age of Light, mehr als zufrieden sein. Sie erhalten auch einen leicht fiktionalen, leicht verdaulichen Bericht über das Leben von Lee Miller, einer amerikanischen Fotografin, deren Karriere von ihrem Mentor, dem Avantgarde-Künstler Man Ray, gefördert und dann in den Schatten gestellt wurde.

Zweiter erster Eindruck Sally Thorne

Miller war bereits ein erfolgreiches Model für die Zeitschrift Vogue in New York, als sie 1929 im Alter von 22 Jahren nach Paris zog, um Malerin zu werden. Eine strahlend helle Blondine in einer Zeit, in der ihre Schönheit die richtige Schönheit ist, hat sie es dennoch satt, auf Mädchenstücke reduziert zu werden: einen Hals, um Perlen zu halten, eine schmale Taille, um einen Gürtel zu zeigen. Sofort erfährt sie, dass Malerei keine materiellen Befriedigungen bietet und die Miete für ihre Wohnung in Montparnasse nicht decken wird.



Ein zufälliges Treffen mit Man Ray, dessen Fotografie sie in der Vogue gesehen hat, veranlasst sie, ihn um einen Job zu bitten. Bald behält sie seine Bücher und richtet seine Studioausrüstung ein, gegen ein kleines Gehalt und die Nutzung seiner Dunkelkammer. Mit einem Weihnachtsgeld kauft sie eine Rolleiflex-Kamera und lernt bei Man Ray, 17 Jahre älter als sie, der ihr zu zeigen beginnt, wie man sich entwickeltihr eigenesdruckt. Sie stimmt zu, nackt für ihn zu posieren, und sie werden ein Liebespaar.

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Der Beginn ihrer Affäre treibt sowohl Miller als auch Man Ray mit manischer Inspiration an. Er fotografiert sie ständig und besteht darauf, dass sie in der Nähe bleibt, während er malt und modelliert. Nachmittags wandert sie durch die Stadt, um Fotos zu machen, und jedes Mal, wenn sie eines ihrer Fotos druckt und Man Ray gefällt, wird sie selbstbewusster, fühlt sich mehr so, wie sie schon immer sein wollte. Er nimmt sie mit auf Partys, wo sie eine Reihe von Künstlern trifft, darunter Salvador Dalí, Tristan Tzara und Jean Cocteau, der Miller in einem Film besetzt. Eines Tages belichtet sie in der Dunkelkammer aus Versehen einen Film, wodurch sie einen neuen Effekt entdeckt. Sie und Man Ray verfeinern es gemeinsam und nennen es Solarisation, indem sie ihre Namen unter einem Abdruck ihres Gesichts im Profil unterschreiben.

Jeder denkt, dass Fotografie wie ein Zaubertrick ist, aber es ist keine Magie im Spiel, weist Man Ray Miller an. Es gibt nur zwei Farben zum Mischen: Schwarz und Weiß. Fügen Sie mehr von einem hinzu, nehmen Sie etwas von dem anderen weg. Sie wollen beides in Ihrem Bild. So wie Licht in dieser Romanze ist, lauert auch Dunkelheit. Jeder Partner gesteht Verletzlichkeiten: Millers Kindheit war geprägt von einem Trauma, das sie zum ersten Mal teilt, während Man Ray eine fast lähmende Abhängigkeit von Miller zugibt. Sie wird eifersüchtig auf seine einstige große Liebe, die Kabarettistin Kiki de Montparnasse. Er wird irrsinnig besitzergreifend und sträubt sich gegen Millers Streben nach Autonomie. Verrat schleicht sich ein. Sie sucht die Aufmerksamkeit anderer Männer. Er stiehlt ihr Anerkennung für ihre Arbeit, einschließlich ihrer Entdeckung der Solarisation.

Obwohl sie hoffte, durch diese Vereinigung von Liebe und Kunst geheilt zu werden, sieht sich Miller nach drei Jahren wieder auf Teile reduziert. Als ihre Beziehung zu Man Ray ins Wanken gerät, arbeitet er besessen an einem seiner bekanntesten surrealistischen Werke. Es trägt den Titel The Lovers und ist ein riesiges Gemälde von Millers körperlosen roten Lippen, die über der Stadt schweben. Im Bild liegt Ruhe, aber auch Gewaltandrohung. Ein Eindringen der Dunkelheit im Zeitalter des Lichts.

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Scharer verschachtelt ihre Geschichte mit allzu kurzen Ausschnitten aus Millers späterem Leben, das genauso bedeutsam war wie ihre Zeit mit Man Ray. Ihr guter Freund Pablo Picasso hat sie sechsmal porträtiert. Sie war während des Blitzes in London und wurde Kriegskorrespondentin, nahm Bilder in der Normandie, Saint-Malo, dem Vernichtungslager Dachau auf. 1945 posierte sie bekanntlich in Hitlers Badewanne in seiner verlassenen Münchner Wohnung. Miller kehrte nach England zurück und heiratete den Künstler Roland Penrose, lebte mit ihm auf einer Farmin Sussex, und wurde ein Nahrungsmittelverfasser. Sie litt an PTSD, das sie mit Alkohol behandelte. Auf ihrem Dachboden verstaute sie Kisten mit ihren Fotografien, verstaubt und vergessen.

Leser, die mehr als diese Schnappschüsse wollen, könnten sich an Carolyn Burkes Biografie von 2005, Lee Miller: A Life, wenden. Andere werden Scharer dafür loben, dass sie die romantischen Aspekte ihrer historischen Romanze betont, in die Sexualpolitik der Ära eintaucht und so unsere eigene entlarvt. Sie schließt sich Romanautoren wie Paula McLain (The Paris Wife) und Rupert Thomson (Never Nobody but You) in einem höchst würdigen Unterfangen an: die von Männern dominierten Berichte über die Vergangenheit mit den vielen bemerkenswerten Frauen, die das gleiche Rampenlicht verdienen, neu zu bevölkern.

Donna Rifkind ist Autor von The Sun and Her Stars: Salka Viertel and Hitler’s Exiles in the Golden Age of Hollywood, das im Januar 2020 von Other Press erscheint.

Das Zeitalter des Lichts

Von Whitney Scherer

beyonce das leben ist nur ein traum

Klein, Braun
384 S. 28 $.

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