Das Kennedy Center steht vor schwierigeren Entscheidungen. Ihr Präsident erklärt, warum sie auf ihr Gehalt verzichtet.

Kennedy Center-Präsidentin Deborah Rutter auf einem Foto von 2017: Ich hoffe, dass diese Umstände nicht ewig andauern, aber ich werde Realistin sein. (Susan Walsh/AP)

Von Peggy McGlone 26. März 2020 Von Peggy McGlone 26. März 2020

Angesichts eines Defizits von 20 Millionen US-Dollar, das bis zum Ende des Sommers auf 55 Millionen US-Dollar ansteigen könnte, weiß die Präsidentin des Kennedy Center, Deborah Rutter, dass schmerzhafte Kürzungen in Sicht sind.



Also hat sie zuerst ihr Gehalt gekürzt.

Nachdem sie letzte Woche eine Kürzung von 50 Prozent vorgenommen hatte, sagte Rutter ihren Mitarbeitern am Montag, dass sie auf ihr gesamtes Gehalt verzichten werde, bis die Covid-19-Pandemie zurückgeht.

Es ist ein Führungsproblem. Dies ist, was ein Führer tut, sagte Rutter, der jährlich etwa 1,2 Millionen US-Dollar verdient, in einem Interview am Donnerstag. Der Vorstandsvorsitzende des Kennedy Center, David Rubenstein, riet ihr davon ab, aber sie tat es trotzdem.

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Ich muss die erste Person sein, sagte Rutter und spielte auf die möglichen Opfer an, die vor uns liegen. Ich hoffe, dass diese Umstände nicht ewig anhalten, aber ich werde ein Realist sein.

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Seit der Schließung des Kunstzentrums am 12. März hat es etwa 725 Stunden- und Teilzeitbeschäftigte – einschließlich Platzanweiser, Einzelhandels- und Konzessionsarbeiter – nicht bezahlt und wird die meisten Künstler, die für abgesagte Aufführungen gebucht wurden, nicht entschädigen. Das Kennedy Center bleibt mindestens bis zum 10. Mai geschlossen; die nächsten Budgetkürzungen werden voraussichtlich einen Teil der 670 Vollzeitbeschäftigten betreffen.

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Es ist gängige Praxis, dass hochbezahlte Führungskräfte ihr Gehalt kürzen, wenn ein Unglück eintritt. Rutter folgt dem Generaldirektor der Metropolitan Opera, Peter Gelb, der am 19. März ankündigte, den Rest der Saison abzusagen und auf sein Gehalt von 1,4 Millionen US-Dollar zu verzichten, bis das weltweit größte Unternehmen für darstellende Künste wieder an die Arbeit geht.

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Für große Organisationen wie diese – mit Jahresbudgets von 270 bis 300 Millionen US-Dollar – ist dies eher symbolisch als finanziell, sagte Andrew Taylor, Professor für Kulturmanagement an der American University.

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Es gibt ein Symbolik- und Kommunikationsproblem, wenn Sie beginnen, Ihren Mitarbeitern Verluste und Leiden zuzufügen, sagte Taylor. Wenn Peter Gelb oder Deborah Rutter beginnen und müssen, viele Leute zu entlassen und die Leute anzurufen, mit denen sie Verträge haben, und sagen, dass sie sich auf höhere Gewalt berufen werden. . . es sieht nicht gut aus oder fühlt sich gut an, wenn sie nicht selbst ein Opfer bringen.

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Bei kleineren Unternehmen sei die Situation anders, sagte Taylor, wenn die Kürzung der Gehälter zu einem sofortigen Cashflow beitragen wird. In diesen Fällen ist es wahrscheinlicher, dass jedes Gehalt gekürzt wird.

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Zum Beispiel musste das Massachusetts Museum of Contemporary Art in North Adams, Massachusetts, diese Woche 120 seiner 165 Mitarbeiter entlassen, da der Großteil seiner Einnahmen von 12 Millionen US-Dollar aus Besuchern, Konzerten und anderen Veranstaltungen stammt. Museumsdirektor Joseph Thompson, der 300.000 US-Dollar verdient, sagte, er würde eine Gehaltskürzung von 28 Prozent vornehmen. Aber mit einer Hypothek und einem Kind auf dem College, sagte Thompson, kann er es sich nicht leisten, das zu tun, was Rutter und Gelb getan haben.

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Es zeigt echte Führung, und das bewundere ich, sagte er über Rutter und Gelb. Das kann nicht jeder.

Rutters Seniorenteam nimmt eine Gehaltskürzung von 25 Prozent vor, ein Schritt, den sie nach eigenen Angaben eingeleitet hat.

Kennedy Center sagt Aufführungen inmitten der Ausbreitung des Coronavirus ab

Die öffentliche Ankündigung von Rutters Gehaltskürzung folgte darauf, dass das Kennedy Center 25 Millionen Dollar in dem massiven 2 Billionen Dollar schweren Konjunkturpaket erhielt, das nach der Verabschiedung im Senat am Mittwoch auf eine Abstimmung im Repräsentantenhaus wartete. Das Geld löste Empörung in konservativen Kreisen aus, die eine staatliche Kulturförderung nicht gutheißen. Es verärgerte auch einige Kulturführer, die über die Höhe des Zuschusses im Vergleich zu den 75 Millionen US-Dollar, die für das National Endowment for the Arts bereitgestellt wurden, bestürzt waren.

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Rutter war von der Kritik untröstlich.

Es ist keine Rettungsaktion, sagte sie. Wir unterscheiden uns von jeder anderen Kunstorganisation, [weil] wir diese Verantwortung als Denkmal für John F. Kennedy haben.

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Wenn das Konjunkturpaket vom Repräsentantenhaus verabschiedet und von Präsident Trump unterzeichnet wird, werden die Mittel für die monatlichen Fixkosten des Kunstzentrums in Höhe von 6 Millionen US-Dollar verwendet, sagte Rutter, einschließlich der Gehälter und Zusatzleistungen sowie der Kosten für Büro- und Lagermieten. Das Geld wird weder für künstlerische Programme verwendet, noch werden die Platzanweiser, Künstler und andere bezahlt, die seit dem 12. März Einkommen verloren haben.

Das Kunstzentrum verkauft einige Tickets für zukünftige Aufführungen, hat aber seit der Schließung fast keine Einnahmen mehr. Rutter sagte, das Bundesgeld werde verlorene Einnahmen bis zur Wiedereröffnung ersetzen, sei es im Mai oder Juli oder später. Die Verluste, sagte sie, werden 55 Millionen US-Dollar überschreiten, wenn die Schließung bis zum 30. September, dem Ende des Geschäftsjahres des Kunstzentrums, dauert.

Ein lebendiges Denkmal zu sein bedeutet, nicht nur die Haustür zu öffnen, sagte sie. Es wird uns hoffentlich ermöglichen, das Personal zusammenzuhalten, um die Organisation am Laufen zu halten.

Geoff Edgers hat zu diesem Bericht beigetragen.

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