In Kelli Jo Fords bemerkenswertem „Crooked Hallelujah“ ist die mütterliche Bindung unzerbrechlich

'Das krumme Halleluja'-Autor Kelli Jo Ford. (Hain; Val Ford Hancock)

VonDiana Abu-Jaber 23. Juli 2020 VonDiana Abu-Jaber 23. Juli 2020

Es gibt Länder innerhalb von Ländern, und eines der grundlegendsten von allen ist das Land der Familie. In Das krumme Hallelujah , eine Sammlung verwobener Story-Kapitel, nimmt Kelli Jo Ford ihre Leser mit auf eine fesselnde Reise durch das sich entwickelnde Terrain mehrerer Generationen von Frauen.



Das Buch beginnt 1974 in der Cherokee Nation von Oklahoma, wo die 15-jährige Justine mit ihrer alleinerziehenden Mutter Lula lebt. Sieben Jahre zuvor setzte Justines blauäugiger Vater Lula und Justine bei einem Gottesdienst ab und kehrte nie wieder zurück. Lula verlässt sich auf die Gebote und Beschränkungen ihres Glaubens, um sie zu leiten, aber die Heiligkeitskirche von Beulah Springs ist hart und unflexibel – Befürworter von Glaubensheilung, Visionen und ewiger Ehe, um nur einige zu nennen. Und Lulas Tochter interessiert sich mehr für weltliche Verlockungen als für Heiligkeit. Eines Tages gelingt es Justine, ihren vermissten Vater aufzuspüren, der, wie sich herausstellt, wieder geheiratet und ein Kind bekommen hat. Seine Antwort ist, sie zu einem Familienausflug in den Vergnügungspark Six Flags einzuladen.

Die bloße Idee, Justine mit dem Mann, der sie verlassen hat, auf einen Ausflug gehen zu lassen, verwüstet Lula und sendet Schockwellen durch die Heiligkeitsgemeinschaft. Justine ist entschlossen zu gehen, aber die Reise entpuppt sich als Katastrophe – ihr Vater scheint keine Ahnung zu haben, wie er mit seiner Tochter umgehen soll, und Justine ist überwältigt: Als sie dort ankamen, fühlte sich Justine so übel und verängstigt sterben und zur Hölle fahren, dass Six Flags einer der schlimmsten Tage ihres Lebens war.

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In vielerlei Hinsicht fungiert die Kirche als Ersatz für Justines zerbrochene Familie und Gemeinschaft. Dies ist eines der zentralen Paradoxien des Buches: Die Kirche bietet Kohärenz und Verbindungen, aber sie ist auch hart und unnachgiebig und zwingt der Cherokee-Gemeinschaft äußere Werte auf. Einen Ausflug nach Six Flags zu unternehmen, wird als illoyal gegenüber ihrer Mutter und ihrer Gemeinschaft angesehen – sie wählt ihren Vater und seine öde Welt, wenn auch nur vorübergehend, über die, die sie genährt hat.

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Ford entfaltet Justines Geschichte, ohne zu urteilen, was eine der großen Stärken von Crooked Hallelujah ist; Sie schreibt nah an ihren Charakteren, die Erzählung verzichtet auf Erklärungen und ermöglicht es den Lesern, sich wirklich in die Handlung einzumischen.

Von der Kirche beschützt und eingeengt, hat Justine folglich Schwierigkeiten, den Unterschied zwischen den projizierten Ängsten ihrer Mutter und den greifbaren Gefahren zu erkennen. Als sie sich mit einem Jungen rausschleicht, überfällt er sie, und in einem Anfall von Schuldgefühlen und Orientierungslosigkeit fürchtet sie, dass sie irgendwie dafür verantwortlich sein könnte.

Sie erzählt niemandem, was passiert ist, aber die Beweise tauchen immer noch auf: In einem viel zu jungen Alter wird Justine Mutter. Tatsächlich müssen Justine und ihre kleine Tochter Reney zusammen aufwachsen, die beiden kämpfen und knausern, um miteinander auszukommen. Justine nimmt mehrere Jobs an und wird irgendwann Mary Kay-Verkäuferin – im direkten Gegensatz zu den Lehren der Kirche. Doch während sie eine Familienform hinter sich lässt, entsteht eine andere, zusammen mit dem Versprechen von Stabilität an einem neuen Ort.

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Fords Verbindung zu ihren Charakteren scheint durch das Schreiben hindurch und verleiht diesen Stimmen einen süßen, seitlichen Zing. Reney fasst ihre Familiendynamik in ein paar scharfen Sätzen zusammen: Mein Vater war keine Wunde oder auch nur eine Narbe, kein schwarzes Loch oder trockene Wüste. Er war es einfach nicht. Für mich jedenfalls nicht. Mama war meine Sonne und mein Mond. Ich war auch sie alle, und das waren wir.

die Buchzusammenfassung der Flugbegleiter
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Diese Sprache ist reich, aber nie dicht. Es gibt eine Leichtigkeit in der Perspektive, die sich verschiebt und verbiegt, durch eine matrilineare Abfolge von Cherokee- und gemischtrassigen Frauen. An einem Punkt, bemerkt Reney, hatte es nicht viele Begegnungen mit Jungs gebraucht, bis mir klar wurde, dass ich meine Seelenverwandte als Mädchen kennengelernt hatte und sie meine Urgroßmutter war. Tatsächlich gibt es so viele Parallelen zwischen den Geschichten der Frauen, sowohl in der Erfahrung als auch in der Sensibilität, dass es manchmal schwierig ist, sie zu unterscheiden, da Lula mit Justine und Justine mit Reney verschwimmt. Dies mag vom Autor gewollt sein, da diese Charaktere eine ambivalente Pluralität leben und gleichzeitig von- und aufeinander zulaufen.

Die Geschichten von Lula, Justine und Reney, zusammen mit Lulas Mutter Oma, erzählen von Generationen von Problemmännern, schrecklichen Knochenjobs und Kindern, die Kinder haben. Aber während es großen Schmerz gibt, gibt es auch großes Mitgefühl und Großzügigkeit gegenüber diesen Charakteren. Reney grübelt Sie dachte, sie hätte längst nicht mehr über ihren Platz im Leben geweint. Es war ein Ort, den sie als Mädchen geschaffen hatte, und dann als junge Frau in einer Welle von Sturheit und jetzt in beinahe Gleichgültigkeit. Sie hatte das Community College nicht als Mittel zum Zweck gesehen. Sie hatte nicht lange genug innegehalten, um über das Ende nachzudenken. Als neueste Generation trägt Reney die Hoffnungen und Erwartungen dieser Familienlinie, und wir sind glückliche Leser, auf ihrer bemerkenswerten Reise mitgenommen zu werden.

Diana Abu-Jaber ist der Autor von Birds of Paradise and Origin. Ihr jüngstes Buch sind die kulinarischen Memoiren Leben ohne Rezept.

krummes Halleluja

Von Kelli Jo Ford

Hain. 288 Seiten

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