In Lara Prescotts „The Secrets We Kept“ verfolgt die CIA einen neuartigen Ansatz zur Spionage des Kalten Krieges

DurchJoan Frank 13. September 2019 DurchJoan Frank 13. September 2019

Lara Prescotts ambitionierter Debütroman, Die Geheimnisse, die wir bewahren , kommt mit einer Schiffsladung präventiver Werbefanfare an. Was den Hype – wie üblich – beiseite schiebt, ist der Geschmack. Bist du ein Fan von noirischen Erzählungen? Vielschichtige, ineinander verschlungene Plots? Ausgedachte Szenen und Gespräche gemischt mit echter Reportage? Starke, kluge Frauen, die mit kniffligen kulturellen, wirtschaftlichen und politischen Sitten kämpfen?



Bonusfrage: Hat es dir gefallen DR. Schiwago (entweder der Film oder das Buch)?



Wenn Sie alle oben genannten Fragen mit Ja beantwortet haben, werden Sie Secrets mögen. Viel.

Secrets entspult mehrere gleichzeitige Geschichten, abwechselnd aus dem Westen (hauptsächlich Washington, DC) und dem Osten (Russland), während der schicksalhaften, befrachteten Jahre 1949 bis 1961. Jede Geschichte läuft neben oder tangiert die der Gequälten, Schwachen, Begabten Der russische Autor Boris Pasternak konzentriert sich auf die Zeit, in der Pasternak um die Veröffentlichung von Schiwago kämpfte, und die tödlichen Kosten für seine Gesundheit, insbesondere nachdem er gezwungen war, den Nobelpreis für den Roman unter totalitären Schikanen abzulehnen.



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Bezeichnenderweise sind dies Frauengeschichten. Pasternaks, obwohl nicht marginal, wird von seiner langjährigen Geliebten und Muse Olga Ivinskaya erzählt – sie, die Schiwagos berühmte romantische Hauptrolle, Lara (nach der Prescott benannt wurde) inspirierte. Als Ergebnis ihrer Verbindung zu ihm zweimal in ein Gulag-Arbeitslager geschickt (entsetzlich detailliert beschrieben), stellt Olgas eigene erstaunliche Darstellung seine fast in den Schatten.

Aber diese Geschichte, während sie fesselnd ist, bietet nur einen Teil der Action. Secrets öffnet sich faszinierenderweise mit a rezitiert durch einen Pool von weiblichen Schreibkräften im Office of Strategic Services (Vorläufer der CIA) in den 1950er Jahren:

Wir saßen auf kleinen Stühlen, die in die Ecken geschoben wurden, während [die Männer] hinter ihren großen Mahagoni-Schreibtischen saßen oder auf dem Teppich auf und ab schritten. . . . Wir würden zuhören. Wir würden aufnehmen. Wir waren ihr Publikum für ihre Memos, Berichte, Zuschriften, Essensbestellungen. . . . Manchmal haben sie uns nicht mit Namen, sondern mit Haarfarbe oder Körperbau angesprochen. . . . Sie würden uns Mädchen nennen, aber wir waren es nicht.



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Die in Amerika geborene Sally Forrester und die in Russland geborene Irina Drozdova machen ihren Abschluss vom bloßen Tippen zu gewagter verdeckter Arbeit – und vieles mehr. Jeder erzählt der Reihe nach. Hier ist die jüngere Sally zu Beginn des Krieges an Bord eines Schiffes, das GIs an die Front bringt. Wir waren die Art von Mädchen, die mit Lesen aufgewachsen sind Schatzinsel und Robinson Crusoe. . . . Wir verbanden die Überzeugung, dass ein Leben voller Abenteuer nicht Männern vorbehalten war, und machten uns auf den Weg, unseren Teil davon zu beanspruchen. Es ist auch Sally, die das versierte Bewusstsein der Femme-Fatale-Agenten prägnant zusammenfasst: Diese Männer dachten, sie würden mich benutzen, aber es war immer das Gegenteil; meine Macht ließ sie denken, dass es nicht so war.

Prescotts hartgesottene Darstellung von Washingtons Geheimdienstgemeinschaft – ihren sozialen und sexuellen Hierarchien – gibt den Lesern eine düstere Insider-Tour durch eine Welt, die von Mad Men duftet, in der Frauen doppelt hart arbeiten mussten, um als ernstzunehmende Spielerinnen angesehen zu werden, die effektiv alles rückwärts und in Fersen. (In Hotels und Bars gibt es viele glamouröse Schleichereien, und zwischen einem Kater wird viel erreicht.) Die Gründlichkeit von Prescotts Recherchen und die Knappheit ihrer Darbietung ist, dass sich der Roman fast wie eine Dokumentation liest und kulturelle Meilensteine ​​​​und Embleme aufführt (Nat King Cole , Sputnik, Alka-Seltzer) neben den mutigen Beiträgen von Frauen zum Heldentum der Nachkriegszeit. Ihre Details vibrieren vor Autorität. Einige der Schreiberstellen entpuppen sich beispielsweise als pensionierte Mitarbeiter:

Während des Krieges leitete [Betty] Black Ops, schlug der Moral der Opposition einen Strich durch die Rechnung, indem sie Zeitungsartikel platzierte und Propagandaflyer aus Flugzeugen abwarf. Virginia nannte ihre Beinprothese Cuthbert, und wenn sie zu viel getrunken hatte, nahm sie sie ab und reichte sie dir. . . . [Einmal] verkleidete sie sich als Melkerin und führte eine Herde Kühe und zwei französische Widerstandskämpfer an die Grenze.

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Sally, Irina und Olga sind unterschiedliche, dimensionale und komplexe Stimmen; ihre Bögen sind zwingend und manchmal überraschend (Umkehrungen, Verluste, Doppelkreuzungen). Olga schafft es, Arbeitslager zu überleben und ihre Familie zusammenzuhalten, während sie gleichzeitig ihre verehrte Borya beschützt – die hier (plausibel) als gut gemeint, etwas schwach, in sich selbst vertieft und tödlich erschöpft dargestellt wird. Das Vermögen der Frauen gipfelt in einem amerikanischen Versuch, den umstrittenen Pasternak-Roman in einer Technik namens Soft-Propaganda Warfare zu einer Waffe zu machen – unter Verwendung von Kunst, Musik und Literatur. . . um zu betonen, dass das sowjetische System freies Denken nicht zuließ.

So verbreitet die Mission, die alles verändern würde, heimlich geraubte Kopien von Schiwago an russische Bürger (zunächst an Touristen auf der Brüsseler Weltausstellung 1958).

Wie bei den meisten bahnbrechenden Ereignissen von Secrets ist dies wirklich passiert. Schritt für Schritt (das Imaginäre mit dem Realen zu marmorieren) hält Prescott eine atemlose Spannung aufrecht.

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Es ist befriedigend, die Entwicklung dieser Frauen, ihr Durchhaltevermögen, ihren Witz und ihre kluge Entschlossenheit mitzuerleben: verstrickt in vielschichtige Kämpfe um das Überleben jener Prinzipien, für die sich so sehr, sehr viele geopfert haben. Ohne ein bisschen Sentimentalität hat Prescott ein leidenschaftliches Zeugnis dafür aufgebaut. Das Lesen von Geheimnissen bietet eine angenehme, inspirierende Möglichkeit, unbesungene Geschichte aufzunehmen.

Joan Franks Die neuesten Bücher Where You’re All Going: Four Novellas and Try to Get Lost: Essays on Travel and Place werden Anfang 2020 veröffentlicht.

Lara Prescott wird ihr Buch besprechen bei Politik & Prosa auf Freitag, 27. September, 19 Uhr

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DIE GEHEIMNISSE, DIE WIR HALTEN

Ein Roman

Von Lara Prescott

Knopf. 368 pp. .95

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